¿Qué se puede hacer con la flor del saúco?

Cuidado de la flor de saúco

Delicadamente floral y cítrico, el sirope de flor de saúco es perfecto para preparar un cordial, un cóctel de sirope de flor de saúco, productos horneados y mucho más. Aunque puedes comprarlo en tiendas especializadas y de alimentación natural, ¿por qué hacerlo si puedes hacerlo tú mismo?    Es muy divertido preparar esta receta fácil de sirope de flor de saúco. Además, es bueno tenerlo a mano siempre que quieras utilizarlo en tus recetas y bebidas favoritas.

A finales de la primavera y principios del verano es un producto básico que se encuentra en muchas cocinas europeas. Yo mismo lo he estado haciendo desde que nos mudamos aquí, y estoy encantado de compartir esta receta con ustedes hoy. Desde que me mudé de Canadá a Europa del Este hace 4 años, he tenido el privilegio de conocer una gran cantidad de nuevas comidas y bebidas. Aquí en Rumanía, el Sirop de Soc o jarabe de flor de saúco es una bebida muy popular que se prepara con limones y flores de saúco en un jarabe simple casero.

Sin embargo, ¡también es posible cultivarlas en el patio de tu casa! Si no te gusta buscarlas, considera la posibilidad de plantar algunos esquejes; también son hermosas plantas de jardín. Los esquejes de saúco se pueden comprar en Internet y en muchos viveros.

Licor de flor de saúco

Se trata de las flores en forma de paraguas que florecen en un arbusto de tamaño medio desde la primavera hasta el otoño. Estas flores aromáticas se utilizan en las cocinas desde la época romana y han tenido un renacimiento culinario con el auge de la cultura del fermento. El nombre botánico del género es Sambucus, y cuando sepa que los dos aromatizantes botánicos habituales del licor de Sambuca son el anís y las bayas de saúco, no volverá a olvidar el nombre del género del arbusto. La mayoría de las especies que se encuentran en Australia son especies de jardín que se han naturalizado, convirtiéndose en malas hierbas al borde de las carreteras. Hay especies autóctonas que crecen en los límites de las selvas tropicales de Nueva Gales del Sur y en la cordillera de Otway, en Victoria, y son importantes alimentos para los arbustos.

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Las flores aromáticas son efímeras y una señal de que ha llegado la primavera. Crecen a los lados de los caminos rurales y en los límites de los bosques autóctonos. Las flores de saúco tienen un aroma sutil que se puede infusionar muy fácilmente en el agua, los jarabes de azúcar, los batidos y otros líquidos. Tiene un perfume suave que se construye lentamente con muchas notas medias, como un cuarteto floral de violonchelo. Ricas en bioflavonoides, las flores de saúco se consideran antiinflamatorias naturales y se utilizan en la medicina tradicional como antibiótico tópico.¿Quién las utiliza?

Recetas con flores de saúco

El mejor punto de partida para utilizar la flor de saúco en la cocina es la elaboración de un cordial de flores de saúco; la mayoría de las recetas con flores de saúco utilizan el cordial de flores de saúco como una forma rápida y sencilla de introducir el sabor característico de las flores. El sabor de los cordiales caseros es muy diferente al de los comprados en la tienda, por lo que merece la pena hacerlos uno mismo para tener más control sobre el proceso. Lo único que hay que hacer es remojar los racimos de flores en un jarabe de azúcar y añadir un conservante como el ácido cítrico. El cordial de flores de saúco se puede congelar, así que si lo decantas en botellitas de agua, puedes seguir descongelándolas durante todo el año. Un chorrito de cordial puede utilizarse para aromatizar cualquier líquido o crema pastelera, es decir, puede incorporarse a helados, gelatinas o panna cotta. Las flores también son comestibles: constituyen una delicada y hermosa guarnición por sí solas, o bien se puede freír toda la cabeza de flores de saúco en masa y espolvorear con azúcar glas para obtener una guarnición crujiente o un aperitivo.

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¿De dónde vienen las flores de saúco?

Abunda en todo el Reino Unido, en los bosques y a lo largo de los setos de las carreteras. A partir de finales de mayo se ven masas de pequeñas flores blancas que cuelgan en ramilletes y que se convierten en bayas de saúco de color púrpura más adelante en el verano.

Son compuestas y pinnadas (en forma de pluma) con cinco o siete foliolos. Los foliolos están dispuestos de forma opuesta, con un único foliolo en la punta. El borde de cada folíolo es dentado y puede haber pequeños pelos en el envés. En invierno, los brotes de las hojas son violáceos y con escamas en forma de pico.

Las ramitas jóvenes son verdes, ligeras y quebradizas, y tienen un tejido con hueso de color blanco cremoso en su interior. A medida que maduran se vuelven de color gris-marrón claro. Los tallos suelen estar salpicados de protuberancias o verrugas de color marrón claro. A medida que la corteza madura se vuelve surcada y corchosa.

Las flores de saúco están listas entre finales de mayo y mediados de junio. Lo mejor es recogerlas cuando los capullos están recién abiertos en un día cálido, seco y soleado, lejos de los humos del tráfico. Sacúdelas para eliminar los insectos y enjuágalas brevemente en agua fría antes de utilizarlas.

Pruebe nuestro cordial de flor de saúco sin ácido cítrico. Puede beberlo frío, diluido en agua o añadir una gota al vino blanco seco. Añádalo a postres afrutados y cremosos con grosellas, frambuesas, ruibarbo o melocotones.

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