¿Qué fue la guillotina?

¿Qué fue la guillotina?

Los 10 datos más importantes sobre la guillotina

El nombre de “guillotina” data de la década de 1790 y de la Revolución Francesa, pero ya existían máquinas de ejecución similares desde hacía siglos. En Alemania y Flandes se utilizaba un dispositivo de decapitación llamado “planke” durante la Edad Media, y los ingleses tenían un hacha deslizante conocida como Halifax Gibbet, que podría haber estado cortando cabezas desde la antigüedad. La guillotina francesa se inspiró probablemente en dos máquinas anteriores: la “mannaia” italiana de la época del Renacimiento y la tristemente célebre “doncella escocesa”, que se cobró la vida de unas 120 personas entre los siglos XVI y XVIII. Las pruebas también demuestran que las guillotinas primitivas podrían haber estado en uso en Francia mucho antes de los días de la Revolución Francesa.2. Originalmente se desarrolló como un método más humano de ejecución.

Los orígenes de la guillotina francesa se remontan a finales de 1789, cuando el Dr. Joseph-Ignace Guillotin propuso que el gobierno francés adoptara un método de ejecución más suave. Aunque se oponía personalmente a la pena capital, Guillotin argumentó que la decapitación mediante una máquina rápida como un rayo sería más humana e igualitaria que las decapitaciones con espadas y hachas, que a menudo eran un error. Más tarde ayudó a supervisar el desarrollo del primer prototipo, una imponente máquina diseñada por el médico francés Antoine Louis y construida por un fabricante de clavicordios alemán llamado Tobias Schmidt. El aparato se cobró su primera víctima oficial en abril de 1792, y rápidamente pasó a ser conocido como la “guillotina”, para horror de su supuesto inventor. Guillotin trató de distanciarse de la máquina durante la histeria de la guillotina de la década de 1790, y su familia solicitó sin éxito al gobierno francés que cambiara su nombre a principios del siglo XIX.3. Las ejecuciones en la guillotina fueron un gran acontecimiento para los espectadores.

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El instrumento de terror de la Revolución Francesa

La Revolución Francesa comenzó en 1789, cuando el pueblo de Francia presionó para derrocar la monarquía absoluta de Luis XVI.    La revolución tuvo periodos de extrema violencia en sus diez años de duración, incluyendo el Reinado del Terror, que vio cómo decenas de miles de personas eran asesinadas mediante ejecuciones públicas.    Este derramamiento de sangre preparó el terreno para un nuevo y eficaz dispositivo de ejecución. Europa tenía una larga historia de uso de dispositivos de ejecución antes de la Revolución Francesa, pero la guillotina se generalizó durante los años de la revolución.    En general, la guillotina era un dispositivo que decapitaba a un individuo con el uso de una gran cuchilla.    La cuchilla se colocaba en la parte superior de un gran armazón, bajo el cual se colocaban la cabeza, el cuello y los hombros del individuo.    La persona se mantenía en su sitio mediante unas abrazaderas y la cuchilla se soltaba para que cayera sobre su cuello, decapitando a la persona.    Por lo general, se colocaba un cesto debajo del dispositivo para atrapar la cabeza al retirarla del cuerpo.

El último verdugo de la guillotina en Francia

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Una guillotina (/ˈɡɪlətiːn/ GHIL-ə-teen, también US: /ˈɡiːətiːn/ GHEE-, francés:  [ɡijɔtin] (escuchar)) es un aparato diseñado para realizar eficazmente ejecuciones por decapitación. El dispositivo consiste en un marco alto y vertical con una cuchilla pesada y angulada suspendida en la parte superior. La persona condenada se sujeta con un cepo en la parte inferior del marco, colocando el cuello directamente debajo de la cuchilla. La cuchilla se suelta entonces, decapitando a la víctima de forma rápida y contundente con una sola y limpia pasada para que la cabeza caiga en una cesta u otro receptáculo inferior.

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La guillotina es más conocida por su uso en Francia, especialmente durante la Revolución Francesa, donde los partidarios de la revolución la celebraron como vengadora del pueblo y los opositores a la revolución la vilipendiaron como símbolo preeminente de la violencia del Reinado del Terror[1] Aunque el nombre de “guillotina” en sí mismo data de este periodo, dispositivos similares se habían utilizado en otros lugares de Europa durante varios siglos. El uso de una cuchilla oblicua y el cepo diferencian este tipo de guillotina de las demás. La exhibición de cabezas cortadas había sido durante mucho tiempo una de las formas más comunes en que los soberanos europeos exhibían su poder ante sus súbditos[2].

Guillotina de la Revolución Francesa

La guillotina es más conocida como método de ejecución de los condenados a muerte durante la Revolución Francesa. Aunque tenía un final espeluznante, al cortar la cabeza de la víctima, la muerte por guillotina era rápida y humana. Durante el “Reinado del Terror” en Francia, hasta 40.000 personas fueron ejecutadas por “Madame Guillotine”.

Una versión de la guillotina, llamada “horca de Halifax”, se utilizaba en Inglaterra desde el año 1200. Una máquina similar, llamada “la Doncella”, se utilizó en Escocia entre los años 1500 y 1700. Funcionaba dejando caer una cuchilla lastrada por un marco de madera sobre el cuello de la víctima, cortando su cabeza. La muerte era casi instantánea. En 1791, un médico francés llamado Joseph-Ignace Guillotin propuso el uso de la máquina en Francia, como un método más humano de pena capital. La primera ejecución se llevó a cabo contra un salteador de caminos en 1792 y la máquina pasó a conocerse como guillotina.

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Por aquel entonces, Francia estaba en plena revolución. El rey Luis XVI había sido depuesto y el país se había declarado republicano. El rey fue juzgado por traición y, en enero de 1793, decapitado en la guillotina. La ejecución del rey provocó un malestar generalizado y las facciones revolucionarias empezaron a luchar entre sí, hasta que los extremistas “jacobinos” se hicieron con el control. Los extremistas se propusieron destruir a sus enemigos. Lo que siguió se conoció como el “Reino del Terror”. Miles de “enemigos del Estado” fueron ejecutados por la cuchilla de la guillotina, y el decapitador mecánico pasó a representar el salvajismo y la sed de sangre.

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