¿Quién es Menelik II?

¿Quién es Menelik II?

Reyes de Etiopía

Menelik nació en agosto de 1844. Su padre, Haile Menekot, fue rey de Shewa de 1847 a 1855. Haile Menekot murió en 1855 tras perder una batalla contra el emperador Tewodros (Prouty, C. y Rosenfeld, E. 1982, 129). Menelik iba a ser el siguiente gobernante de Shewa, pero Tewodros se lo llevó a Magdala. En su lugar, Tewodros nombró a Ato Bezabeh gobernador de Shewa (Gabre-Sellassie, Z. 1975, 19). En Magdala, Menelik fue tratado como un príncipe. Se crió junto a los hijos de Tewodros y recibió la educación y la formación propias de un hijo de un gobernante. Menelik dijo de Tewodros: “siempre me quiso como a un hijo” (Marcus 23).

Diez años más tarde, en 1865, Menelik escapó del encarcelamiento de Tewodros y, con la ayuda de su familia y amigos, se convirtió en el gobernante de Shewa. Seguiría siendo el gobernante de Shewa durante otros 24 años antes de convertirse en emperador a la muerte de Yohannes en 1889 (Pankhurst, R. 1998, 176).

Ato Bezabeh huyó al regreso de Menelik a Shewa en 1865. Menelik fue reconocido oficialmente como rey de Shewa en agosto de ese año. En abril de 1868, cuando los británicos vinieron a destronar a Tewodros en Magdala, Menelik envió un ejército a Magdala con la esperanza de reclamar el trono imperial tras la caída de Tewodros. Menelik había pedido a los británicos que le ayudaran en su plan, pero a los británicos no les importaba realmente quién se convirtiera en el próximo emperador, así que le negaron toda ayuda. En el último momento, Menelik cambió de opinión e hizo retroceder a su ejército, con la excusa de que no haría que sus hombres combatieran en Semana Santa. Después de que los británicos abandonaran Magdala, Wagshum Gobaze, el gobernante de Amhara, Wag y Lasta, tomó Magdala y se proclamó emperador. Menelik había perdido su primera oportunidad en el trono imperial frente a Gobaze y aún tendrá que esperar hasta la muerte de Yohannes para convertirse en emperador (Gabre-Sellassie, Z. 1975, 19-21).

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La batalla de adwa

En 1844, Menelik II, hijo del rey (Negus) Haile Melekot, nació en Ankober, Etiopía. Al morir el rey Melekot en 1855, Menelik II fue encarcelado en Magdala por el emperador Tewodros II, un noble que usurpó el trono imperial de Shewa. La familia real del trono de la región de Shewa remonta su linaje a la unión del rey Salomón del antiguo Israel y la reina de Saba de Abisinia, que se remonta a la historia de los antiguos reinos reales de Kush y Nubia. Un joven Menelik II acabaría escapando de su captura en Magdala y regresaría a la región de su padre en Shewa, donde reclamó la titularidad de su trono imperial.

El emperador Menelik II era un federalista que creía que la región sería más fuerte bajo una corona imperial central consolidada en Addis Abeba (también conocida como Addis Abeba o “nueva flor”), una ubicación que sería elegida en 1886 por su emperatriz Taytu Betul, una ciudad-estado como Londres y Washington D.C. Los esfuerzos de liderazgo de Menelik II se centraron en consolidar el imperio etíope bajo el gobierno imperial patriarcal real. Durante su reinado, los británicos habían armado fuertemente al emperador Yohannes IV (también conocido como rey Juan de Abisinia) contra el emperador Tewodros II.  En 1863, el emperador Tewodros II se suicidó tras ser derrotado por los británicos en Magdala.

Lij iyasu

Hay un renovado frenesí entre los activistas de las redes sociales de la derecha etíope, que juran que el emperador Menelik II de Etiopía nunca afirmó ser caucásico. Disputan la exactitud de su declaración en la que dijo “No soy negro en absoluto; soy caucásico”.    En su iteración más reciente, afirman que, entre otras cosas, la invocación de esta declaración es un intento por parte de “algunos intelectuales oromo” de trivializar la imagen de Menelik II y la famosa batalla de Adwa que supuestamente libró y ganó para toda la raza negra[1]. También afirman, erróneamente, que estos “nacionalistas oromo” lo hacen motivados por un compromiso ideológico de reivindicar el derecho oromo a la secesión y destruir el Estado etíope. Insisten en que hay un motivo siniestro detrás de este movimiento calculado para trivializar Adwa porque Adwa no es sólo el símbolo de la independencia negra sino también el momento fundacional de la unidad del pueblo etíope (pueblo en singular). Al socavar el significado de Adwa, dicen, “algunos intelectuales oromo” en general, y yo en particular, pretenden socavar la base de la unidad etíope. Nada más lejos de la realidad.

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Primera guerra italo-etíope

Hoy en día, en Etiopía, pocas figuras son tan veneradas como Menelik II (1844-1913), el penúltimo monarca reinante en Etiopía. Al igual que Menelik I del siglo X a.C., el legendario hijo del rey Salomón del que tomó su nombre real, Menelik II descendía de la línea salomónica de reyes. Pero es su papel en la historia de Etiopía por el que Menelik II es más venerado hasta hoy, ya que fue él quien derrotó a una nación europea -Italia- en el campo de batalla, para defender la independencia de Etiopía.

La ilustración que se ve aquí conmemora el Tratado de Paz de Wuchale de mayo de 1889, por el que el rey trató de llegar a un acuerdo con Italia y evitar la guerra.    En la esquina superior izquierda vemos una estrella de Salomón con una cruz en el centro; dos símbolos importantes que señalan la unión entre el Antiguo y el Nuevo Testamento en la cultura etíope. Sin embargo, las conversaciones de paz fracasaron y acabaron desembocando en la famosa batalla de Adwa.

El año 1896 fue crucial para toda Europa, y para Italia en particular. En ese año, Italia fue derrotada por Etiopía en la batalla de Adwa, lo que supuso el fin de la era del “poderío” asumido por las potencias europeas de la época. La derrota de los italianos fue un gran golpe para el mundo industrial porque anunció el comienzo de la resistencia contra las potencias industriales y la lucha por la independencia de las naciones africanas colonizadas. En el cuadro que se muestra aquí, San Jorge aparece en la cúspide, una referencia a la proverbial creencia etíope de que los italianos fueron derrotados gracias a la intervención divina. Los tambores utilizados para anunciar la coronación del Rey de Reyes se convierten aquí en el tambor de batalla que retumba en las colinas de Adwa, sacudiendo la moral del enemigo.

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