¿Quién inventó la escoba y porqué?

¿Quién inventó la escoba y porqué?

Escoba plana

Escobas. En todos los edificios a los que uno va no hay una demasiado lejos. Pero rara vez damos mucho crédito a esta herramienta infravalorada, escribe J. Bryan Lowder, que pretende cambiar esa situación dando un breve repaso a su historia:

Para leer más sobre el auge de las escobas sintéticas, el papel que desempeñó DuPont, los tipos de escobas que se utilizan para los distintos trabajos, cómo encaja la aspiradora en todo esto, las menciones de la escoba en la Biblia, qué son exactamente los escuderos de beson, para qué se utilizaba el maíz de escoba antes de que se usara para fabricar escobas, las distintas versiones de las máquinas de escobas, por qué las escobas planas son superiores, quién fue el pionero de las escobas batidoras, y una galería de fotos que visualiza la historia de la escoba, haga clic aquí.

Escoba de 1800

La humilde escoba es uno de los inventos humanos más antiguos. Las primeras escobas consistían probablemente en ramas frondosas o haces de ramitas que se sostenían en la mano. Los materiales utilizados en las escobas dependían necesariamente de lo que tuviera a su disposición el fabricante, desde ramitas y cáscaras hasta hierbas y plumas. Con el tiempo, a alguien se le ocurrió añadir un mango a su haz de barrer, y la escoba tal y como la conocemos empezó a tomar forma.

En la Edad Media, la escoba más utilizada en Europa occidental era la de ramitas. A pesar de haber sido introducida en Italia desde Siria en el siglo XV, el maíz de escoba (Sorghum vulgare) no se convertiría en un material común de escoba hasta principios del siglo XIX en América. En la comunidad moderna de fabricantes de escobas, el término “escoba” suele referirse a una escoba con un mango largo y un cepillo redondo, cosido o sin coser, y fabricado con cualquiera de los diversos materiales, como ramitas, maíz de escoba y juncia de escoba, mientras que el término general escoba es el que se utiliza por defecto para una escoba que se ha sujetado y cosido de forma plana con el fin de barrer con eficacia.

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Escoba Levi Dickinson

Entre la familia de los utensilios domésticos, la escoba -suave, de diseño aparentemente sencillo, propensa a apoyarse discretamente en los rincones- no suele gozar del reconocimiento que merece. La limpieza del hogar comienza y termina en las puntas de las fibras de la escoba, ya sean naturales o sintéticas. Un buen manojo de palo y paja puede hacer un trabajo igual de fácil en una cocina llena de migas o en un porche hundido por el peso de las hojas de otoño. Incluso en esta época tardía, dominada por el Swiffer y la aspiradora, la escoba sigue siendo esencial para cualquier persona realmente comprometida con la lucha contra la suciedad: Ningún conjunto de microfibras electrostáticas o cámaras de vórtice cuidadosamente diseñadas puede sustituir la sensación de barrer, la fuerza silenciosa templada con un elegante control que reverbera hacia arriba desde las cerdas hasta la mano. ¿Pero quién inventó la escoba? ¿Y por qué funciona como lo hace?

Aunque no tenemos una fecha exacta para la invención de la escoba, es casi seguro que los haces de ramas, cañas, hojas de maíz y otras fibras naturales se han utilizado desde la antigüedad para barrer las cenizas y las brasas alrededor de los fuegos y, más tarde, de los hogares. El Nuevo Testamento, por ejemplo, menciona el uso de la escoba en la discusión de Jesús en Lucas 15:8 sobre la importancia de incluso un alma perdida: “¿O qué mujer que tiene diez monedas de plata, si pierde una sola, no enciende una vela, y barre la casa, y busca diligentemente hasta encontrarla?”

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Quién inventó la escoba y el recogedor

Las escobas se han utilizado durante siglos para barrer cuevas, cabañas y castillos. Antes de 1797, las escobas en América eran caseras y hechas a mano. A menudo se utilizaban ramas de árbol y cepillos para barrer el suelo y limpiar las cenizas de las chimeneas. A veces se fabricaban escobas rudimentarias atando algo a un palo o a un mango: paja, heno, ramitas finas o hojas de maíz. Estas toscas escobas no barrían bien y se deshacían al poco tiempo, aunque a menudo se utilizaba un fuerte cordel de lino.

En esta época, mucha gente cultivaba lino y enroscaba las fibras, muy resistentes, para hilarlas y convertirlas en tejidos que se utilizaban para hacer ropa, manteles y servilletas. (Hoy llamamos a los manteles y servilletas, linos por la fibra utilizada en su confección). Las fibras más gruesas se hilaban para fabricar cuerdas que se utilizaban en el hogar y en la granja, incluyendo la fabricación de escobas para el hogar familiar.

La cocina de esta época era muy diferente a la actual. Los fogones no existían. Todavía no se habían inventado. Se cocinaba al aire libre, sobre un fuego abierto, o en una enorme chimenea en la cocina. Para preparar las comidas se utilizaban hornos reflectores y ollas colgadas de cadenas. Había que llevar leña para el fuego y sacar las cenizas. Entre tanto, había que cuidar el fuego para que tuviera la llama, las brasas y el calor adecuados. Un trabajo grande y sucio. Por ello, la escoba era una herramienta importante para mantener limpia la zona del hogar. Por desgracia, no existían buenas escobas y el polvo y las cenizas formaban parte de la vida.

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