¿Qué papel jugaron los Reyes Católicos de España en el proceso de descubrimiento de América?

Tratado de Granada

Los Reyes Católicos[a][b] fueron la reina Isabel I de Castilla[1] y el rey Fernando II de Aragón, cuyo matrimonio y gobierno conjunto marcó la unificación de facto de España[2] Ambos pertenecían a la Casa de Trastámara y eran primos segundos, pues ambos descendían de Juan I de Castilla; para eliminar el obstáculo que esta consanguinidad hubiera supuesto para su matrimonio según el derecho canónico, recibieron una dispensa papal de Sixto IV. Se casaron el 19 de octubre de 1469 en la ciudad de Valladolid; Isabel tenía dieciocho años y Fernando un año menos. La mayoría de los estudiosos aceptan que la unificación de España se remonta esencialmente al matrimonio de Fernando e Isabel.

España se formó como una unión dinástica de dos coronas y no como un estado unitario, ya que Castilla y Aragón permanecieron como reinos separados hasta los decretos de Nueva Planta de 1707-1716. La corte de Fernando e Isabel estaba en constante movimiento, con el fin de reforzar el apoyo local a la corona por parte de los señores feudales locales. El título de “Reyes Católicos” fue otorgado oficialmente a Fernando e Isabel por el Papa Alejandro VI en 1494,[3] en reconocimiento a su defensa de la fe católica en sus reinos.

La colonización española

Las interacciones entre europeos y nativos americanos variaron de un lugar a otro, y los miembros de cada nación forjaron relaciones con los indios de maneras muy diferentes, dependiendo de una serie de factores económicos, sociales y políticos. Aunque debemos ser conscientes de esta diversidad, podemos hacer ciertas generalizaciones. Pocos europeos consideraban a los nativos americanos como sus iguales, debido a las diferencias de religión, prácticas agrícolas, vivienda, vestimenta y otras características que, para los europeos, indicaban la inferioridad de los nativos americanos. Sin embargo, los franceses, españoles y holandeses buscaban beneficios a través del comercio y la explotación de los recursos del Nuevo Mundo, y sabían que los nativos serían importantes para su éxito. Los europeos también querían convertir a los nativos americanos al cristianismo. Por tanto, el beneficio económico y la religión fueron los dos factores que más afectaron a la dinámica de las relaciones entre europeos e indígenas americanos.

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España, la monarquía más poderosa de Europa y América, deseaba enriquecerse con los recursos naturales del Nuevo Mundo. Tras esclavizar a los pueblos indígenas del Caribe y del sur de América para que cultivaran y extrajeran oro, plata y otros objetos de valor, los españoles se trasladaron a Norteamérica, donde concentraron sus esfuerzos en lo que hoy es el suroeste y el sureste de Estados Unidos. En Florida, por ejemplo, España estableció un puesto militar en San Agustín, pero sólo un pequeño número de españoles se estableció allí. Los misioneros católicos se esforzaron por convertir a los indios al cristianismo, y tuvieron cierto éxito bautizando y transformando a los pueblos guale y timucano en agricultores. Pero incluso los indios más cooperativos seguían manteniendo sus propias tradiciones religiosas y culturales, y muchos sacerdotes llegaron a la conclusión de que los indios eran inferiores e incapaces de entender el cristianismo. Las poblaciones indígenas disminuyeron a lo largo del siglo XVII, ya que las epidemias traídas por los españoles mataron a un gran número de nativos. San Agustín siguió siendo un pequeño puesto de avanzada durante todo el periodo colonial español; una especie de encrucijada multicultural a la que acudían los indígenas para comerciar con los españoles y en la que eran habituales los matrimonios mixtos entre hombres españoles y mujeres indígenas americanas.

Árbol genealógico de Carlos II de España

Los Reyes Católicos[a][b] fueron la reina Isabel I de Castilla[1] y el rey Fernando II de Aragón, cuyo matrimonio y gobierno conjunto marcó la unificación de facto de España[2] Ambos eran de la Casa de Trastámara y eran primos segundos, pues ambos descendían de Juan I de Castilla; para eliminar el obstáculo que esta consanguinidad hubiera supuesto para su matrimonio según el derecho canónico, recibieron una dispensa papal de Sixto IV. Se casaron el 19 de octubre de 1469 en la ciudad de Valladolid; Isabel tenía dieciocho años y Fernando un año menos. La mayoría de los estudiosos aceptan que la unificación de España se remonta esencialmente al matrimonio de Fernando e Isabel.

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España se formó como una unión dinástica de dos coronas y no como un estado unitario, ya que Castilla y Aragón permanecieron como reinos separados hasta los decretos de Nueva Planta de 1707-1716. La corte de Fernando e Isabel estaba en constante movimiento, con el fin de reforzar el apoyo local a la corona por parte de los señores feudales locales. El título de “Reyes Católicos” fue otorgado oficialmente a Fernando e Isabel por el Papa Alejandro VI en 1494,[3] en reconocimiento a su defensa de la fe católica en sus reinos.

Reyes de España

La Reconquista es un periodo de la historia de la Península Ibérica que abarca aproximadamente 770 años, entre la conquista inicial de Hispania por parte de los omeyas en el año 710 y la caída del emirato de Granada, el último estado islámico de la península, a manos de los reinos cristianos en expansión en 1492. Los historiadores marcan tradicionalmente el inicio de la Reconquista con la batalla de Covadonga (muy probablemente en el 722), y su final se asocia con la colonización portuguesa y española de las Américas.

La conquista islámica árabe había dominado la mayor parte del norte de África en el año 710 de la era cristiana. En el 711, una partida de incursión islámica bereber, dirigida por Tariq ibn Ziyad, fue enviada a Iberia para intervenir en una guerra civil en el reino visigodo. El ejército de Tariq cruzó el estrecho de Gibraltar y obtuvo una victoria decisiva en el verano de 711, cuando el rey visigodo Roderic fue derrotado y muerto en la batalla de Guadalete. El comandante de Tariq, Musa, cruzó rápidamente con refuerzos árabes, y en el 718 los musulmanes controlaban casi toda la Península Ibérica. El avance hacia Europa occidental sólo fue detenido en lo que hoy es el centro-norte de Francia por los francos germánicos occidentales en la batalla de Tours en el 732.

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