¿Quién fue el primer monarca de Inglaterra?

¿Quién fue el primer monarca de Inglaterra?

La reina Isabel I

Gran Bretaña durante la Alta Edad Media. La lista en rojo corresponde a la Heptarquía, el nombre colectivo dado a los siete principales pequeños reinos anglosajones situados en los dos tercios del sureste de la isla que se unificaron para formar el Reino de Inglaterra.

Esta lista de reyes y reinas del Reino de Inglaterra comienza con Alfredo el Grande, que inicialmente gobernó Wessex, uno de los siete reinos anglosajones que posteriormente formaron la Inglaterra moderna. Alfredo se autoproclamó rey de los anglosajones desde aproximadamente el año 886, y aunque no fue el primer rey que pretendió gobernar a todos los ingleses, su gobierno representa el inicio de la primera línea ininterrumpida de reyes que gobernaron toda Inglaterra, la Casa de Wessex[1].

Se ha argumentado que algunos reyes diferentes controlan suficientes reinos anglosajones como para ser considerados el primer rey de Inglaterra. Por ejemplo, Offa de Mercia y Egberto de Wessex son descritos a veces como reyes de Inglaterra por los escritores populares, pero ya no es la opinión mayoritaria de los historiadores que sus amplios dominios formen parte de un proceso que conduzca a una Inglaterra unificada. El historiador Simon Keynes afirma, por ejemplo, que “Offa estaba impulsado por el ansia de poder, no por una visión de la unidad inglesa; y lo que dejó fue una reputación, no un legado”[2] Esto se refiere a un periodo de finales del siglo VIII en el que Offa logró un dominio sobre muchos de los reinos del sur de Inglaterra, pero éste no sobrevivió a su muerte en el año 796.[3][4] Asimismo, en el año 829 Egberto de Wessex conquistó Mercia, pero pronto perdió su control.

Wessex

Jaime nació el 19 de junio de 1566 en el castillo de Edimburgo. Su madre era María, Reina de Escocia, y su padre su segundo marido, Lord Darnley. Darnley fue asesinado en febrero de 1567. En julio, María se vio obligada a abdicar en favor de su hijo pequeño. El tutor de Jacobo, el historiador y poeta George Buchanan, fue una influencia positiva y Jacobo era un erudito capaz. Una sucesión de regentes gobernó el reino hasta 1576, cuando Jacobo se convirtió en gobernante nominal, aunque no tomó el control hasta 1581. Demostró ser un gobernante astuto que controló eficazmente las diversas facciones religiosas y políticas de Escocia.

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En 1586, Jaime e Isabel I se aliaron en virtud del Tratado de Berwick. Cuando su madre fue ejecutada por Isabel al año siguiente, Jaime no protestó demasiado, ya que esperaba ser nombrado sucesor de Isabel. En 1589, Jaime se casó con Ana de Dinamarca. Tres de sus siete hijos llegaron a la edad adulta.

Una de las grandes contribuciones de Jaime a Inglaterra fue la versión autorizada de la Biblia (1611), que se convertiría en el texto estándar durante más de 250 años. Pero decepcionó a los puritanos, que esperaban que introdujera algunas de las ideas religiosas más radicales de la Iglesia escocesa, y a los católicos, que esperaban un trato más indulgente. En 1605, se descubrió un complot católico para hacer volar al rey y al parlamento. La firme creencia de Jaime en el derecho divino de los reyes, y su constante necesidad de dinero, también le hicieron entrar en conflicto en repetidas ocasiones con el parlamento.

Significado de la monarquía

Con la conquista de los reinos de Mercia en 827, el rey Egberto de Wessex se convirtió en el primer gobernante del pueblo anglosajón. Desde entonces, ha habido 68 gobernantes de Inglaterra y (desde 1707) de Gran Bretaña. La mayoría de estos gobernantes han heredado su título y su corona de su madre o de su padre, o como resultado de sus lazos familiares, aunque algunos de los que figuran en esta lista obtuvieron su título a través del matrimonio o la conquista, mientras que otros simplemente hicieron una reclamación al trono que no siempre fue reconocida por sus súbditos. El más longevo de estos gobernantes es la actual monarca, la reina Isabel II, que lleva más de 69 años como monarca británica. El reinado más corto de esta lista corresponde a Lady Jane Grey en 1553, que había sido nombrada sucesora de Eduardo VI en su testamento, sin embargo, Jane fue depuesta tras sólo nueve días por la hermanastra de Eduardo, María I (Bloody Mary), y posteriormente fue ejecutada por traición a la edad de 16 años.

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Egberto de Wessex fue el primer gobernante que recibió el nombre de “Bretwalda” (gobernante de Gran Bretaña) en el año 827 a.C., aunque su nieto, Alfredo el Grande, es considerado por los historiadores como el primer gobernante ampliamente aceptado de Inglaterra tras su derrota de los vikingos a finales del siglo IX. Inglaterra fue gobernada principalmente por la Casa de Wessex hasta que Guillermo el Conquistador derrotó a Harold de la Casa Godwinson en la batalla de Hastings en 1066, marcando el fin del dominio anglosajón sobre Inglaterra. El dominio normando dio paso a una nueva era de influencia francesa en la monarquía británica, y viceversa. Los tres siglos siguientes estuvieron dominados por la Casa de Plantagenet (incluidas las Casas de Lancaster y York, más comúnmente asociadas a las Guerras de las Rosas; la guerra civil más sangrienta de Gran Bretaña).

Isabel 2

“Soberano británico” redirige aquí. Para la moneda, véase Soberano (moneda británica). Para una lista, véase Lista de monarcas británicos. Para los demás países que comparten la misma persona como monarca, véase Reino de la Commonwealth.

La monarquía del Reino Unido, comúnmente denominada monarquía británica, es la forma constitucional de gobierno por la que un soberano hereditario reina como jefe de Estado del Reino Unido, las dependencias de la Corona (la Bailía de Guernsey, la Bailía de Jersey y la Isla de Man) y los territorios británicos de ultramar. La actual monarca es la reina Isabel II, que subió al trono en 1952.

El monarca y su familia inmediata desempeñan diversas funciones oficiales, ceremoniales, diplomáticas y de representación. Como la monarquía es constitucional, el monarca se limita a funciones como la concesión de honores y el nombramiento del primer ministro, que se realizan de forma no partidista. El monarca es también el jefe de las Fuerzas Armadas británicas. Aunque la máxima autoridad ejecutiva sobre el gobierno sigue siendo formalmente por y a través de la prerrogativa real, estos poderes sólo pueden utilizarse según las leyes promulgadas en el Parlamento y, en la práctica, dentro de las limitaciones de las convenciones y los precedentes. El Gobierno del Reino Unido se conoce como el Gobierno de Su Majestad.

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