¿Qué pasa si uno toma en la casa en Ley Seca?

¿Qué pasa si uno toma en la casa en Ley Seca?

Prohibición deutsch

Ha pasado más de un siglo desde que la Prohibición entró en vigor (el 17 de enero de 1920) en Estados Unidos, y más de 85 años desde que terminó (el 5 de diciembre de 1933), pero los coloridos coloquialismos que popularizó vivirán siempre. He aquí un puñado de ellos.

Según el Oxford English Dictionary, este término se remonta a 1927 y puede utilizarse para referirse a “un bar, club o puesto que sirve licor con o sin alcohol”. Se convirtió en un término para referirse a un bar clandestino en la década de 1930.

Término inventado por el escritor H.L. Mencken en 1920 para describir su afición por el alcohol; señaló: “Soy ombíblico. Bebo todas las bebidas alcohólicas conocidas y las disfruto todas”. A Mencken también le gustaba referirse a los contrabandistas como “booticians”.

Un gin casero -y a menudo mal hecho-. A menudo se hacía en una botella tan alta que no podía mezclarse con el agua del grifo del fregadero y se mezclaba en la bañera. Aunque la frase se refiere específicamente a la ginebra, llegó a utilizarse como término general para cualquier tipo de bebida casera y barata.

Aplicación de la prohibición

Carry Nation irrumpió en un bar de Kansas una mañana de febrero de 1901. De dos metros de altura y vestida de blanco y negro, iba armada con un hacha. Como conocida miembro de la Woman’s Christian Temperance Union de la época, Nation había obtenido cobertura en lugares tan lejanos como el New York Times por su activismo a favor de la Prohibición, y era considerada una amenaza para los bares y salones de todo el país.

“El camarero corrió hacia mí con un grito, me arrancó el hacha de la mano y disparó su pistola hacia el techo; luego salió corriendo por la puerta trasera, y yo cogí otra hacha”, recuerda Nation en su autobiografía.

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Nation siguió destrozando el local. Destrozó la barra y las botellas de alcohol. Tiró la caja registradora. Destrozó la máquina tragaperras, la nevera y los barriles. La cerveza inundó la propiedad, dejando a Nation “completamente saturada”, escribió.

Esta historia es emblemática de cómo muchos estadounidenses ven hoy la Prohibición: Impulsada por extremistas, el país se vio abocado a un experimento extremo: prohibir la venta, la producción y el transporte de alcohol en Estados Unidos en 1919 mediante una enmienda constitucional, la 18ª. La política fue un fracaso político, lo que llevó a su derogación en 1933 mediante la 21ª Enmienda.

¿Tuvo éxito la prohibición?

En aquella época, el consumo de alcohol se disparaba en Estados Unidos. Algunas estimaciones de los opositores al alcohol sitúan el consumo en el triple de lo que es hoy en día. Los activistas pensaron que prohibir su venta frenaría el exceso de consumo. Sus esfuerzos fueron muy eficaces.

Así que para considerar el impacto de la Prohibición en los hábitos de consumo de alcohol, es una buena idea empezar en los años que la precedieron. Y dado que la cerveza, el vino y las bebidas espirituosas tienen diferentes contenidos de alcohol, utilizaremos el número de bebidas “estándar” que una persona consume para hacer nuestra comparación. Una bebida estándar contiene unos 14 gramos de alcohol puro. Esta es la cantidad de alcohol que contiene una cerveza de 12 onzas, un vaso de vino de 5 onzas o un trago de licor fuerte de 1,5 onzas.

Desde 1900 hasta 1915 -cinco años antes de que se aprobara la 18ª Enmienda- el adulto medio bebía unos 2,5 galones de alcohol puro al año, lo que equivale a unas 13 bebidas estándar a la semana. El consumo se redujo drásticamente en 1916, con un promedio de dos galones al año, o 10 tragos a la semana.

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La Prohibición significaba que el gobierno federal ya no tenía forma de medir la cantidad de alcohol que consumía la gente. Así que para sortear la información que faltaba, los investigadores han utilizado datos sobre las detenciones por embriaguez, las muertes causadas por cirrosis hepática, las muertes por alcoholismo y el número de pacientes que ingresaban en los hospitales por psicosis alcohólica. En conjunto, las cifras sugieren que el consumo de alcohol se redujo drásticamente en 1920, cayendo a aproximadamente un tercio de lo que la gente bebía antes de la Prohibición.

El fin de la prohibición

Cuando el alcalde de Berlín, Gustav Boess, visitó la ciudad de Nueva York en el otoño de 1929, una de las preguntas que tenía para su anfitrión, el alcalde James J. Walker, era cuándo iba a entrar en vigor la Prohibición. El problema era que la Prohibición ya era la ley de Estados Unidos desde hacía casi una década. El hecho de que Boess tuviera que preguntarlo dice mucho sobre lo bien que estaba funcionando.

Cuando la era de la Prohibición en Estados Unidos comenzó el 19 de enero de 1920, algunos sabios observadores predijeron que no iría bien. Ciertamente, los intentos anteriores de prohibir el consumo de alcohol en la historia de Estados Unidos no habían tenido éxito. Cuando un pueblo de Massachusetts prohibió la venta de alcohol en 1844, un tabernero emprendedor cobró a los clientes el precio de ver un cerdo rayado: las bebidas eran gratis con el precio de la entrada. Cuando Maine aprobó una estricta ley de prohibición en 1851, el resultado no fue la templanza, sino el resentimiento entre la clase trabajadora de la ciudad y la población inmigrante irlandesa. Un motín mortal en Portland en 1855 condujo a la derogación de la ley. Ahora, la Prohibición se aplicaba a escala nacional, y se consagraba nada menos que en la Constitución. Lo que siguió fue una letanía de consecuencias imprevistas.

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