¿Quién fue el rey Luis XIV?

¿Quién fue el rey Luis XIV?

El cardenal Mazarino

Luis XIV contempló el viejo pabellón de caza de su padre y se imaginó una Francia más fuerte, más unificada y más magnífica que la que había heredado a los cuatro años. Con veinte años y gobernando en solitario como monarca absoluto, soñaba con construir un palacio de una opulencia sin parangón. Este sería el lugar en el que lo haría. Se convertiría, sin importar el tiempo ni el coste, en el centro no sólo de su país, sino de la sociedad, la cultura, el arte y la influencia de toda Europa.

Versalles no era un lugar obvio para un gran palacio; era una aldea rodeada de bosques y pantanos, con un único camino que conectaba con París, a poco más de diez millas, por el que se llevaba el ganado al mercado. Sin embargo, Luis disfrutaba de su estancia en la posada cuando era niño, ya que le ofrecía un retiro de una capital que le desagradaba mucho.

Había llegado al trono en 1643. Su madre, Ana de Austria, gobernó como regente con la ayuda del ministro principal, el cardenal Mazarino, pero estos años se caracterizaron por un periodo de disturbios civiles conocido como la Fronda. En una ocasión, unos alborotadores irrumpieron en la habitación de Luis, dejándole traumatizado y con una profunda desconfianza hacia París. Versalles le dio a Luis una hoja en blanco para crear y ejercer su propia autoridad real.

Palacio de Versalles

Aclamado como “Luis el de Dios”, pues llegó tras 23 años de espera de un heredero, Luis XIV nació en Saint-Germain-en-Laye en 1638. Subió al trono a la edad de cuatro años tras la muerte de su padre, el rey Luis XIII, el joven monarca recibió una profunda educación de su madre Ana de Austria y de su padrino el cardenal Mazarino. Mientras su madre gobernaba como regente y Mazarino se ocupaba de la formación política del joven rey, estalló un conflicto civil conocido como la Fronda (1648-1653). La rebelión, que comenzó como una disputa entre la monarquía y el Parlamento de París, se extendió posteriormente a la aristocracia. El rey niño se sintió humillado por la arrogancia de los grandes señores y amenazado físicamente en la capital. Nunca olvidará esta experiencia.

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Al principio de su reinado, antes de dedicarse a las alegorías políticas, Luis XIV eligió el sol como emblema personal. El sol es el símbolo de Apolo, dios de la paz y las artes; es también el astro que da vida a todas las cosas, saliendo y poniéndose con una regularidad infalible. Al igual que el dios, Luis XIV era un guerrero que luchaba por restablecer la paz; también era un mecenas de las artes y la fuente de todos los privilegios. A través de la regularidad incesante de su vida y de las ceremonias públicas de levantarse y acostarse, se acentúan los paralelismos simbólicos. El Palacio de Versalles está repleto de representaciones y alusiones alegóricas al dios del sol (coronas de laurel, liras, trípodes) combinadas con retratos y emblemas reales.

Relojes Luis xvi

Luis XIV reconocía el valor propagandístico de la moda, así como su importancia económica, y se empeñó en establecer la superioridad técnica y estética de las industrias textil y del vestido de Francia. A través de grabados, láminas de moda y de su propia imagen, a menudo reproducida, estableció el estándar de la vestimenta y el comportamiento elegantes en toda Europa. La historiadora del arte Kimberly Chrisman-Campbell examina las contribuciones duraderas del Rey Sol a la moda francesa, así como su propio gusto exquisito (y extravagante).

Tras la conferencia, Chrisman-Campbell firmará ejemplares de su libro Fashion Victims: Dress at the Court of Louis XVI and Marie-Antoinette (Yale University Press, 2015), que estará a la venta.

La entrada a este evento es gratuita, pero se requiere una entrada para asistir. Los asientos para los eventos gratuitos son por orden de llegada; por favor, regístrese al menos 15 minutos antes del evento. El aparcamiento cuesta 15 dólares, pero 10 después de las 17.00 horas.

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Rey Francisco 1

Último rey del Antiguo Régimen de Francia, Luis XVI nació el 23 de agosto de 1754. Era el tercer hijo del delfín o heredero. Al morir su padre, Luis se convirtió en delfín, el siguiente en la línea de sucesión al trono. Como heredero, a Luis se le enseñó a evitar que los demás conocieran sus verdaderos sentimientos, lo que provocó un desacuerdo entre los historiadores sobre su verdadera inteligencia. Tenía una excelente memoria, un gran conocimiento del inglés y del latín, y se interesaba por la historia y la geografía. Sin embargo, sería conocido por su debilidad de carácter y su falta de perspicacia política, especialmente en las crisis críticas que culminaron en la Revolución Francesa.

En 1770, para cimentar una alianza entre Francia y Austria, Luis se casó con María Antonieta, hija de la emperatriz austriaca María Teresa y del emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Francisco I. Cuatro años más tarde, tras la muerte de su abuelo Luis XV, Luis ascendió al trono, obteniendo el título de Rey de Francia y Navarra. El joven rey, aunque inmaduro y acomplejado, tenía buena disposición hacia sus súbditos y estaba interesado en mejorar la política exterior francesa.

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