¿Quién fue derrotado en Zama?

¿Quién fue derrotado en Zama?

Por qué fue importante la batalla de Zama

Escipión fue uno de los más grandes generales y estadistas romanos. En el año 211 a.C., con sólo 24 años, fue enviado a España por el Senado como procónsul para recuperar el control de Iberia; en el 209 a.C., dirigió un exitoso ataque por sorpresa contra el cuartel general del ejército cartaginés estacionado en Carthago Nova (la actual Cartagena); al año siguiente derrotó al general cartaginés Hasdrúbal, fracasando, sin embargo, en su intento de impedir que cruzara los Pirineos y llegara a Italia para ayudar a su hermano Aníbal. Consiguió conquistar Cádiz expulsando definitivamente, de España, al ejército cartaginés.

Elegido cónsul en el 205 a.C., entre el 204 y el 203 a.C. dirigió una campaña militar en el norte de África, derrotando a los cartagineses en Bagbrades (actual Souk al-Khamis, en Túnez). Aníbal fue llamado a regresar de Italia y Escipión lo persiguió hasta la victoria decisiva en la batalla de Zama (202 a.C.). Por esta victoria, que puso fin a la Segunda Guerra Púnica, Escipión recibió el apodo de “Africano”.

En el 190 a.C., durante el consulado de Lucio Cornelio, fue su asesor en la guerra contra el rey seléucida Antíoco III, que terminó con la derrota del ejército sirio en Magnesia, en Asia menor. De vuelta a Roma, Escipión fue acusado por su oponente político Marco Porcio Catón de haber aceptado dinero de Antíoco y fue sometido a un proceso.

Cuánto duró la batalla de Zama

La batalla de Zama, en el año 202 a.C., decidiría de una vez por todas el destino de las dos mayores potencias del mundo, Roma y Cartago. Publio Cornelio Escipión se adentró en África tras recuperar la Península Ibérica para gloria de Roma, mientras Aníbal se sentaba a las puertas de la gloriosa ciudad. En África, Escipión llevó al lado romano del conflicto a Masinisa, primer rey del nuevo reino de Numidia. Masinisa aportó una gran ventaja en su cuerpo de caballería, que había sido entrenado para soportar el temible (para los caballos) olor a elefante. Roma carecía de este tipo de caballos especialmente entrenados y, por tanto, no tenía ninguna forma eficaz de combatir a los enormes animales hasta que Escipión consiguió este aliado.

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Escipión llevó consigo a África a voluntarios y restos de la 5ª y 6ª Legiones, aquellos romanos que fueron aplastados en Cannae por Aníbal; estos hombres no tenían nada que perder y todo que ganar. El ejército de Aníbal carecía de la homogeneidad de las legiones romanas; el ejército cartaginés estaba formado por africanos, galos, españoles, númidas e incluso romanos.

Quién derrotó a Aníbal en Zama

La batalla de Zama, librada hacia el 19 de octubre de 202 a.C., marcó el final decisivo de la Segunda Guerra Púnica. Un ejército romano dirigido por Publio Cornelio Escipión Africano derrotó a una fuerza cartaginesa dirigida por el comandante Aníbal. Poco después de esta derrota en su propio territorio, el senado cartaginés pidió la paz, que le fue concedida por la República romana en términos bastante humillantes, poniendo fin a 17 años de guerra.

Cruzando los Alpes, Aníbal llegó a la península italiana en el 218 a.C. y obtuvo varias victorias importantes contra los ejércitos romanos. Al no poder derrotar a Aníbal ni expulsarlo de Italia, los romanos cambiaron de estrategia y decidieron atacar Cartago, obligando a los cartagineses a retirar a Aníbal. Éste seguía en Italia, aunque confinado en el sur de la península, cuando Escipión desembarcó en África en el año 203 a.C.[2].

Tras la decisiva victoria de Escipión en la batalla de Ilipa, en España, en el 206 a.C., Iberia había sido asegurada por los romanos. En el 205 a.C., Escipión regresó a Roma, donde fue elegido cónsul por unanimidad. Escipión, ahora con suficiente poder, propuso terminar la guerra invadiendo directamente la tierra natal de los cartagineses[3].

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Zama regia

Según los historiadores, el 19 de octubre de 202 a.C. o alrededor de esa fecha (aunque algunos sitúan la fecha en septiembre), el general romano Escipión Africano aplastó a las fuerzas de Aníbal Barca de Cartago en la batalla de Zama. La derrota obligó a los cartagineses a ceder la victoria en la guerra a Roma.

A mediados del siglo III a.C., las dos mayores potencias del Mediterráneo occidental eran Roma y Cartago. La república romana, principalmente terrestre, abarcaba una buena parte de la península italiana, mientras que las posesiones de Cartago incluían varias islas, gran parte del norte de África occidental e incluso partes de España. Diversos problemas provocaron una serie de guerras, conocidas como las Guerras Púnicas, que comenzaron en el año 264 a.C. (la palabra latina “púnico” significaba “fenicio”, el tronco étnico de los cartagineses).

La Primera Guerra Púnica duró del 264 al 241 a.C. y tuvo a Sicilia y al norte de África como principales campos de batalla, pero la guerra en el mar dominó el conflicto. La guerra terminó con una victoria romana y con la república en plena posesión de Sicilia, que se encontraba a medio camino entre Roma y Cartago y que ambos bandos temían que pudiera ser una daga apuntando al corazón del otro. Y lo que es más importante, la guerra obligó a Roma a construir una enorme flota y se encontró por primera vez en el papel de potencia naval.

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