¿Quién fue el creador del belén?

¿Quién fue el creador del belén?

Belén al aire libre

En todos los lugares de este mundo donde se celebra la venida a la vida de Jesucristo, encontramos la tradición de colocar el pesebre en las iglesias y en los hogares. El pesebre es la representación artificial del nacimiento de Jesús en un pesebre en un establo de Belén. Alrededor del pesebre se reúnen la sagrada familia y los pastores; al fondo, el buey y el burro. La llegada de los sabios (los Reyes Magos) se inscribe en el escenario del 6 de enero.

Los primeros testimonios escritos que se conocen sobre la venida a la vida de Jesucristo son los evangelistas Lucas y Mateo. Muy famoso es el Evangelio de Navidad de San Lucas, que data del siglo II d.C. y que se difundió lentamente en los primeros asentamientos de cristianos.

A veces se llama a San Francisco de Asís el “Padre del pesebre” porque en el año 1223 construyó el primer pesebre similar al que conocemos hoy. Salió del monasterio de Greccio con el permiso del Papa Honorio y se adentró en el bosque donde construyó el pesebre con un buey y un burro. La Sagrada Familia, sin embargo, no estaba allí entonces. Después pronunció su famoso discurso de Navidad ante una multitud y así hizo accesible la historia de la Navidad a quienes no sabían leer.

Quién está en el belén

La culpa es de San Francisco de Asís, a quien se atribuye la realización del primer belén en 1223. El único relato histórico que tenemos del belén de Francisco procede de la Vida de San Francisco de Asís de San Buenaventura, un monje franciscano que nació cinco años antes de la muerte de Francisco. Según la biografía de Buenaventura, San Francisco obtuvo permiso del Papa Honorio III para montar un pesebre con heno y dos animales vivos -un buey y un asno- en una cueva del pueblo italiano de Grecio. Luego invitó a los aldeanos a contemplar la escena mientras él predicaba sobre “el niño de Belén”. (Se supone que Francisco estaba tan abrumado por la emoción que no podía decir “Jesús”). Buenaventura también afirma que el heno utilizado por Francisco adquirió milagrosamente el poder de curar las enfermedades del ganado y las pestilencias locales.

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Aunque esta parte de la historia de Buenaventura es dudosa, está claro que los belenes tenían un enorme atractivo popular. La exhibición de Francisco se produjo en medio de un período en el que las obras de misterio o milagros eran una forma popular de entretenimiento y educación para los laicos europeos. Estas obras, representadas originalmente en las iglesias y más tarde en las plazas de las ciudades, representaban historias bíblicas en lenguas vernáculas. Dado que los servicios religiosos de la época sólo se realizaban en latín, que prácticamente nadie entendía, las obras de teatro milagrosas eran la única forma de que los laicos aprendieran las escrituras. El belén de Francisco utilizó el mismo método de exhibición visual para ayudar a los lugareños a entender y comprometerse emocionalmente con el cristianismo.

Quién creó el primer belén

Otros personajes de la historia del nacimiento, como los pastores, las ovejas y los ángeles, pueden aparecer cerca del pesebre en un granero (o cueva) destinado a albergar animales de granja, como se describe en el Evangelio de Lucas. En la escena suelen aparecer un burro y un buey, y también se incluyen los Reyes Magos y sus camellos, descritos en el Evangelio de Mateo. Muchos incluyen también una representación de la estrella de Belén. Varias culturas añaden otros personajes y objetos que pueden o no ser bíblicos.

se le atribuye la creación del primer belén viviente en 1223 para cultivar el culto a Cristo. Él mismo se había inspirado recientemente en su visita a Tierra Santa, donde le habían mostrado el lugar de nacimiento tradicional de Jesús. La popularidad de la escena inspiró a las comunidades de todos los países cristianos a realizar exposiciones similares.

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En todo el mundo se han creado belenes con distintas tradiciones, que se exhiben durante la época navideña en iglesias, hogares, centros comerciales y otros lugares, y ocasionalmente en terrenos y edificios públicos. Los belenes no han escapado a la controversia, y en los Estados Unidos de América su inclusión en terrenos o edificios públicos ha provocado desafíos judiciales.

Personajes del belén

Vanessa Corcoran no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

En la época navideña, es habitual ver una representación del belén: un pequeño pesebre con el niño Jesús y su familia, pastores, los tres reyes magos que se cree que visitaron a Jesús después de su nacimiento y varios animales de corral.

Las primeras descripciones bíblicas, el Evangelio de Mateo y el Evangelio de Lucas, escritas entre los años 80 y 100 d.C., ofrecen detalles del nacimiento de Jesús, como que nació en Belén durante el reinado del rey Herodes.

El Evangelio de Lucas dice que cuando los pastores fueron a Belén, “encontraron a María y a José, y al niño, que estaba acostado en el pesebre”. Mateo cuenta la historia de los tres sabios, o Reyes Magos, que “se postraron” en señal de adoración y ofrecieron regalos de oro, incienso y mirra.

Pero, como muestra mi investigación sobre la relación entre el Nuevo Testamento y el desarrollo de las tradiciones populares cristianas, las primeras descripciones bíblicas no mencionan la presencia de ningún animal. Los animales empiezan a aparecer en los textos religiosos hacia el siglo VII.

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