¿Cuál es la duna más grande de Europa?

Las dunas más grandes de Europa

La Duna de Pilat (en francés: Dune du Pilat, nombre oficial),[1] también llamada Grande Dune du Pilat, es la duna de arena más alta de Europa. Se encuentra en La Teste-de-Buch, en la zona de la bahía de Arcachon, Francia, a 60 km (37,2 mi) al suroeste de Burdeos.

La Duna de Pilat se encuentra en la entrada sur de la cuenca de Arcachon, en la localidad de Pyla-sur-Mer, que depende administrativamente del municipio de La Teste-de-Buch, cerca de Arcachon, en el corazón de las Landas de Gascuña.

La duna se considera una foreduna, es decir, una duna que corre paralela a la línea de costa, detrás de la línea de marea alta de una playa. Se ha observado que la duna se desplaza hacia tierra, empujando lentamente el bosque hacia atrás para cubrir casas, carreteras y partes de la muralla atlántica. Para respaldar esta evidencia de movimiento costero, los mapas de 1708 y 1786 sitúan zonas con el nombre de Pilat al sur y fuera de la costa de la ubicación de la duna actual. La zona en la que se encuentra actualmente la duna se denominaba “Les Sabloneys”, o “Las Arenas Nuevas”, hasta la década de 1930, cuando fue rebautizada por el promotor inmobiliario Daniel Meller como Duna de Pilat. Pilat tiene su origen en la palabra gascona Pilhar, que hace referencia a un montón o montículo[4].

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Gran duna de Pyla

Situada en los emplazamientos de antiguos campamentos protohistóricos, la duna de Pyla comenzó a formarse hace más de 4.000 años. Hoy en día, cerca de dos millones de visitantes se desplazan cada año para escalarla, lo que la convierte en uno de los sitios naturales más visitados de Francia después de las Calanques de Cassis. Se extiende a lo largo de casi tres kilómetros y, debido a su situación expuesta junto al mar y a su pronunciado ángulo, es un famoso lugar de parapente con grandes condiciones de vuelo.

Desde 1922 se han realizado numerosos descubrimientos arqueológicos en la duna. Sin embargo, en fecha tan reciente como 2013, un turista encontró en su base una urna funeraria y un vaso accesorio de la Edad de Hierro, 800 años antes de Cristo.

Aunque pueda parecer un poco confuso, la Duna del Pilat también se denomina Duna de Pyla. Esto se debe a que Pyla-sur-Mer, estación balnearia fundada en 1920, se encuentra directamente al norte. La palabra pilat tiene su origen en la palabra gascona Pilhar, que se refiere a un montón o montículo, por lo que ambos nombres tienen sentido.

La duna de Pilat mide entre 100 y 115 m de altura, según la época del año. También se desplaza entre uno y cinco metros al año hacia el este debido a las mareas y a los fuertes vientos ocasionales. Es la única duna móvil de la costa de Aquitania.

Parapente de la Duna del Pilato

El observatorio vigila la duna y la región costera que rodea a Burdeos para medir el impacto de cosas como el cambio climático y los fenómenos ambientales naturales. Los científicos señalan que, aunque la altura de la duna del Pilat suele tener altibajos cada año, la caída de 8 metros en 3 años justifica un estudio más detallado.

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El observatorio está preocupado por la erosión de la duna, así como por su migración gradual. La duna tiene 2.900 metros de largo y 600 metros de ancho. En este caso, esa huella sigue avanzando hacia el este y hacia el interior, lo que supone una amenaza potencial para el bosque circundante, las carreteras locales y los lugares turísticos, como los campings.

“Este año, la sucesión de fuertes rachas de viento durante el otoño y el invierno ha contribuido a provocar una fuerte migración de la cresta de la Duna hacia el este”, escribió el observatorio en su informe.

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Datos de la Duna del Pilat

Situada a la entrada de la bahía de Arcachon y cerca del municipio de La Teste de Buch, la Duna del Pilat (o Pyla, como también se la conoce) es un fenómeno asombroso. Con 500 m de ancho, casi tres kilómetros de largo y 107 m de alto, es la mayor duna de Europa; de hecho, sigue moviéndose, hasta 5 m al año, ya que las partículas de arena -hasta 60 millones de metros cúbicos- son arrastradas por el viento. Suba a la cima para disfrutar de unas vistas increíbles.

Puede subir a la duna por la arena blanda, pero, a menos que esté muy en forma, tome los 154 escalones de madera que se han construido en el lado interior más empinado. También se puede bajar por los escalones o hacer lo que mucha gente hace: correr a toda velocidad por la duna o rodar por ella (una opción muy popular entre los niños). La forma más rápida es bajar surfeando con una tabla de bodyboard, ¡algo emocionante!

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