¿Cómo hay que calentar la comida en el microondas?

¿Cómo hay que calentar la comida en el microondas?

Artículo sobre alimentos

¿Son los microondas malos para la salud? Casi todos los hogares estadounidenses tienen un horno microondas. La comodidad que ofrecen es innegable. Pero, a pesar del uso generalizado de los hornos microondas y de su excelente historial de seguridad, algunas personas tienen dudas sobre si cocinar con microondas hace que los alimentos sean menos saludables al eliminar sus nutrientes. ¿Es cierto que cocinar con microondas hace eso? ¿Son saludables los alimentos cocinados con microondas?

Entender cómo funcionan los hornos de microondas puede ayudar a aclarar la respuesta a estas preguntas comunes. Los hornos de microondas cocinan los alimentos utilizando ondas de energía similares a las de la radio, pero más cortas. Estas ondas son notablemente selectivas, afectando principalmente al agua y a otras moléculas que son eléctricamente asimétricas – un extremo cargado positivamente y el otro negativamente. Las microondas hacen que estas moléculas vibren y acumulen rápidamente energía térmica (calor).

Algunos nutrientes se descomponen cuando se exponen al calor, ya sea de un microondas o de un horno normal. La vitamina C es quizás el ejemplo más claro. Pero como los tiempos de cocción de las microondas son más cortos, cocinar con un microondas hace un mejor trabajo para preservar la vitamina C y otros nutrientes que se descomponen cuando se calientan.

Riesgos para la salud del horno microondas

Alguna vez has encontrado comida atascada en el fondo del frigorífico y te has preguntado: “¿Cuánto tiempo lleva ahí?”. Si no recuerdas cuánto tiempo ha estado ahí, recuerda el viejo adagio: “en caso de duda, tíralo”. ¿Se han refrigerado las sobras en las dos horas siguientes a la cocción? Si no es así, tíralas. ¿Se han enfriado las sobras adecuadamente, es decir, el pavo y el jamón se han cortado en porciones más pequeñas y otras sobras se han enfriado rápidamente en ollas poco profundas de menos de cinco centímetros? Si no es así, tíralos.

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Es tentador meter el recipiente de plástico con las sobras de comida en el microondas para recalentarlo. A menos que el recipiente esté etiquetado como seguro para microondas, tómate el tiempo de poner la comida en un plato o tazón seguro para microondas.

¿Es seguro calentar la carne en el microondas?

A pesar de ser un instrumento de trabajo en la cocina desde hace décadas, pocos artículos domésticos han suscitado más división que el microondas. Se le considera un salvavidas para los que no pueden o no quieren cocinar, y algunos chefs lo describen como el artífice de la decadencia del arte culinario.

Según la Organización Mundial de la Salud, cuando se utiliza correctamente, no hay nada de qué preocuparse en cuanto a la radiación del microondas. Pero otras preocupaciones son menos claras – incluyendo si el microondas de alimentos provoca la pérdida de nutrientes, o si el calentamiento de alimentos en plástico puede desencadenar la alteración de las hormonas.

Sin embargo, un estudio de 2019 sobre la pérdida de nutrientes del brócoli en el microondas señaló que los estudios anteriores variaban el tiempo de cocción, la temperatura y si el brócoli estaba o no en agua. Encontró que los tiempos de cocción más cortos (cocinaron el brócoli en el microondas durante un minuto) no comprometieron el contenido nutricional. La cocción al vapor y en el microondas podría incluso aumentar el contenido de la mayoría de los flavonoides, que son compuestos relacionados con la reducción del riesgo de enfermedades cardíacas. “En las condiciones de cocción utilizadas en este estudio, el microondas parece ser una mejor manera de preservar los flavonoides que la cocción al vapor”, escribieron los investigadores.

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¿Es seguro cocinar pollo en el microondas?

Las microondas son una forma de radiación “electromagnética”; es decir, son ondas de energía eléctrica y magnética que se mueven juntas por el espacio. La radiación electromagnética abarca un amplio espectro que va desde las ondas de radio muy largas hasta los rayos gamma muy cortos. El ojo humano sólo puede detectar una pequeña porción de este espectro llamada luz visible. Una radio detecta una porción diferente del espectro, y una máquina de rayos X utiliza otra porción.

La luz visible, las microondas y la radiación de radiofrecuencia (RF) son formas de radiación no ionizante.    Las radiaciones no ionizantes no tienen la energía suficiente para desprender los electrones de los átomos. Los rayos X son una forma de radiación ionizante. La exposición a las radiaciones ionizantes puede alterar los átomos y las moléculas y provocar daños en las células de la materia orgánica.

Las microondas se utilizan para detectar coches que circulan a gran velocidad y para enviar comunicaciones telefónicas y televisivas. La industria utiliza las microondas para secar y curar la madera contrachapada, para curar el caucho y las resinas, para elevar el pan y las rosquillas y para cocinar las patatas fritas. Pero el uso más común de la energía de las microondas por parte de los consumidores es el de los hornos de microondas. Las microondas tienen tres características que permiten su uso en la cocina: se reflejan en el metal; atraviesan el vidrio, el papel, el plástico y materiales similares; y son absorbidas por los alimentos.

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