¿Cómo es el ecosistema de la Sierra?

¿Cómo es el ecosistema de la Sierra?

¿Cuál es la topografía de la sierra nevada?

La ecología de Sierra Nevada, situada en los estados norteamericanos de California y Nevada, es diversa y compleja: las plantas y los animales son una parte importante de la belleza escénica de la cordillera. La combinación de clima, topografía, humedad y suelos influye en la distribución de las comunidades ecológicas a lo largo de un gradiente de elevación que va de 500 a 14.500 pies (200 a 4.400 m). Las zonas bióticas van desde las comunidades de matorrales y chaparrales en las elevaciones más bajas hasta los bosques subalpinos y las praderas alpinas en las elevaciones más altas. Las ecorregiones particulares que siguen los contornos de elevación se describen a menudo como una serie de cinturones que siguen la longitud de Sierra Nevada. Hay muchas rutas de senderismo, carreteras pavimentadas y sin pavimentar, y vastos terrenos públicos en Sierra Nevada para explorar los diferentes biomas y ecosistemas.

La Sierra Nevada occidental y la oriental tienen especies de plantas y animales sustancialmente diferentes, porque la oriental se encuentra a la sombra de la cresta. Las plantas y los animales del este están, por tanto, adaptados a condiciones mucho más secas.

Bosques de la Sierra Nevada

Un ecosistema es una comunidad biológica de organismos que interactúan y su entorno físico.    Los científicos han clasificado 8 grandes ecosistemas en la Tierra llamados Biomas, que engloban ecosistemas más pequeños. Las montañas de Sierra Nevada están dentro del bioma del bosque templado de coníferas.

Sierra Nevada también incluye diferentes zonas de vegetación, desde bosques montanos hasta zonas subalpinas y alpinas, todas ellas determinadas por la elevación. Los ecosistemas son dinámicos y cambian continuamente a lo largo del tiempo.

La ecorregión de Sierra Nevada alberga uno de los bosques templados de coníferas más diversos de la Tierra, con una extraordinaria variedad de tipos de hábitat y muchas especies inusuales. El cincuenta por ciento de las 7.000 especies de plantas vasculares de California se encuentran en Sierra Nevada, con 400 especies endémicas de la Sierra y 200 especies raras.

Los ecosistemas dependen de un equilibrio de productores y consumidores. Los productores están en la base del ciclo energético utilizando la fotosíntesis y la quimiosíntesis para fabricar su propio alimento, le siguen los omnívoros y los carnívoros. Los descomponedores terminan el ciclo. En cada nivel sólo se transmite el 10% de la energía, el otro 90% se pierde en forma de calor.

Ecosistemas de la Sierra

Nevada, “el Estado de la Plata”, es una tierra llena de contrastes: desde el Boundary Peak, con una altura de 13.143 pies, hasta el río Colorado, con una altura de 470 pies, abarca una amplísima gama de hábitats y una gran diversidad biológica. De hecho, el estado cubre más de 109.800 millas cuadradas de territorio, lo que lo convierte en el séptimo estado más grande del país – y el 87% de ese territorio comprende tierras públicas federales, gestionadas principalmente por la Oficina de Administración de Tierras, el Departamento de Defensa, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos y el Servicio Forestal de los Estados Unidos. Toda esta propiedad pública hace que las acciones federales en estas tierras sean un aspecto muy importante en la defensa y protección de las tierras silvestres de Nevada y su diversidad.

Nevada destaca por su topografía de cuenca y cordillera que contiene numerosas cadenas montañosas separadas por cuencas de valles secos. Esta geografía distintiva da lugar a la separación de las especies y hace que se formen nuevas subespecies, a menudo únicas en cada cordillera. La mayor parte de Nevada se encuentra en la ecorregión del alto desierto de la Gran Cuenca o del desierto de Mojave, y una pequeña parte se encuentra en la ecorregión de la Meseta de Columbia.

Sierra nevada

¿Sabía que los incendios forestales desempeñan un papel importante en la salud de muchos ecosistemas? De hecho, los incendios forestales han ayudado a dar forma a la belleza de la Sierra Nevada al igual que el viento, la lluvia y la nieve. En el Bosque Nacional de la Sierra, seguimos utilizando la investigación y la tecnología para comprender y gestionar mejor el fuego, de modo que cuando necesitemos apagarlo, podamos hacerlo. Y cuando necesitamos utilizarlo, también podemos hacerlo.

Los incendios forestales también desempeñan un papel importante en la cantidad y la calidad del agua.    Históricamente, en los bosques mixtos de coníferas se producía un incendio natural cada 10-15 años y solía ser un incendio de baja intensidad con focos ocasionales de quema que abrían el dosel. Los bosques de Sierra Nevada, antes de las políticas de exclusión de incendios, eran más abiertos y con menos árboles por acre

de lo que se ve ahora. La distribución de los árboles también ha cambiado. Por ejemplo, hay más abetos blancos que en el pasado debido a la exclusión. Debido a nuestras políticas de exclusión, se han perdido aproximadamente ocho ciclos naturales de incendios en el bosque mixto de coníferas. Eso significa que hay ocho veces más vegetación muerta que se ha acumulado y que puede alimentar un incendio. Además, los incendios naturales han reducido la cantidad de árboles jóvenes del bosque. Esto ayudó a mantener el bosque abierto y, lo que es más importante, ayudó a los árboles restantes a prosperar al reducir la cantidad de competencia por el agua, la nutrición y la luz solar. Muchas de las matanzas de insectos y tizones que se han observado recientemente en los bosques del oeste de EE.UU. son el resultado, en parte, de unos bosques sobrepoblados que están debilitados por el aumento de la competencia y, por tanto, son más propensos a la infestación. El cambio climático global también es un factor en esta dinámica.

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