¿Cómo se construyó Venecia en el agua?

¿Cómo se construyó Venecia en el agua?

Venecia bajo el agua

La ciudad de Venecia es famosa en todo el mundo. Aunque tiene una comida maravillosa, grandes artesanos locales y una hermosa arquitectura, es más famosa por estar construida sobre el agua. ¿Por qué y cómo se construyó esta ciudad flotante?

En el siglo V, la gente huyó de sus hogares para evitar a los conquistadores bárbaros. Una laguna pantanosa estaba situada justo al lado de tierra firme y protegida de los bárbaros, que no querían cruzar el agua. A medida que las invasiones continuaban en Italia, más y más gente huía hasta que, finalmente, se dieron cuenta de que era necesaria una nueva ciudad.

Sin embargo, construir una ciudad en un pantano no iba a ser fácil. Necesitaban más espacio y mejores cimientos para construir. Para ampliar las islas pantanosas en las que se refugiaban, empezaron a cavar canales y utilizaron tablones de madera para apuntalar las orillas. Utilizaron una técnica similar de plantas de madera para crear los cimientos de sus edificios.

Los colonos clavaron miles de pilotes de madera en el barro, cada uno tocando el siguiente, hasta que cortaron la parte superior para revelar una sólida plataforma de madera. Estas plataformas siguen estando debajo de muchos de los edificios que se ven hoy en día.

Presentación de Venecia

Son muchos los interrogantes que rodean a la ciudad de Venecia y su aparentemente milagroso paisaje. Venecia, una ciudad flotante, fue fundada en el año 421 por un grupo de celtas llamados venecianos. Sin embargo, la costa noreste de Italia no se parecía en nada a lo que es ahora y era sólo un pantano y una laguna en la que existían 124 islas. No fue hasta el año 453 cuando Atila el Huno invadió Italia, lo que hizo que la gente huyera a la costa donde ahora se encuentra Venecia. Con el tiempo, la región de Italia siguió siendo objeto de guerras políticas -y reales-, con amenazas de los francos, los turcos e incluso la peste negra, y las manos de quienes controlaban Venecia fueron cambiando con el paso de los años. Durante todos estos años, Venecia siguió recuperándose y acabó floreciendo durante el siglo XIX como puerto comercial.

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Aunque Venecia sigue siendo un destino popular para los turistas -especialmente los que buscan una escapada romántica-, no muchos conocen la historia de cómo y por qué surgió la ciudad. Venecia no fue siempre la ciudad flotante y el proceso de creación fue realizado por el hombre, no por la naturaleza, desde que se convirtió en una de las ciudades más fascinantes del mundo.

Laguna de Venecia

La legendaria fecha de fundación del 25 de marzo del año 421 se ha revelado como una falsa noticia medieval. Dicha fecha no tiene ninguna prueba histórica. Y sin embargo, las leyendas importan. El Ayuntamiento de Venecia, por ejemplo, ha decidido celebrarla con una serie de actos bajo el lema #Venezia1600 durante todo el año. Lo importante sería no olvidar que es una leyenda.

Por eso, para insistir en la necesidad de ser rigurosos en la investigación histórica, las instituciones mundialmente reconocidas del Archivo Estatal de Venecia y la Biblioteca Nacional Marciana han organizado un gran April Fool. Fingiendo haber descubierto dos documentos que apoyan la teoría del año 421, incluso han anunciado una conferencia de última hora sobre las implicaciones de este extraordinario descubrimiento. Documentos olvidados, cubiertos de polvo. Sonaba tan emocionante, tan al estilo de Indiana Jones. Y fueron más allá, anunciando que habían “descubierto” un poema en lengua provenzal en el que se mencionaba la legendaria fecha, especialmente en las siguientes líneas:

¿Quién compuso el poema? Un tal Aloysius de Bhrukny… Los que estén familiarizados con la vida política actual de Venecia ya habrán reconocido cómo el nombre del poeta se hace terriblemente eco del nombre del actual alcalde de Venecia, Luigi Brugnaro, que apoya firmemente los eventos de #Venezia1600.

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El hundimiento de Venecia

Como se puede leer en el Atlante storico della Serenessima, “Los cimientos de todos los edificios están hechos de pilotes de roble muy resistentes, que duran eternamente bajo el agua… Estos se clavan firmemente en el suelo en grupos densos, luego se bloquean con grandes travesaños y el espacio entre ellos se rellena con fragmentos de piedra y cemento, que los solidifican en cimientos firmes y estables”.

A continuación se cubren con una capa de gruesos tablones y bloques de piedra de Istria. A partir de aquí se empiezan a levantar los muros de los cimientos. En otras palabras, es como si Venecia se construyera sobre un bosque al revés.

Los edificios tuvieron que adaptarse a este terreno inestable, esta es una de las razones por las que los edificios de Venecia son extremadamente flexibles, y por tanto capaces de adaptarse a los movimientos del terreno. Los muros de los edificios que dan a los canales son principalmente perimetrales; las fachadas, de hecho, no son muros de carga en absoluto, y por eso pueden estar tan llenas de aberturas decorativas -como las características ventanas- que permiten la entrada de luz en las habitaciones y salones de estos palacios históricos.

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