¿Quién fue el primer europeo que divisó el Océano Pacífico?

¿Quién fue el primer europeo que divisó el Océano Pacífico?

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Las regiones de Oceanía (incluyendo Australasia, Polinesia, Micronesia y Melanesia). “El continente insular” Australia fue el último continente habitado por el ser humano que fue ampliamente conocido por el mundo civilizado. Durante la Edad de Oro de la exploración y los descubrimientos holandeses (hacia la década de 1590-1720), los holandeses fueron los primeros no nativos en explorar y cartografiar indiscutiblemente las costas de Australia, Tasmania, Nueva Zelanda, Tonga, Fiyi, Samoa y la Isla de Pascua.

Los primeros exploradores polinesios llegaron a casi todas las islas del Pacífico hacia el año 1200 de la era cristiana, seguidos por la navegación asiática en el sudeste asiático y el Pacífico occidental. Durante la Edad Media, los comerciantes musulmanes unieron Oriente Medio y África Oriental con las costas asiáticas del Pacífico, llegando al sur de China y a gran parte del archipiélago malayo. El contacto directo de los europeos con el Pacífico comenzó en 1512, con el encuentro de los portugueses con sus bordes occidentales, seguido pronto por la llegada de los españoles desde la costa americana.

Los humanos llegaron a Australia al menos 40.000 a.C., lo que implica cierto grado de cruce de aguas. El hombre llegó a América antes del 10.000 a.C. Una teoría sostiene que viajaron por la costa en canoa.

Navegantes holandeses australia

Magallanes fue patrocinado por España para viajar hacia el oeste a través del Atlántico en busca de las Indias Orientales. Al hacerlo, su expedición se convirtió en la primera de Europa en cruzar el Océano Pacífico y dar la vuelta al mundo.

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Magallanes nació en Portugal y fue un exitoso explorador y navegante. Quería llegar al sudeste asiático, donde crecían las especias y se encontraban las gemas, navegando hacia el oeste a través del océano Atlántico. Esperaba encontrar un paso a través de Sudamérica para poder navegar desde el Atlántico hasta el océano más allá de las Américas (ahora conocido como el Pacífico). Salió de España en 1519 con cinco barcos y unos 260 hombres.

Magallanes encontró el estrecho que ahora lleva su nombre, pero sólo por casualidad. Cuando dos de sus naves fueron conducidas hacia tierra en una tormenta, los hombres temieron que naufragaran en la orilla. Entonces, justo a tiempo, divisaron una pequeña abertura en la costa. Era el paso que habían estado buscando desde que salieron de casa.

Para entonces, uno de sus barcos había desertado, pero los otros cuatro iniciaron el viaje a través de su nuevo mar. Para sorpresa de todos, la travesía duró tres meses y 20 días. Magallanes y sus hombres pasaron un hambre terrible durante la travesía. Se quedaron sin alimentos frescos y muchos murieron de escorbuto.

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Después de desafiar mares peligrosos y navegar por lo que hoy se conoce como el Estrecho de Magallanes, su pequeña flota entró en un océano desconocido en noviembre de 1520. Llamó a esta masa de agua pacífica, debido a la calma del agua en ese momento (“pacífico” significa pacífico).

Cuando Magallanes y su tripulación entraron en el océano Pacífico tras su largo viaje, pensaron que las Islas de las Especias estaban cerca. No sabían que su destino seguía estando a miles de kilómetros. Los exploradores se habían adentrado en el mayor océano de la Tierra.

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Con una superficie de aproximadamente 59 millones de millas cuadradas y más de la mitad del agua libre de la Tierra, el Pacífico es, con mucho, la mayor de las cuencas oceánicas del mundo. Todos los continentes del mundo podrían caber en la cuenca del Pacífico.

Historia del Pacífico

Limitado por cinco continentes, el océano Pacífico es el elemento más grande de la Tierra, pero en general era desconocido para los europeos hasta que el explorador español Vasco Núñez de Balboa lo avistó en 1513 desde un pico en Darién, Panamá.* En 1516, Pedro Mártir d’Anghiera, historiador de España nacido en Italia durante la Era de las Exploraciones, publicó el primer relato de la hazaña de Balboa. La primera versión en inglés apareció en The Decades of the Newe Worldde or West India, una traducción realizada por el secretario de un noble de la Inglaterra de los Tudor llamado Richard Eden que no se publicó hasta 1555. Aquí está su interpretación, con la ortografía modernizada, de la descripción de Martyr del momento seminal de Balboa en esa montaña:

A pesar de la magnitud de su descubrimiento, o tal vez debido a ella, Balboa fue rápidamente víctima de las luchas de poder en el Nuevo Mundo. En 1519, fue declarado culpable de traición por su suegro, el nuevo gobernador de la región, y fue literalmente despedido. Al año siguiente, una expedición española dirigida por el explorador portugués Fernando de Magallanes navegó hacia el océano que Balboa había llamado mar del sur por su orientación hacia el sur del istmo de Panamá. Magallanes encontró el océano en calma y lo bautizó como Pacífico, aunque prematuramente, dadas las tempestuosas experiencias de la mayoría de los exploradores que siguieron su estela a través del estrecho del que fue pionero. Pasarían otros 250 años antes de que el capitán de navío inglés James Cook pudiera cartografiar adecuadamente el reino de la visión de Balboa.

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