¿Quién creó la cruz de Malta?

Cruz molina

La cruz maltesa, también conocida como la cruz de Amalfi,[1] se identifica como el símbolo de una orden de guerreros cristianos conocida como los Caballeros Hospitalarios o Caballeros de Malta y, a través de ellos, llegó a identificarse con la isla mediterránea de Malta y es uno de los símbolos nacionales de Malta. La cruz maltesa se representaba en la moneda de dos milésimas de la antigua moneda maltesa y ahora se muestra en el reverso de las monedas de uno y dos euros, introducidas en enero de 2008[2].

La cruz es de ocho puntas y tiene la forma de cuatro elementos en forma de “V” unidos por sus puntas, de modo que cada brazo tiene dos puntas. Su diseño se basa en las cruces utilizadas desde la Primera Cruzada. También es el símbolo moderno de Amalfi, una pequeña república italiana del siglo XI.

La Venerable Orden de San Juan enseña que las ocho puntas de la cruz representan las ocho bienaventuranzas. La principal organización de servicio de la Orden, St John Ambulance, ha aplicado significados seculares a las puntas como representación de los rasgos de un buen socorrista:[4].

Cruz celta

Contrariamente a la creencia popular, la cruz maltesa no es la cruz que aparece en la mayoría de los logotipos de los departamentos; esa sería la cruz floriana. Aunque ambas tienen innegables similitudes, son realmente diferentes y tienen orígenes distintos.

La cruz de Malta se remonta a las Cruzadas y a los Caballeros Hospitalarios. Estos caballeros llevaban la cruz, un símbolo religioso, en sus uniformes. Durante las Cruzadas, los Caballeros lucharon contra los sarracenos, que utilizaban bombas de fuego hechas con nafta. Cientos de caballeros fueron quemados vivos, y muchos compañeros hicieron lo posible por salvarlos. De ahí los primeros “bomberos”.

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Tras las Cruzadas, los Caballeros se dirigieron a la isla de Malta en el siglo XVI, donde la cruz siguió en uso. Una organización hermana de los Caballeros era la Orden de San Juan, un grupo dedicado a la atención y el tratamiento del público. La cruz maltesa acabó apareciendo en las monedas de uno y dos euros.

Entra el competidor de la cruz de Malta: La cruz de Florian. A menudo confundida con la cruz de Malta, la cruz de Florian es la que utilizan la mayoría de los cuerpos de bomberos. Tiene la misma estructura de ocho puntas que la cruz de Malta, pero con bordes redondeados.

Caballeros de Malta

Es una variante de cruz heráldica que se desarrolló a partir de formas anteriores de cruces de ocho puntas en el siglo XVI. Aunque se asocia principalmente a los Caballeros Hospitalarios (Orden de San Juan, actual Orden Militar Soberana de Malta), y por extensión a la isla de Malta, ha llegado a ser utilizada por una amplia gama de entidades desde principios de la época moderna,

El Gran Maestre Pierre d’Aubusson con los caballeros mayores, llevando la “cruz rodiana” en sus hábitos. Miniatura dedicatoria en Gestorum Rhodie obsidionis commentarii (relato del Sitio de Rodas de 1480), BNF Lat 6067 fol. 3v, fechado en 1483/4.

La asociación de la cruz de ocho puntas con la ciudad costera de Amalfi, en el sur de Italia, puede remontarse al siglo XI, ya que el diseño aparece supuestamente en las monedas acuñadas por el Ducado de Amalfi en esa época[1].

Las cruces de ocho puntas aparecen en las monedas acuñadas por los Grandes Maestros de la orden, por primera vez como una cruz de tipo bolsini bordada en el brazo izquierdo de la túnica del Gran Maestro arrodillado en el anverso de una moneda acuñada bajo Foulques de Villaret (r. 1305-1319)[2].

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Cruz de hierro

Descubierto hace casi 25 años, un diamante en bruto escarchado de 50,02 quilates se consideraba una grave decepción: una nube negra se cernía sobre su superficie y lo consideraba casi sin valor. Sin embargo, una vez cortados los dos bordes en bruto, la nube reveló una notable inclusión en forma de aguja que representaba claramente la forma de la cruz de Malta. Tras un examen más profundo y un corte concentrado por parte de un joyero perspicaz, se formó un cubo hexagonal. La eliminación de las aristas duras no sólo dio a la piedra un aspecto inusual, sino que las refracciones naturales de seis superficies intensificaron la inconfundible forma de cruz de Malta en su centro. El fenómeno nació del marco pálido que rodea la nube negra y la inclusión interna blanca que emerge intrigantemente del diamante marrón fantasía. El llamativo reflejo de la cruz de Malta se intensifica cuando se mira al trasluz.

La historia de la cruz de Malta como diseño se remonta a los fenicios, ya que era el símbolo de la diosa Tanit. Los caballeros de Malta adoptaron este símbolo en el siglo XI, ya que era fácilmente reconocible por la población local. El objetivo de la orden era cuidar a los peregrinos de la Primera Cruzada durante su viaje a Jerusalén. La orden fue nombrada formalmente el 15 de febrero de 1113 en una bula emitida por el Papa Pascual II. En 1530 el emperador romano Carlos V concedió a la orden el archipiélago maltés y es desde este momento que la orden tomó el nombre de Caballeros de Malta.

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