¿Por qué se creó la cafetera?

¿Por qué se creó la cafetera?

Colar el café

¿Qué sería de las reuniones familiares y los encuentros en el sótano de la iglesia sin la humilde cafetera de percolación? Se trata de uno de los primeros utensilios “modernos” para la preparación de café, que originalmente estaba destinado a un uso doméstico a pequeña escala y podía calentarse en una estufa; aunque hoy en día las versiones eléctricas son más comunes en los entornos comerciales, millones de personas siguen confiando en la tecnología de las percoladoras para preparar su taza matutina.

En primer lugar, repasemos cómo funciona la percolación. En la mayoría de las variantes de esta tecnología, el café molido se encuentra en una especie de placa filtrante perforada dentro de la cafetera, suspendida y mantenida en seco sobre un lecho de agua. El agua y el café molido están conectados por un tubo estrecho que va desde la base interior de la cafetera hasta un poco más arriba de la capa de café molido. Cuando el agua se calienta (normalmente sobre una llama abierta, o en una estufa), se crea un vacío impulsado por el vapor, y el agua es aspirada a través del tubo, rociada sobre los posos, y filtrada a través de la perforación del filtro metálico, de vuelta a la cámara inferior.

Historia de la máquina de café

Los europeos llevan bebiendo café desde aproximadamente 1615, cuando los comerciantes venecianos lo obtuvieron de los turcos otomanos. La primera cafetería europea fuera de Estambul abrió en Venecia en 1645. Pero si se subiera a esa máquina del tiempo secreta en la que sé que está trabajando en el sótano para viajar a Venecia en 1645, podría sorprenderse del equipo que utilizaban los baristas.

Aquí, en el siglo XXI, asociamos Italia con el espresso, esa pócima intensa que despeja la cabeza nublada incluso después de la más disoluta de las noches. Pero en 1645 el café se preparaba de la forma en que los turcos lo siguen haciendo hoy. El café finamente molido se hierve junto con el agua y el azúcar en una pequeña olla de cobre con un mango largo, llamada cezve, y luego se vierte en una taza para que lo bebas. Si se hace bien, los posos se depositan en el fondo, pero ¡cuidado con el último sorbo! El café turco es una buena bebida, pero es muy diferente del espresso.

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¿Cómo hemos pasado de una preparación del café al estilo turco al ritual más complejo y dependiente de las máquinas que es la cultura actual del espresso? Unos 50 años después de que el café entrara por primera vez en Europa a través de Venecia, se podía encontrar también en los Países Bajos, Inglaterra, Francia, Viena y Alemania. Los holandeses incluso comenzaron a cultivarlo en su colonia de Ceilán (la actual Sri Lanka). Durante los siguientes 285 años, aproximadamente, los franceses fueron los que marcaron el gusto por los nuevos y modernos métodos de preparación del café. En el primer paso que se dio para dejar de lado el café al estilo turco, los franceses colocaron el café molido en una bolsa de lino y lo infusionaron en el agua, eliminando así ese último sorbo arenoso. Por la misma época, los aficionados descubrieron también que preparar el café con agua hirviendo destruye las esencias delicadas y volátiles en las que reside gran parte del sabor del café. Una temperatura ligeramente inferior a la de ebullición permite obtener una taza mucho más sabrosa. En esta época, una “cafetera” era sólo un recipiente para servir, no el recipiente en el que se preparaba el café.

Sifón de café

Una cafetera, cafetera o máquina de café es un aparato de cocina utilizado para preparar café. Aunque hay muchos tipos de cafeteras que utilizan distintos principios de preparación, en los dispositivos más comunes, los posos de café se colocan en un filtro de papel o metal dentro de un embudo, que se coloca sobre una cafetera de cristal o cerámica, una olla de la familia de las teteras. En una cámara separada se vierte agua fría, que hierve y se dirige al embudo. También se denomina cafetera automática por goteo.

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El 27 de agosto de 1930, Inez H. Peirce, de Chicago (Illinois), presentó su patente para la primera cafetera de vacío que realmente automatizaba el proceso de elaboración de la cerveza al vacío, a la vez que eliminaba la necesidad de un hornillo o de combustibles líquidos[1].

Una cafetera cafetiereUna cafetiere (Coffee Plunger, prensa francesa en inglés) requiere un café de molido más grueso que el de un filtro de café por goteo, ya que los posos más finos se filtran a través del filtro de la prensa y pasan al café[2].

Dado que los posos del café permanecen en contacto directo con el agua y que los posos se filtran del agua a través de una malla en lugar de un filtro de papel, el café preparado con la cafetera captura más sabor y aceites esenciales del café, que quedarían atrapados en los filtros de papel de una cafetera tradicional[3] Al igual que el café preparado por goteo, el café de la cafetera puede prepararse con cualquier intensidad ajustando la cantidad de café molido que se prepara. Si los posos usados permanecen en la bebida después de la preparación, el café prensado francés que se deja reposar puede volverse “amargo”, aunque este es un efecto que muchos usuarios de cafetiere consideran beneficioso. Para una cafetera de 1⁄2 litros (0,11 imp gal; 0,13 US gal), el contenido se considera estropeado, según algunos informes, después de unos 20 minutos[4].

La primera máquina de café

Cualquier bebedor de café que se precie sabe distinguir el café expreso del de filtro, pero ¿cuántos conocen la historia que hay detrás? Las máquinas de café espresso de hoy en día varían desde sistemas muy sencillos que se pueden colocar en la encimera de la cocina hasta sofisticadas piezas de tecnología que eliminan cualquier posibilidad de una mala infusión. Echemos un vistazo a la historia de las máquinas de café y conozcamos lo lejos que hemos llegado a lo largo de los años.

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1884 – La máquina de café expreso fue inventada y patentada por Angelo Moriondo. Sí, ¡la máquina de café expreso tiene más de 130 años! Desgraciadamente, Moriondo no consiguió popularizar la máquina y nunca llegó a despegar.

1908 – La primera cafetera con filtros de papel secante fue inventada por la empresaria alemana Melitta Bentz, debido a la tendencia de las percoladoras a sobreexplotar el café, haciendo que la bebida fuera amarga.

1961 – Faema lanzó la primera cafetera espresso accionada por bomba, que utilizaba una bomba accionada por motor en lugar de fuerza física para producir la presión del espresso. Este diseño se convirtió en el estándar para la producción especializada de café en todo el mundo.

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