¿Qué fue la Pascalina y quién la invento?

Quién inventó la pascalina

La calculadora de Pascal (también conocida como máquina aritmética o pascalina) es una calculadora mecánica inventada por Blaise Pascal a mediados del siglo XVII. Pascal se vio impulsado a desarrollar una calculadora por los laboriosos cálculos aritméticos que requería el trabajo de su padre como supervisor de impuestos en Rouen[2]. Diseñó la máquina para sumar y restar dos números directamente y para realizar multiplicaciones y divisiones mediante sumas o restas repetidas.

La calculadora de Pascal fue especialmente exitosa en el diseño de su mecanismo de arrastre, que suma 1 a 9 en un dial, y lleva 1 al siguiente dial cuando el primer dial cambia de 9 a 0. Su innovación hizo que cada dígito fuera independiente del estado de los demás, permitiendo que múltiples arrastres pasaran rápidamente de un dígito a otro independientemente de la capacidad de la máquina. Pascal fue también el primero en reducir y adaptar para su propósito un engranaje de linterna, utilizado en los relojes de torreta y las ruedas hidráulicas. Esta innovación permitía que el dispositivo resistiera la fuerza de cualquier entrada del operador con muy poca fricción añadida.

Para qué servía la pascalina

La calculadora de Pascal es una calculadora mecánica inventada por Blaise Pascal a principios del siglo XVII. Se llamó máquina aritmética y más tarde se conoció como pascalina. Pascal se vio impulsado a desarrollar una calculadora por los laboriosos cálculos aritméticos que requería el trabajo de su padre como supervisor de impuestos en Rouen[1]. Diseñó la máquina para sumar y restar dos números directamente y para realizar multiplicaciones y divisiones mediante sumas o restas repetidas.

La calculadora de Pascal fue especialmente exitosa en el diseño de su mecanismo de arrastre, que suma 1 a 9 en un dial, y cuando cambia de 9 a 0, lleva 1 al siguiente dial. Su innovación hacía que cada dígito fuera independiente del estado de los demás, lo que permitía que los portes múltiples pasaran rápidamente de un dígito a otro, independientemente de la capacidad de la máquina. Pascal fue también el primero en reducir y adaptar para su propósito un engranaje de linterna, utilizado en los relojes de torreta y las ruedas hidráulicas, que podía resistir la fuerza de cualquier entrada del operador con muy poca fricción añadida.

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Simulación de Pascal

El inventor francés Blaise Pascal (19 de junio de 1623-19 de agosto de 1662) fue uno de los matemáticos y físicos más reputados de su época. Se le atribuye la invención de una de las primeras calculadoras, sorprendentemente avanzada para su época, llamada Pascaline.

Blaise Pascal nació en Clermont el 19 de junio de 1623, el segundo de los tres hijos de Étienne y Antoinette Bégon Pascal (1596-1626). Étienne Pascal (1588-1651) era un magistrado local y recaudador de impuestos en Clermont, y él mismo de cierta reputación científica, miembro de la clase aristocrática y profesional de Francia conocida como noblesse de robe. La hermana de Blaise, Gilberte (nacida en 1620), fue su primera biógrafa; su hermana menor, Jacqueline (nacida en 1625), fue aclamada como poeta y dramaturga antes de convertirse en monja.

Antoinette murió cuando Blaise tenía 5 años. Étienne trasladó a la familia a París en 1631, en parte para proseguir sus propios estudios científicos y en parte para continuar con la educación de su único hijo, que ya había demostrado una capacidad excepcional. Blaise Pascal permaneció en su casa para no sobrecargarlo de trabajo, y su padre ordenó que su educación se limitara al principio al estudio de las lenguas. Pidió que no se introdujeran las matemáticas hasta que su hijo tuviera 15 años.

Historia de los ordenadores

Blaise Pascal, matemático y filósofo francés, es conocido sobre todo por el nombre de la “Ley de Pascal”. Mientras investigaba la presión de los líquidos, explicó el principio que describía cómo un líquido en un recipiente transportaba la presión por igual en todas las direcciones. La Ley de Pascal es una de las piedras angulares de la hidráulica. Pero no todo el mundo sabe que Blaise Pascal también inventó una máquina de sumar mecánica, llamada “Pascaline”. El padre de Pascal era superintendente de impuestos y tener un hijo matemático tenía ciertas ventajas: El interés de Pascal por el cálculo se tradujo en la creación de una calculadora “Pascaline” en 1642. La de Pascal acercó a nuestra civilización a la invención de los ordenadores. La máquina de Pascal también era conocida como “Arithmatique” y “Calculadora de rueda numérica”. La industria de las calculadoras mecánicas no sería la misma sin la Pascaline.

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El principio principal del mecanismo de la Pascaline es la capacidad de calcular con 8 cifras y llevar de 10 en 10, de 100 en 100 y de 1000 en 1000.    El dispositivo de Pascal utilizaba una serie de ruedas dentadas con los dígitos del 0 al 9 en la circunferencia de cada rueda. Las ruedas giraban manualmente y manejaban números hasta el 999.999.999. Cada rueda estaba asociada a una ventana de visualización de un dígito situada justo encima. Para introducir un dígito, el usuario colocaba un lápiz especial en el espacio correspondiente entre los radios y giraba la esfera hasta alcanzar un tope metálico en la parte inferior. En cierto modo, era similar al dial de un teléfono de disco (lo que hace pensar que Pascaline también se inspiró en la interfaz de los teléfonos de disco, ¿no?) El número se mostraba en la apertura de la parte superior de la calculadora. Para sumar un número, el usuario volvía a marcar el segundo número; una barra horizontal ocultaba los números del complemento, pero el valor de la suma de ambos números aparecía en el acumulador.

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