¿Cuál fue el primer patinete eléctrico?

¿Cuál fue el primer patinete eléctrico?

Quién inventó el scooter

Lady Florence Norman, una sufragista, en su scooter en 1916, viajando al trabajo en las oficinas de Londres donde era supervisora. El scooter fue un regalo de cumpleaños de su marido, el periodista y político liberal Sir Henry Norman.

Al no haber visto esto cuando se publicó en octubre, me pregunté si se trataba de un scooter eléctrico, al ver esa caja a los pies de Lady Florence. En realidad, se trata de un scooter de gasolina importado de América, conocido como Autoped. La caja es efectivamente una batería, pero para una versión posterior con una bobina eléctrica y mejores luces. Según Oldbike, fue el primer scooter del mundo.

Esta fascinante máquina representa el primer modelo de scooter del mundo. Fue la única motocicleta que se construyó en la ciudad de Nueva York. Aunque fue adoptada por la Oficina de Correos de EE.UU. y otros servicios -así como por las mujeres preocupadas por la moda en Europa y América-, también fue utilizada por los miembros de las bandas neoyorquinas para facilitar sus escapadas: podían circular por callejones estrechos para escapar de la policía que iba en coche detrás de ellos.

Patinete eléctrico antiguo

Si has estado recientemente en alguna ciudad grande, es probable que hayas visto montones de esos patinetes eléctricos de uso compartido. La naturaleza ecológica y la conveniencia de los scooters eléctricos han visto una explosión en su popularidad en los últimos años. Con la rápida proliferación de estos patinetes eléctricos, uno puede pensar que los patinetes eléctricos son un fenómeno relativamente reciente. Curiosamente, ¿sabías que la primera patente de una moto eléctrica se remonta a 1895, un año antes de la invención de la primera moto de gas? Vamos a sumergirnos en la historia del scooter eléctrico para ver dónde empezó todo.

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La historia de los dispositivos de transporte eléctricos comenzó en 1740, cuando experimentadores como Benjamin Franklin y Andrew Gordon crearon los primeros motores eléctricos. Estos primeros motores eran muy sencillos y sólo podían funcionar con una fuente de energía externa. En 1799, el físico italiano Alessandro Volta (el hombre que da nombre al “voltio”) inventó las baterías prácticas que podían proporcionar una fuente de energía constante para los motores eléctricos. Estas baterías iniciales también eran bastante débiles y no podían proporcionar mucha energía, pero sentaron las bases para los avances en la tecnología de las baterías y los motores eléctricos.

La primera empresa de patinetes eléctricos

El patinete de madera con ruedas de patín, tosco pero muy eficaz, se remonta a algún momento de finales del siglo XIX, cuando también se desarrollaron las bicicletas motorizadas. El primer scooter motorizado para adultos, el Autoped, fue desarrollado en 1913 y patentado en 1916 por el inventor Arthur Hugo Cecil Gibson (visto en la foto de portada).

Fabricado entre 1915 y 1922, el scooter prometía revolucionar los viajes cortos, los desplazamientos al trabajo, la vida de médicos, estudiantes, “tenderos, farmacéuticos y otros comerciantes”, “coleccionistas; reparadores; mensajeros” y “cualquier otra persona que quiera ahorrar dinero, tiempo y energía en sus desplazamientos”.

El scooter, de dos ruedas y plegable, se comercializaba como el “vehículo motorizado de los millones”, con 125 millas por galón y “un precio tan bajo que casi todo el mundo puede permitirse uno”. Eso no era exactamente cierto. Cien dólares daban para mucho más en los años 1910 y 20 que hoy. Pero el Autoped estaba bien diseñado. Contaba con neumáticos de 10 pulgadas y un motor de 4 tiempos de 155 cc refrigerado por aire en su rueda delantera que, según se dice, podía generar velocidades de hasta 35 mph. El piloto empujaba el mecanismo de dirección hacia delante para conectar el embrague y aplicar fuerza a una palanca del manillar para controlar la velocidad. Al tirar hacia atrás de la columna de dirección se activaba el freno del Autoped.

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¿Cómo era el primer scooter?

El conductor se situaba sobre una plataforma con neumáticos de 10 pulgadas y manejaba la máquina utilizando únicamente el manillar y la columna de dirección, empujándolos hacia delante para accionar el embrague, utilizando una palanca en el manillar para controlar el acelerador, y tirando del manillar y la columna hacia atrás para desacoplar el embrague y accionar el freno[1][2][3][4] Después de conducir, la columna de dirección se plegaba sobre la plataforma para guardar el scooter más fácilmente. El motor era un motor de 4 tiempos de 155 cc refrigerado por aire sobre la rueda delantera[2][3] La moto venía con un faro delantero y otro trasero, una bocina Klaxon y una caja de herramientas. Desarrollada en tiempos de guerra y de racionamiento de gasolina, era bastante eficiente, pero no se distribuyó ampliamente[2].

En julio de 1913 se solicitó una patente para el Autoped como “vehículo autopropulsado”, que se concedió en julio de 1916[5][6]. Una de las primeras descripciones del Autoped decía que tenía una columna de dirección hueca que hacía las veces de depósito de combustible[7]. Sin embargo, la versión de producción tenía el depósito de combustible sobre el guardabarros delantero[3].

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