¿Quién participo en la batalla de Lepanto?

Batalla de Lepanto

Tras la muerte de Solimán el Magnífico y el ascenso del sultán Selim II al trono otomano en 1566, comenzaron los planes para la eventual captura de Chipre.  En poder de los venecianos desde 1489, la isla había quedado rodeada por las posesiones otomanas en tierra firme y ofrecía un puerto seguro para los corsarios que atacaban habitualmente la navegación otomana.  Con el fin de un prolongado conflicto con Hungría en 1568, Selim siguió adelante con sus designios sobre la isla. Desembarcando una fuerza de invasión en 1570, los otomanos capturaron Nicosia tras un sangriento asedio de siete semanas y obtuvieron varias victorias antes de llegar al último bastión veneciano de Famagusta.  Al no poder penetrar las defensas de la ciudad, la sitiaron en septiembre de 1570. En un esfuerzo por reforzar el apoyo a la lucha veneciana contra los otomanos, el Papa Pío V trabajó incansablemente para construir una alianza de los estados cristianos del Mediterráneo.

En 1571, las potencias cristianas del Mediterráneo reunieron una gran flota para hacer frente a la creciente amenaza del Imperio Otomano. Reunida en Messina, Sicilia, en julio y agosto, la fuerza cristiana estaba dirigida por Don Juan de Austria y contaba con barcos de Venecia, España, los Estados Pontificios, Génova, Saboya y Malta. Navegando bajo el estandarte de la Santa Liga, la flota de Don Juan constaba de 206 galeras y seis galeazas (grandes galeras que montaban artillería). Remando hacia el este, la flota se detuvo en Viscardo, en Cefalonia, donde se enteró de la caída de Famagusta y de la tortura y el asesinato de los comandantes venecianos que allí se encontraban. Soportando el mal tiempo, Don Juan continuó hasta Sami y llegó el 6 de octubre. Al día siguiente, la flota de la Santa Liga entró en el Golfo de Patras y pronto se encontró con la flota otomana de Ali Pasha.

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Caída de famagusta

La batalla de Lepanto fue uno de los mayores conflictos de la historia premoderna, que enfrentó a las fuerzas navales otomanas con los barcos de la Liga Santa cristiana en el Golfo de Patras, frente a la Grecia occidental. El enfrentamiento, en el que se calcula que participaron 500 barcos y 100.000 combatientes, fue la mayor batalla de este tipo desde la antigüedad y el último gran conflicto naval dominado por barcos de remo armados.

El trasfondo de la batalla fue una región cada vez más dominada por los otomanos. Este imperio estaba inmerso en un implacable programa de expansión por el Mediterráneo, en marcado contraste con la desunión que caracterizaba a sus adversarios papales, españoles y venecianos. Con la llegada del sultán Selim II en 1566, los designios otomanos sobre el norte de África y los bastiones cristianos como Malta y Chipre amenazaban con transformar la cuenca mediterránea en un inmenso puerto naval turco.

Cuando en el verano de 1570 los otomanos declararon la guerra a Venecia e invadieron Chipre, el Papa Pío V, Felipe II de España y los venecianos acordaron dejar de lado sus diferencias y combinar sus fuerzas en forma de Liga Santa. Se apresuraron a reunir una vasta armada cristiana de más de 200 barcos, 40.000 marineros y 20.000 soldados dirigidos por el hermanastro de Felipe II, Don Juan de Austria. En el verano de 1571, la flota zarpó para levantar el sitio de Chipre. Cuando Don Juan se enteró de la caída de Famagusta en esa isla, se dirigió a Lepanto, donde yacía anclada la flota otomana de 300 barcos.

Venecia

El Imperio Otomano agitó a los venecianos con el Gran Asedio de Malta en 1565 y la conquista de Chipre en 1570. En este ambiente, la República de Venecia se unió a la liga iniciada por el Papa Pío V, entonces jefe de la Iglesia Católica y gobernante de los Estados Pontificios, para asestar un gran golpe a la flota otomana. Las fuerzas aliadas tenían preocupaciones políticas y económicas. El Papa Pío V pretendía restaurar el control del Mediterráneo central bajo la cristiandad; Venecia pretendía asegurar sus colonias en el Levante, especialmente en Chipre, conquistada por los otomanos en 1570; y España esperaba deshacerse de las amenazas que ponían en peligro la costa de España e Italia. Con la fusión de estos objetivos se pretendía frenar la expansión mediterránea de los otomanos y evitar que el Mediterráneo se convirtiera en un gran puerto naval turco. Además, también era motivo de orgullo para las fuerzas tener una victoria contra el “invicto” Imperio Turco. Por ello, Fernand Braudel, destacado erudito francés del siglo XX, escribió que “la victoria puede considerarse el fin de un periodo de profunda depresión, el fin de un auténtico complejo de inferioridad por parte de la Cristiandad”.

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Batalla de preveza

Batalla de LepantoParte de la cuarta guerra otomano-veneciana y de las guerras otomano-habsburguesasLa batalla de Lepanto, H. Letter, National Maritime Museum, Greenwich/Londres.Fecha7 de octubre de 1571LugarGolfo de Corinto, Mar JónicoResultado

La batalla de Lepanto tuvo lugar el 7 de octubre de 1571 cuando una flota de la Santa Liga, una coalición de estados marítimos católicos del sur de Europa, derrotó decisivamente a la flota principal del Imperio Otomano en cinco horas de lucha en el borde norte del Golfo de Corinto, frente a Grecia occidental. Las fuerzas otomanas que navegaban hacia el oeste desde su estación naval en Lepanto (idioma turco: İnebahtı; griego: Ναύπακτος o Έπαχτος Naupaktos o Épahtos) se encontraron con las fuerzas de la Liga Santa, que habían llegado desde Mesina, Sicilia, donde se habían reunido previamente.

La victoria de la Liga Santa impidió que el Imperio Otomano se expandiera más por la parte europea del Mediterráneo. Lepanto fue la última gran batalla naval en el Mediterráneo librada íntegramente entre galeras y se le ha asignado una gran importancia simbólica por parte de los historiadores católicos y de otros países. Algunos afirman que la victoria turca podría haber provocado la invasión de Europa Occidental, como había ocurrido con el Imperio Bizantino poco más de un siglo antes.

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