¿Cómo explicar a los niños que es un museo?

¿Cómo explicar a los niños que es un museo?

Datos sobre los museos

En la escuela de posgrado del Programa de Educación en Museos de la Universidad George Washington (es cierto que hace más años de los que debería admitir), el primer semestre se dedicó principalmente a la idea del aprendizaje basado en objetos. ¿Cómo se enseña con objetos? ¿Cómo se seleccionan los objetos para un recorrido que investiga un tema más amplio? Este curso de estudio tenía sentido, porque los museos son lugares que coleccionan y exponen objetos.

Pero, por lo general, este no es el caso de los museos infantiles. Los museos para niños seleccionan experiencias, no objetos. Son, esencialmente, espacios de juego programados en interiores. Pero si no son instituciones centradas en los objetos, ¿por qué son museos?  ¿Son museos? Esta pregunta es claramente importante para los museos infantiles, pero también tiene una importancia más amplia para todos los museos, como subconjunto de una pregunta más amplia: ¿Qué hace que un museo sea un museo?

Para entender mejor por qué -o si- los museos infantiles son museos, recurrí a tres fuentes. Entrevisté a Barbara Meyerson, una consultora de The Museum Group que ha trabajado mucho con museos infantiles y que fundó el Arizona Museum for Youth. También hablé con Elaine Heumann Gurian, otra consultora de The Museum Group y una influyente escritora sobre museos que trabajó durante quince años en el Boston Children’s Museum. Y consideré un artículo de 1999 del estimado y prolífico Stephen Weil (quien, lamentablemente, murió en 2005 y por lo tanto no estuvo disponible para ser entrevistado para este post), “From Being about Something to Being for Somebody: The Ongoing Transformation of the American Museum”. (¡Gracias, Museum Hack, por recomendar este artículo!)

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Museos para niños cerca de mí

“Decida con antelación qué exposición(es) le apetece más ver en el museo; no intente abarcar demasiado. Busque en Internet y, si es posible, muéstrele a su hijo una imagen (fotos) de las obras de arte que verá en el museo. Imprima y deje que se lleve una foto (o dos) si puede, y “cace” su hallazgo. Una imagen servirá como punto de partida para hablar de la obra de arte: por qué es atractiva, de qué está hecha, cuál es la historia, etc., y en qué se diferencia la “cosa real” de la imagen”. -Susan Hogan, educadora del Museo Estatal de Arte de Hawai, Museo Estatal de Arte de Hawai

“Visitar un museo es una ocasión especial para que adultos y niños disfruten de experiencias de aprendizaje compartidas.    Para preparar la visita, puedes hablarles del arte que hay en tu propia casa. Elija su obra de arte favorita en su casa y cuénteles a sus hijos lo que le gusta del arte y cómo le hace sentir. Pida a sus hijos que compartan sus opiniones sobre la obra de arte que a usted le gusta y que hablen de cuál es su obra de arte favorita en su casa. Luego, cuando usted y sus hijos visiten juntos un museo de arte, pueden hablar sobre qué obras de arte son sus favoritas y por qué.” -Katherine Cox, Directora de Educación del Museo de Arte de Huntington

Museo infantil

Nuestras preguntas principales son: ¿qué información discuten los niños cuando aprenden sobre artefactos mecánicos novedosos en las exposiciones de los museos y cómo podrían influir las instrucciones verbales breves o las indicaciones en las discusiones y el aprendizaje de los niños? Para ello, examinamos cómo los niños hablan y aprenden sobre un artefacto novedoso: un molinillo de café (de alrededor de 1914) que se encuentra en un museo local de historia social. Proporcionamos a los niños una de las dos indicaciones verbales que dirigían su atención a los mecanismos internos de la máquina (indicación experimental) o una indicación de control neutral. Nos centramos en un entorno de aprendizaje informal porque la estructura educativa mínima puede revelar cómo se desarrolla el aprendizaje sobre tales artefactos cuando se impulsa principalmente por la exploración no estructurada (por ejemplo, Sobel y Jipson, 2016). Esta exploración no estructurada en una exposición de historia viviente, que no está orientada específicamente al aprendizaje de nuevos mecanismos causales, puede proporcionar información sobre cómo los niños adquieren estos conceptos en el curso de su vida cotidiana. También proporciona información para los educadores y diseñadores de estos espacios que esperan promover oportunidades de aprendizaje particularmente ricas y variadas para los niños.

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Qué se puede aprender visitando un museo

Esta atracción familiar tiene como objetivo construir mentes imaginativas a través del juego, las matemáticas, la ciencia y el aprendizaje informal basado en la tecnología. Con siete increíbles exposiciones y más de 37.000 metros cuadrados de actividades interactivas y prácticas, el DCM es un lugar en el que los niños pueden ser niños y los adultos pueden disfrutar de toda la diversión.

Queremos abrir nuevos mundos para nuestros hijos. Desarrolladas con el asesoramiento indispensable de los principales museos infantiles del país, nuestras exposiciones han sido diseñadas por uno de los principales diseñadores de museos del país para mantener el interés de los niños de todas las edades, desde los más pequeños hasta los preadolescentes, con cosas nuevas que pueden descubrir a medida que crecen.

La educación a través del aprendizaje lúdico es un componente clave de nuestro museo. El aprendizaje lúdico consiste en que los niños desarrollen sus capacidades físicas, cognitivas y emocionales a través de la imaginación y los juegos de rol. Las exposiciones del museo son utensilios que ayudarán a los niños a desarrollar su creatividad y su capacidad para resolver problemas, todo ello mientras se divierten y aprenden nuevos conocimientos. El DCM incluye un espacio único para fiestas de cumpleaños; visitas a campamentos, viajes escolares y también para pasar la noche. Ahora sólo nos falta usted.

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