¿Cuáles son los beneficios de la cafeína?

¿Cuáles son los beneficios de la cafeína?

Cuánta cafeína es demasiada

“Tradicionalmente, el café se ha considerado algo malo”, dice Marc Gunter, jefe de la sección de nutrición y metabolismo del Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer (CIIC). “Las investigaciones de los años 80 y 90 concluyeron que las personas que bebían café tenían un mayor riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares, pero desde entonces se ha evolucionado”.

Según Gunter, en la última década han surgido más estudios poblacionales a gran escala y los científicos disponen ahora de datos de cientos de miles de consumidores de café. Pero, ¿qué nos dice la investigación, y si el consumo de café aporta beneficios para la salud o riesgos?

El café se ha asociado a un mayor riesgo de cáncer porque contiene acrilamida, una sustancia cancerígena presente en alimentos como las tostadas, los pasteles y las patatas fritas. Sin embargo, la IARC concluyó en 2016 que el café no es cancerígeno, a menos que se beba muy caliente – por encima de 65C (149F).Si se bebe muy caliente, el café puede ser cancerígeno (Crédito: Paul Taylor/Getty Images)No sólo eso, sino que más investigaciones han encontrado que el café en realidad puede tener un efecto protector. Algunos estudios han mostrado una asociación entre el consumo de café y una menor gravedad, y recurrencia, del cáncer de colon en los pacientes, por ejemplo.

Los peligros del café

El consumo excesivo de cafeína puede tener consecuencias negativas para la salud, así que no te vuelvas demasiado loco. Además, algunos de los beneficios de la cafeína sólo se han investigado en el contexto del café con cafeína.

Aunque esta lista puede parecer una luz verde para el consumo de cafeína, viene con algunas advertencias. En la mayoría de los casos, los beneficios de la cafeína para la salud los obtuvieron quienes consumieron cantidades moderadas de café/cafeína. Además, en algunos de los estudios mencionados, la cafeína se concentró y se aplicó directamente en el área del cuerpo que se estaba investigando, es decir, las cataratas y la calvicie, etc. Por lo tanto, la cafeína dietética no produciría los mismos resultados.

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El British Medical Journal publicó un estudio que revisaba 201 estudios sobre el café y la cafeína. Los investigadores llegaron a la conclusión de que, basándose en todas las pruebas existentes hasta la fecha, los beneficios para la salud del consumo de café superan cualquier riesgo.

Podemos concluir que la cafeína consumida a través de fuentes naturales es probablemente la mejor, ya que muchos de los beneficios para la salud de la cafeína se deben probablemente en gran medida a los altos niveles de antioxidantes que se encuentran en el café y el té regulares.

Riesgos del café para la salud

Hasta 400 miligramos (mg) de cafeína al día parecen ser seguros para la mayoría de los adultos sanos. Esa es aproximadamente la cantidad de cafeína que contienen cuatro tazas de café, 10 latas de cola o dos bebidas energéticas. Hay que tener en cuenta que el contenido real de cafeína en las bebidas varía mucho, especialmente entre las bebidas energéticas.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. ha advertido que la cafeína en polvo o en forma líquida puede proporcionar niveles tóxicos de cafeína. Sólo una cucharadita de cafeína en polvo equivale a unas 28 tazas de café. Estos niveles tan altos de cafeína pueden causar graves problemas de salud y posiblemente la muerte.

Aunque el consumo de cafeína puede ser seguro para los adultos, no es una buena idea para los niños. Hay que advertir a los adolescentes y a los adultos jóvenes sobre el consumo excesivo de cafeína y la mezcla de ésta con el alcohol y otras drogas.

Utilizar la cafeína para enmascarar la falta de sueño puede crear un ciclo no deseado. Por ejemplo, puedes tomar bebidas con cafeína porque tienes problemas para mantenerte despierto durante el día. Pero la cafeína le impide conciliar el sueño por la noche, acortando la duración del mismo.

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Beneficios del café para la salud

¿Todavía se siente culpable por esa segunda taza de café?  Tanto si empiezas el día con un café con leche como si confías en un espresso para superar el cansancio de media tarde, un hábito saludable y moderado de cafeína puede aportar muchos beneficios para la salud.

Esto no significa que debas engullir bebidas energéticas o tomar chupitos de espresso. Consumir demasiada cafeína o cualquier otro estimulante puede ser peligroso, pero con moderación, el hábito de la cafeína puede ser bueno para ti.

Se ha demostrado que la cafeína mejora ciertos tipos de memoria en algunos estudios (pero no en todos), especialmente la capacidad de recordar listas de palabras e información sencilla. Algunas investigaciones demuestran que también ayuda a que esos recuerdos se “peguen” en el cerebro, facilitando el recuerdo de esa información más adelante.Un estudio reciente indica que los extrovertidos obtienen un mayor impulso de la memoria de trabajo con la cafeína que los introvertidos. Esto puede explicar por qué algunos estudios encuentran un efecto más significativo que otros. Stephen Braun, autor de “Buzz: The Science and Lore of Alcohol and Caffeine”, explica que las reacciones individuales a la cafeína varían mucho: mientras que una persona puede prosperar con un alto nivel de cafeína, otra será incapaz de hacer nada.Esta mejora, sin embargo, parece ser más fuerte para las personas que no están ya enganchadas a la cafeína en primer lugar, y demasiada cafeína puede realmente conducir a una disminución del rendimiento.

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