¿Qué son los babilonios de Mesopotamia?

¿Qué son los babilonios de Mesopotamia?

Hammurabi

Durante casi dos mil años, Babilonia fue una de las ciudades más importantes de la antigua Mesopotamia, la tierra situada entre los ríos Tigris y Éufrates, en el actual Irak. Si combinamos la vitalidad económica de Nueva York, el poder político de Washington D.C. y la importancia religiosa de Jerusalén en la actualidad, nos haremos una idea de la importancia de Babilonia en el mundo bíblico. En comparación con Babilonia, Israel y Judá eran los palos, paradas interestatales, por así decirlo, como Effingham, Illinois, o Wendover, Utah.

Situada a orillas del río Éufrates, Babilonia adquirió importancia bajo el mandato del rey Hammurabi en el siglo XVIII a.C. Aunque la suerte política de Babilonia varió a lo largo de los siglos, la ciudad siguió siendo un importante centro religioso e icono de la cultura mesopotámica durante toda su larga historia. Su nombre se convirtió en sinónimo de la región sur de Mesopotamia (Babilonia).

Aunque ya era importante, no fue hasta finales del siglo VII a.C., bajo Nabucodonosor II (604-562 a.C.), cuando Babilonia se convirtió en la capital de un vasto imperio que se extendía a lo largo del Creciente Fértil. Al cabo de unas décadas, Babilonia cayó en manos de los persas bajo el mando de Ciro (en el 539 a.C.), pero la ciudad siguió floreciendo. Cuando el rey griego Alejandro arrebató Babilonia a los persas en el 331 a.C., planeó convertirla en su capital asiática; sólo su prematura muerte lo impidió. La ciudad perdió su brillo bajo los sucesores de Alejandro, los seléucidas, y cayó en manos de los partos en el año 141 a.C. Sus ruinas se encuentran actualmente a unos 100 km al suroeste de la actual Bagdad.

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Período babilónico antiguo

Tras la caída del imperio acadio, los amorreos fueron el siguiente pueblo en dominar Mesopotamia. Los amorreos eran una tribu semítica que se trasladó al centro de Mesopotamia.  El rey Hammurabi de la ciudad de Babilonia es el más famoso de los gobernantes amorreos.    Hammurabi fundó un imperio conocido como el Imperio Babilónico, que recibió el nombre de su capital. Hammurabi gobernó entre 1792 y 1750 a.C. aproximadamente.    El comienzo del reinado de Hammurabi fue pacífico. Como medida defensiva, Hammurabi hizo mejorar las murallas que rodeaban Babilonia y, mediante la diplomacia, se alió con muchas de las ciudades del norte de Babilonia. En los últimos diez años de su reinado, Hammurabi conquistó la Baja Mesopotamia. Utilizó el río Éufrates en su beneficio. Hammurabi retuvo las aguas del Éufrates, arruinando las cosechas de las ciudades inferiores, y luego liberó el agua e inundó a sus enemigos. De este modo, Hammurabi gobernó la mayor parte de Mesopotamia.

El Imperio Babilónico. Fíjate en la ubicación de Babilonia, donde los ríos Tigris y Éufrates corren cerca uno del otro. Se puede ver que la ciudad-estado de Ur está ahora bajo el control de los babilonios. Los montes Zagros son el lugar donde los antiguos mesopotámicos creían que vivían sus dioses.

Nabucodonosor

El Imperio Babilónico puede ser difícil de entender para los estudiantes. Tanto el imperio de Hammurabi como el imperio neobabilónico de Nabucodonosor II adoptaron el nombre, y los imperios se solapan con la zona de Sumer, el imperio hitita y el imperio asirio. Pida a los alumnos que utilicen el mapa para identificar las zonas cubiertas por cada una de las cinco regiones mostradas en la clave, ignorando las invasiones hititas.

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A continuación, pida a los alumnos que describan, y luego comparen y contrasten, las características geográficas de cada imperio. Destaque la importancia de las vías fluviales, que permitirían la irrigación, la agricultura y, por tanto, la civilización, señalando la centralidad de las vías fluviales en cada imperio. Esto puede conducir a un debate sobre por qué surgieron tantos imperios en Mesopotamia. Anime a los alumnos a especular sobre por qué el mapa se llama Babilonia.

A continuación, pida a los alumnos que clasifiquen las regiones por su tamaño. Los alumnos pueden comparar los tamaños con la duración de la existencia para ver que, en general, los imperios se expandieron con el tiempo. Anime a los alumnos a formular hipótesis sobre los factores que permitieron la expansión de los imperios.

Ciudad de Babilonia

Este artículo trata sobre los imperios antiguos (anteriores a 539 a.C.). Para la región llamada Babilonia por las fuentes judías en el período posterior, talmúdico, véase Academias talmúdicas en Babilonia. Para otros usos, véase Babilonia (desambiguación).

Este artículo incluye una lista de referencias generales, pero no se ha verificado en gran medida porque carece de las correspondientes citas en línea. Por favor, ayude a mejorar este artículo introduciendo citas más precisas. (Mayo de 2013) (Aprende cómo y cuándo eliminar este mensaje de la plantilla)

A menudo se vio envuelta en la rivalidad con el estado más antiguo de Asiria, al norte, y con Elam, al este, en el antiguo Irán. Babilonia se convirtió brevemente en la principal potencia de la región después de que Hammurabi (fl. c. 1792-1752 a.C. cronología media, o c. 1696-1654 a.C., cronología corta) creara un imperio de corta duración, sucediendo al anterior Imperio Acadio, a la Tercera Dinastía de Ur y al Antiguo Imperio Asirio. El Imperio Babilónico se desmoronó rápidamente tras la muerte de Hammurabi y volvió a ser un pequeño reino.

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Al igual que Asiria, el estado babilónico conservó la lengua escrita acadia (la lengua de su población nativa) para su uso oficial, a pesar de que sus fundadores amoritas de habla semítica del noroeste y sus sucesores kasitas, que hablaban una lengua aislada, no eran nativos de Mesopotamia. Conservó la lengua sumeria para el uso religioso (al igual que Asiria), pero ya en el momento de la fundación de Babilonia, ésta ya no era una lengua hablada, habiendo sido totalmente subsumida por el acadio. Las anteriores tradiciones acadia y sumeria desempeñaron un papel importante en la cultura babilónica y asiria, y la región seguiría siendo un importante centro cultural, incluso bajo sus prolongados períodos de dominio exterior.

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