¿Cómo evitar la radiación del microondas?

¿Cómo evitar la radiación del microondas?

¿Se puede sufrir una intoxicación por radiación con un microondas?

Los microondas son uno de los electrodomésticos más populares en el Reino Unido. Dado que más de la mitad de los incendios domésticos accidentales se inician en la cocina, es importante tener especial cuidado para evitar los peligros.

La radiación no ionizante (es decir, que no puede romper directamente átomos o moléculas) de las microondas atraviesa los alimentos, haciendo que las moléculas de agua de los mismos vibren, lo que en última instancia produce el calor que cocina los alimentos (lo que explica por qué los ingredientes con mayor contenido de agua, como las verduras, se cocinan más rápido).

Sí, es cierto que algunos microondas emiten radiación. Aunque la radiación es una forma brillante de calentar los alimentos, no es buena para los seres humanos. Pero que no cunda el pánico… hay límites estrictos en la cantidad que puede filtrar un horno microondas a lo largo de su vida útil. Puede que no sepas que otros objetos cotidianos, como el ordenador portátil y los ordenadores, también filtran radiación electromagnética y no nos perjudican. Al igual que el microondas, los niveles de radiación filtrada están muy por debajo de la cantidad que se sabe que daña a las personas.

Describe cómo un horno microondas utiliza las microondas para calentar rápidamente los alimentos.

Desde la Segunda Guerra Mundial, se han producido muchos avances tecnológicos importantes en el sector de las telecomunicaciones y otros sectores. Uno de ellos es el mayor uso de equipos de radiofrecuencia, es decir, de microondas y ondas de radio. Estos equipos se utilizan ampliamente en los campos de la radiodifusión y las comunicaciones en forma de teléfonos móviles y torres; en la industria de la salud para el tratamiento médico; en la industria alimentaria para el procesamiento y la cocción de alimentos; en las industrias de la madera, el textil y la fibra de vidrio para el secado de materiales; y en las industrias del automóvil, eléctrica, del caucho y de los productos plásticos para las operaciones de fusión y sellado.

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El Instituto Nacional de Seguridad y Salud Laboral (NIOSH) estima que millones de trabajadores estadounidenses trabajan con equipos de radiación de radiofrecuencia y están expuestos a ellos. Entre los miembros de CWA que están expuestos a la radiación de radiofrecuencia se encuentran los técnicos de servicio de microondas y ondas de radio de telecomunicaciones y los técnicos de planta externa, los operadores de ordenadores (de tubo de rayos catódicos), los empleados que utilizan hornos de microondas en el trabajo, los operadores de equipos de radiación de radiofrecuencia, los trabajadores de la industria manufacturera y los trabajadores sanitarios que entran en contacto con equipos de diatermia médica o los manejan.

Fuentes comunes de exposición a la radiación de microondas

…Que es importante que el uso de las microondas sea lo más seguro posible… Ahora, sé que algunos de los que están leyendo esto probablemente se sientan como si les hubiera preguntado si sabían que el cielo era azul. Pero, en realidad, he comprobado que muchas personas desconocen por completo los posibles aspectos negativos del uso de microondas; tanto en lo que respecta a cómo afectan a los alimentos que calentamos como a los posibles efectos que tienen en nuestro cuerpo, mientras los usamos, ¡al estar cerca de ellos!

Dado que el uso de microondas está tan extendido en Estados Unidos y puede parecer tan cómodo, es posible meter un plato y volver a tener comida caliente sin pensar mucho en cómo se está cocinando exactamente y por qué deberíamos tener cuidado. Los microondas calientan los alimentos utilizando energía electromagnética, en concreto, radiación de radiofrecuencia no ionizante creada por el hombre. ¿Sabías que calentar los alimentos en el microondas cambia su composición molecular? Aquí está Larry Gust, un experto en biología de la construcción, explicando cómo funcionan:

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“Los hornos de microondas utilizan energía electromagnética que vibra 2.400 millones de veces por segundo.    Esta energía actúa sobre las moléculas de los alimentos, en particular las de agua, haciéndolas vibrar rápidamente.    Este rápido movimiento genera fricción y, por tanto, calor.    La vibración es tan violenta que a menudo las moléculas se desgarran o se distorsionan, cambiando así la composición química de los alimentos.    Además, este aparato emite microondas en el entorno que lo rodea”.

Fugas de radiación de microondas

Casi todas las cocinas modernas tienen un horno microondas. Desde que se introdujo el primer microondas doméstico de la gama Radar en 1967, personas de todo el mundo han estado calentando sus sobras, haciendo palomitas y cocinando al vapor sus verduras con este aparato. Aunque se ha convertido en un artículo comercial y doméstico común, el “horno científico” sigue siendo una tecnología misteriosa, según Timothy Jorgensen, profesor asociado de medicina de la radiación en la Universidad de Georgetown.

“En cierto modo, desconcierta a la gente, ¿sabe?”. dijo Jorgensen en una reciente entrevista en Science Friday. “Creo que es en gran medida porque no se puede ver. No se puede oler. Sabes que está ahí. Ves ante tus ojos lo que le hace a la comida”.

Jorgensen y John Drengenberg, director de seguridad del consumidor de Underwrites Laboratories (UL), aclaran los conceptos erróneos, señalan los peligros más frecuentes y comparten consejos para evitar percances peligrosos con los hornos microondas.

Uno de los temores más comunes en torno a los hornos microondas es la radiofobia, o miedo a la radiación.    Según Jorgensen, esto puede deberse en parte al hecho de que el horno produce un tipo de radiación artificial.

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