¿Cómo funciona una olla express para cocinar más rápido?

¿Cómo funciona una olla express para cocinar más rápido?

Cuánto reduce la olla a presión el tiempo de cocción

PinShareA todo el mundo le gusta comer bien, pero ¿cuántos de nosotros tenemos realmente el tiempo para pasar en la cocina todos los días para hacer una comida realmente buena?  Seguramente no muchos de nosotros, pero con el uso de una olla a presión se acelera mucho el tiempo de cocción. De hecho, las ollas a presión pueden acelerar tanto la cocción que muchas cosas que no eran realistas para cocinar en casa son posibles.

En un entorno de cocción normal, cuando la humedad (el agua) se eleva a 212 grados, se convierte en vapor y sale de la olla o sartén. Sin embargo, en una olla a presión sellada, el vapor no puede salir y permanece dentro de la olla, lo que hace que aumente la presión. Ese vapor puede aumentar aún más el calor, superando ampliamente la temperatura de ebullición.

Pero eso no es todo, además de aumentar la temperatura, la alta presión hace que entre mucha humedad directamente en los alimentos que se están cocinando. Esto también ayuda a que los alimentos se cocinen más rápido, se ablanden y se humedezcan con bastante eficacia.

Obviamente puede ver que a medida que la presión aumenta la velocidad de cocción, es por eso que muchas de las mejores ollas a presión están clasificadas hasta una psi más alta que las ollas más baratas o de nivel básico. Esto no quiere decir que toda la cocción deba hacerse de la manera más rápida posible, pero la versatilidad de obtener alta y baja presión de la misma olla es bastante agradable.

Cómo funciona una olla a presión

Las ollas a presión son un práctico electrodoméstico de cocina que se utiliza para cocinar los alimentos rápidamente con el poder de la presión del vapor. Incluso sin presión, el vapor conduce el calor y cocina más rápido que el aire seco, pero al aumentar la presión, el vapor puede elevarse por encima de su temperatura máxima habitual y cocinar aún más rápido. Estos factores hacen que la cocción a presión con vapor sea más rápida que el horneado, la cocción al vapor o el hervido.

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La primera olla a presión fue diseñada por Denis Papin, un físico francés. Llamó a esta olla “digestor de vapor” y presentó el invento a la Royal Society de Londres en 1681, donde le valió ser miembro de la sociedad. La primera patente de una olla a presión se concedió a Georg Gutbrod en España en 1919, pero no fue hasta que Alfred Vischler presentó su olla a presión en la Feria Mundial de 1938 que comenzó la producción comercial para uso doméstico. Desde entonces, las ollas a presión son muy apreciadas por su capacidad de ahorro de tiempo y energía.

Hervir y cocer al vapor ya son métodos de cocción excelentes porque el agua es mucho mejor conductor del calor que el aire. Para demostrarlo, piense que puede meter fácilmente la mano en un horno a 200 F sin que se queme, pero si metiera la mano en una olla de agua hirviendo (212 F), se quemaría inmediatamente. Esto se debe a que el agua (o el vapor) conduce la energía (el calor) muy bien, mientras que el aire no lo hace. El factor limitante de cocinar con agua o vapor es la temperatura máxima.

Cómo funciona una olla a presión física

La cocción a presión es un método de cocción muy antiguo que ha experimentado un reciente resurgimiento gracias a una nueva generación de ollas que prometen un camino rápido y listo para la cena. Estos aparatos, ya sean eléctricos o de cocina, son todos mucho más seguros que los de hace décadas (que tendían a explotar), con mecanismos para evitar que acumulen demasiada presión. Sin embargo, si se lee atentamente el manual de instrucciones, se encontrará una precaución importante a la hora de cocinar a presión: añadir agua. El agua y la cocina a presión van de la mano. De hecho, es el agua la que ayuda a generar el entorno de alta presión que hace que los alimentos se cocinen más rápido.

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La mayoría de las instrucciones de las ollas a presión indican una cantidad mínima de agua necesaria para cocinar a presión incluso una pequeña cantidad de alimentos. En el interior de la olla a presión herméticamente cerrada, el agua se calienta y acaba convirtiéndose en vapor. Como el vapor no puede escapar, se acumula sobre los alimentos. Todas esas moléculas de agua atrapadas aumentan la presión dentro de la olla.

Los alimentos se cocinan más rápido cuando se colocan en una olla a presión

Las ollas a presión eléctricas, como la Olla Instantánea, han crecido en popularidad en los últimos años. Una de las razones es que permiten preparar las comidas más rápidamente. Pero mucha gente no está segura de por qué las ollas a presión eléctricas y de cocina preparan la comida más rápido que la cocina convencional. Y mucha gente también se pregunta si las ollas a presión son realmente seguras.

El aire caliente sube. Cuando se cocina en una olla normal en el fogón, gran parte del calor se escapa. Cuando la humedad de los alimentos se convierte en vapor (lo que ocurre a 212 grados Fahrenheit si estás a nivel del mar), gran parte de esa humedad también se escapa por evaporación.

“Como el aire caliente y el vapor están atrapados, una olla a presión permite calentar la humedad -el vapor y el agua- por encima de su límite normal de 212 grados Fahrenheit”, dice Ben Chapman, investigador de seguridad alimentaria de la Universidad Estatal de Carolina del Norte. “Y la olla a presión atrapa ese aire caliente y la humedad con los alimentos, lo que acelera el proceso de cocción.

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“En otras palabras, la humedad que rodea a los alimentos alcanza temperaturas más altas de las que alcanzaría sin la presión, lo que acelera los procesos químicos que intervienen en la cocción. Pero los alimentos no se secan como lo harían en un horno o en una estufa, porque la humedad no tiene adónde ir”.

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