¿Qué países unen la Ruta de la Seda?

¿Qué países unen la Ruta de la Seda?

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Analizamos si las naciones latinoamericanas son buenas candidatas para formar parte del ambicioso programa chino de la Nueva Ruta de la Seda (también conocido como Iniciativa Cinturón y Ruta), y Chile, Perú, Panamá y México ofrecen las mejores posibilidades de éxito

Hasta hace poco, la estrategia del gigante asiático en América Latina se basaba en la firma de acuerdos puntuales con países ricos en recursos naturales, pero necesitados de infraestructuras e inversiones en condiciones favorables. Sin embargo, la reciente inclusión de Panamá en los países que conforman la Nueva Ruta de la Seda -una red de acuerdos institucionales, comerciales, de inversión y de infraestructuras destinada a conectar los territorios de la Antigua Ruta de la Seda, así como otras zonas geoestratégicas- refleja la voluntad de China de estrechar lazos con más países latinoamericanos, erosionando así la hegemonía de EEUU en la región.

Este ambicioso proyecto, también llamado “Belt and Road Initiative” (BRI), ya ha sido firmado por más de 90 países de todo el mundo, especialmente en Asia, África y Europa del Este. Según el Banco Mundial, concentra el 30% del PIB mundial, el 62% de la población del planeta y el 75% de las reservas energéticas globales.

Juego de la ruta de la seda

Sin embargo, casi tan pronto como la Unión Soviética se desintegró, los países de Asia Central y el Cáucaso empezaron a buscar formas de volver a conectarse. La inspiración para el futuro no tardó en salir de las páginas de la historia. Durante la época de lo que se denominó retroactivamente la Ruta de la Seda, los países de Asia Central actuaron como puente terrestre, conectando los mercados en auge de China con los de Europa. Antiguas ciudades de la Ruta de la Seda como Xi’an, Samarcanda, Merv, Alepo y Bagdad actuaban como importantes centros de transbordo y fabricación, donde los intermediarios transportaban las mercancías entre todos los puntos de la masa continental euroasiática. Aunque esta representación simplificada de la historia tiene una gran carga de romanticismo, sirve como hoja de ruta funcional sobre cómo avanza y se desarrolla la región en la actualidad.

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Eurasia, como continente contiguo que se extiende desde el oeste de Europa hasta la costa oriental de China, se está convirtiendo rápidamente en un mercado masivo que abarca más de 60 países, el 60% de la población mundial, el 75% de los recursos energéticos y el 30% del PIB. Muchos planes han sido presentados por múltiples actores regionales para guiar este esfuerzo -el más dinámico de ellos es la multimillonaria iniciativa china del Cinturón y la Ruta-, pero el objetivo final de todos ellos es el mismo: crear soluciones “win-win” en las que todas las partes se beneficien persiguiendo un objetivo similar de desarrollo de infraestructuras e integración económica.

Mapa de la ruta de la seda

La ruta principal de la Ruta de la Seda atravesaba China a lo largo del corredor Gan-Su, luego a través de la cuenca del Tarima y las tierras altas de las cordilleras de Pamir y Tian-Shan, hasta llegar a Asia Central, Afganistán, Irán, las costas orientales del mar Mediterráneo, y aún más lejos hasta los centros comerciales de Oriente Próximo, los países de la Ruta de la Seda y Europa.

La Gran Ruta de la Seda funcionó por primera vez como ruta entre China y la capital del Imperio Romano en el siglo II a.C.. Tenía una longitud aproximada de 7000 kilómetros. La mercancía más valiosa que se importaba de China era la seda, lo que explica obviamente por qué toda esta ruta comercial transcontinental recibió el nombre de “Ruta de la Seda”.

La Gran Ruta de la Seda es, de hecho, una red de rutas que desempeñó un papel muy importante en la vida de muchos pueblos de Eurasia. Fue una importante arteria en la Edad Antigua y Media, una fuente de mercancías e información, y el punto de partida de muchos conflictos y guerras. A lo largo de esta ruta surgieron y decayeron muchas naciones y culturas, grandes potencias, centros de comercio y capitales de muchos de los antiguos imperios del mundo. Los centros de comercio y las capitales de estos imperios aparecieron, florecieron y ganaron fama, y luego decayeron y declinaron.

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La ruta de la seda

En 2013, el presidente chino Xi Jinping presentó la Iniciativa del Cinturón y la Ruta. Se proponía conectar el 65% de la población mundial con China mediante la creación de una red de rutas marítimas y enlaces terrestres. Con un coste estimado de tres billones de dólares -es decir, 3.000.000.000 de dólares- a lo largo de la vida del proyecto, se ha descrito como la mayor expansión de transporte del mundo.

Históricamente, la Ruta de la Seda era la principal ruta comercial entre Oriente y Occidente, que iba desde China, pasando por Asia Central, hasta llegar a Europa.  Este comercio de valiosas sedas, piedras preciosas y otras mercancías se realizaba por tierra, mientras que las especias del subcontinente indio viajaban por mar.  Un par de siglos después, China pretende crear vínculos que abarquen un cinturón económico de la ruta de la seda moderna y una ruta de la seda marítima del siglo XXI (de ahí su nombre). La ruta de la seda terrestre conectará Mongolia y Rusia al norte; el sudeste asiático, India, Pakistán y Bangladesh al sur; y Asia central, Asia occidental y Europa al oeste. La ruta marítima incluye puertos e infraestructuras costeras que van desde la costa oriental china hasta Europa, India, África, el Pacífico y el Índico.

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