¿Qué hizo Ragnar Lodbrok?

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Piensa en el guerrero nórdico por excelencia -el temible incursor, el enemigo despiadado, el pagano bebedor de cerveza que se reía en la cara de la muerte- y lo más probable es que estés pensando en Ragnar Lothbrok. Las aventuras de Ragnar parecen sacadas de una superproducción de Hollywood. Hijo de un rey de Dinamarca y Suecia, luchó contra serpientes gigantes, dirigió ejércitos en la batalla, conquistó vastas franjas de Escandinavia y aterrorizó a los desprevenidos habitantes de las Islas Británicas.

Muchas, si no todas, las aventuras de Ragnar son míticas, producto de la vívida imaginación de los cronistas nórdicos. Pero eso no impidió que proyectaran una larga sombra sobre el norte de Europa durante la era vikinga. Y, por cortesía de todo, desde los poemas épicos medievales y las canciones de la muerte hasta la exitosa serie de televisión Vikingos, han seguido haciéndolo durante más de mil años.

La historia de Ragnar no es nada fácil en cuanto a dramatismo. Incluso sus tres esposas eran personajes extraordinarios. Una de ellas era Thora, a la que Ragnar cortejó matando a una feroz serpiente. Otra fue Lathgertha, una poderosa guerrera que luchó junto a su marido en la batalla. Y la otra era Aslaug, hija de Sigurd el Volsungo y de la doncella escudera Brynhild, dos de las amantes más célebres de la literatura nórdica.

Ragnar lodbrok

Todas las fuentes coinciden en que Ragnar murió en Inglaterra, aunque las leyendas sobre la causa de su muerte varían. En una de ellas, es asesinado por el rey Ælla de Northumbria al ser arrojado a un pozo de serpientes venenosas. En otra, es asesinado en Anglia Oriental tras entablar amistad con el amable Edmundo. Aunque a veces se da la fecha de 840, parece poco probable, ya que la invasión vikinga de Inglaterra por los hijos de Ragnar tiene lugar en 865.

Aunque la historicidad de Ragnar ha sido cuestionada y debatida, es importante señalar que se le menciona en la Crónica anglosajona. La Crónica se compiló por primera vez alrededor del año 890 d.C. y se considera en general un relato relativamente preciso de la historia anglosajona. Dado que esto sólo ocurrió unos 50 años antes, parece que podemos estar seguros de que hubo un jefe vikingo muy temido con ese nombre. Dicho esto, parece que se han atribuido a Ragnar ciertas historias que en realidad se refieren a otros líderes vikingos.

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Nuestras principales fuentes de información sobre Lothbrok son la Gesta Danorum del siglo XII, escrita por el historiador danés Saxo Grammaticus, y Krakumal, un poema islandés que ofrece una versión romántica de la muerte de Ragnar. Es posible que la invasión tuviera que ver con la venganza del asesinato de Ragnar. Una teoría alternativa, y probablemente mejor, sostiene que la invasión fue para retomar tierras previamente reclamadas por Ragnar. Como era práctica común de los vikingos, los invasores estaban más que dispuestos a ser pagados para atacar a algún otro grupo. Se cuenta que el rey de Anglia Oriental dio caballos a los vikingos a cambio de que aceptaran atacar otros reinos.En la serie de televisión, la esposa de Ragnar es Lagertha, una “escudera” que lucha junto a los hombres vikingos. Hay pocas referencias históricas a escuderas reales, pero es razonable creer que esto ocurría al menos ocasionalmente. Hay otros ejemplos de mujeres que luchan junto a los hombres en otras culturas. Sin embargo, hay pocas pruebas de la existencia de una Lagertha real. Más bien, las sagas se refieren a su esposa Lathgertha, que puede representar a la diosa nórdica Thorgerd.

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La Edad de los Vikingos se extendió desde el saqueo de la abadía de Lindisfarne en junio de 793, y generalmente se acepta que terminó con la ascensión de Guillermo el Conquistador al trono inglés en 1066. Los nórdicos salieron de Escandinavia y llegaron a todas partes, desde Estonia hasta Canadá, pasando por España y Bagdad. A pesar de sus muchos logros en la exploración y el comercio, la historia los conoce como guerreros que daban la bienvenida a la batalla y a la muerte.

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Ningún guerrero vikingo tiene la reputación de ser tan duro como Ragnar Lothbrok. Su estilo de vida era tan badass que se ha convertido en una serie de televisión en History, acertadamente llamada “Vikingos”. Según la serie, Lothbrok dirigió en solitario los asaltos a Lindisfarne, París y Wessex, y su muerte final provocó que sus hijos formaran el Gran Ejército Pagano.

Si miramos la línea de tiempo de esos eventos en el mundo real, eso significaría que tuvo una carrera vikinga de aproximadamente 73 años. Los vikingos, históricamente, hicieron esas incursiones victoriosas en 793, 845 y 858, antes de su muerte en 865. Aunque no es del todo imposible que alguien haga incursiones durante 73 años, los creadores de la serie se muestran abiertos a sus libertades creativas. La mayor de ellas es que puede haber habido muchas personas llamadas Ragnar Lothbrok, o ninguna.

Vikingos

El Chronicon Roskildense (c. 1138) menciona a Lodbrok (Lothpardus) como padre del cruelísimo rey nórdico Ywar (rex crudelissimus Normannorum Ywar) y sus hermanos, Inguar (un doble de Ywar), Ubbi, Byorn y Ulf, que gobiernan los pueblos del norte. Piden a los distintos reyes menores daneses que les ayuden a arruinar el reino de los francos. Ywar ataca con éxito los reinos de Bretaña, aunque no como un acto de venganza como en las sagas islandesas[15] La crónica de Sven Aggesen (c. 1190) es el primer texto danés que menciona el nombre completo, Regnerus Lothbrogh. Su hijo Sigurd invade Dinamarca y mata a su rey, con cuya hija se casa al ocupar el trono. Su hijo, a su vez, es Knut, antepasado de los posteriores reyes daneses[16].

A diferencia de las fuentes islandesas, el relato de Saxo sobre el reinado de Ragnar Lodbrok es, en gran medida, un catálogo de invasiones vikingas exitosas en un área geográfica enorme. Entre las expediciones marítimas se encuentra una contra los bjarmianos y los finlandeses (saami) en el norte ártico. El uso de hechizos mágicos por parte de los bjarmianos provocó el mal tiempo y la muerte repentina de muchos invasores daneses, y los arqueros finlandeses con esquís resultaron ser un enemigo formidable. Finalmente, estas dos tribus fueron puestas en fuga y el rey bjarmio fue asesinado[27] El rey histórico Harald Klak es por Saxo (basado en un pasaje de la crónica de Adam) convertido en otro persistente enemigo de Ragnar, que varias veces incitó a los jutos y escandinavos a rebelarse, pero fue regularmente derrotado. Tras la última victoria sobre Harald, Ragnar se enteró de que el rey Ælla había masacrado a los hombres de Ragnar en Irlanda. Indignado, atacó al rey inglés con su flota, pero fue capturado y arrojado al pozo de las serpientes, como en las sagas islandesas. A pesar de todos sus elogios a Ragnar Lodbrok, Saxo también considera su destino como la legítima venganza de Dios por el desprecio que había mostrado a la religión cristiana[28].

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