¿Como afecta la humedad a las personas?

¿Como afecta la humedad a las personas?

Relación entre la humedad y la temperatura

Diecisiete estados del este de EE.UU. están actualmente bajo aviso de calor, con temperaturas que alcanzan los 90 grados en lugares como Filadelfia, Hartford y Nashville. La humedad que la acompaña hará que millones de personas se sientan como si estuvieran a 100 grados, lo suficientemente calientes como para ser un problema de salud.

“La gente a veces no se da cuenta de que tiene que tomar algunas precauciones adicionales”, dice Suzanne Beavers, médico de la rama de asma y salud comunitaria de los Centros para el Control de Enfermedades. “Que tienen que tomárselo con calma, no hacer tantas actividades al aire libre y beber mucha agua”.

El calor es grave. En Estados Unidos se producen cientos de muertes relacionadas con el calor al año (es el tipo de clima más mortífero), y es probable que veamos muchas más en el futuro: El cambio climático hará que las olas de calor sean más frecuentes, lo que a su vez provocará más muertes. Incluso cuando no es mortal, las enfermedades relacionadas con el calor son peligrosas y pueden empeorar los problemas de salud existentes.

El cuerpo humano está calibrado para funcionar mejor a una temperatura determinada: 98,6 grados, para ser exactos. Las fluctuaciones de un grado más o menos son normales, y nuestro cuerpo dispone de varios sistemas para restablecer el equilibrio: Si esa cifra empieza a subir, sudamos e irradiamos calor para refrescarnos. Pero cuando las temperaturas son altas y el aire es húmedo, como en una ola de calor de agosto, esos mecanismos no son tan eficaces.

Humedad absoluta

Como la humedad es simplemente la cantidad de vapor de agua presente en el aire, una multitud de cosas pueden hacer que estos niveles fluctúen.    Cualquier cosa, desde el secado de la ropa hasta las fugas, puede desprender humedad, lo que puede dar lugar a la humedad. Incluso la humedad atrapada en el aire caliente puede tocar las paredes frías y convertirse en agua. No hay de qué preocuparse, a menos que los niveles sean excesivamente altos o excesivamente bajos. En este caso, hay que aumentar la ventilación o reducir la humedad mediante una ventilación adecuada.

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Superficialmente, crear ambientes interiores con bajos niveles de humedad parecería ser la solución natural. El aire más seco combatiría el moho, sin embargo, como veremos, demasiado poco también causará problemas. De hecho, se ha descubierto que la baja humedad y las bajas temperaturas alteran la transmisión de partículas de enfermedades infecciosas, como el virus de la gripe2. Por lo tanto, se ha descubierto que los niveles bajos de humedad facilitan la propagación de la infección, afectando así al sistema inmunitario.

Como la mayoría de la gente sabe, los niveles elevados de humedad pueden proporcionar suficiente humedad para facilitar el crecimiento del moho. No sólo esto, sino que el moho se ha relacionado con el asma. El asma es una condición increíblemente común que dificulta la respiración. La revista Harvard Review descubrió que el 21%3 de los 21,8 millones de casos de asma anuales son atribuibles a la humedad y el moho en las viviendas. Esto significa que el antiestético problema puede causar además efectos perjudiciales para la salud.

La humedad ideal

Los habitantes del Medio Oeste no son ajenos a los días calurosos y húmedos del verano. Una previsión de 92 grados rara vez es la historia completa una vez que la humedad comienza a aumentar. Con un 60 por ciento de humedad, los 92 grados pueden parecer 105 grados. Y, según el Servicio Meteorológico Nacional, eso puede aumentar otros 15 grados si se está bajo el sol directo.

La doctora Marny Benjamin es médico de urgencias en el Hospital Metodista. Explica cómo afecta la humedad a nuestro cuerpo. Y nos da consejos sobre cómo evitar los peligrosos efectos secundarios de un caluroso y sudoroso día de verano.

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Dra. Benjamin: El sudor es una de las principales formas en que el cuerpo se enfría. Pero en un día húmedo, el sudor tiene más dificultades para evaporarse en el aire. De ahí viene la sensación de calor y pegajosidad. El sudor que reposa en nuestra piel no puede evaporarse en el aire.

Como resultado, nuestro cuerpo sigue sudando y sudando, pero no siente ningún alivio. En última instancia, la alta humedad hace que el cuerpo se esfuerce al máximo para enfriarse. Y con todo ese trabajo extra, la temperatura corporal puede aumentar.

Dr. Benjamin: La incapacidad de enfriarse nos deja más que incómodos. En realidad, también desgasta nuestros procesos internos. A medida que nuestra temperatura central sigue aumentando, nuestro cuerpo tiene que trabajar más para intentar enfriarnos. Como resultado, empezamos a sobrecalentarnos.

Rango de humedad normal

Share this on:Los días calurosos y húmedos de verano pueden resultar a veces insoportables. La humedad, o la cantidad de humedad en el aire, puede hacer que la temperatura se sienta más cálida, ya que nuestro sudor se evapora más lentamente. El aire húmedo no sólo es incómodo, sino que puede hacer que nuestro cuerpo se sobrecaliente, se agote fácilmente y suponga un peligro potencial para nuestra salud.

Para entender los efectos que la humedad tiene en nuestro cuerpo, primero debemos echar un vistazo a cómo regulamos nuestra temperatura interna. Naturalmente, cuando nuestro cuerpo empieza a calentarse, liberamos sudor. Este sudor se evapora de la piel, lo que a su vez ayuda a refrescarnos.

Cuando el aire tiene un alto contenido de humedad, como es el caso del clima húmedo, este sudor no puede evaporarse, dejando nuestro cuerpo caliente y pegajoso. Para refrescarse, nuestro cuerpo debe esforzarse aún más. El resultado es una sudoración excesiva, un aumento del ritmo y la profundidad de la circulación sanguínea y un aumento de la respiración. La sudoración excesiva puede provocar una pérdida de agua y de sustancias químicas que el cuerpo necesita para funcionar correctamente, lo que puede poner en peligro nuestra salud.

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