¿Cuántos volcanes tiene la Garrotxa?

¿Cuántos volcanes tiene la Garrotxa?

El volcán de Santa Margarida

Olot fue el punto de partida de mi aventura de tres días de senderismo por Cataluña. Situada a unos 50 kilómetros al noroeste de Girona, en medio de las estribaciones pirenaicas y en el corazón del Parque Natural de la Zona Volcánica de la Garrotxa, Olot es una base ideal para explorar los volcanes de la Garrotxa, además de ser una ciudad histórica y culturalmente interesante por derecho propio.

Cuando llegué a Olot, justo después de la hora de comer, un miércoles de marzo por la tarde, el sol brillaba, el cielo era azul, y las temperaturas definitivamente no requerían esos vaqueros y esa camiseta de lana merina que llevaba.

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La parte más bonita (y posiblemente más antigua) de la ciudad es la zona que rodea la Plaça Mayor y la Iglesia Parroquial de Sant Esteve, de estilo románico, construida en 1763.    La iglesia estaba cerrada cuando pasé por allí, pero pasé un rato agradable paseando y fotografiando su exterior desde distintos ángulos (lo cual es increíblemente difícil cuando es una estructura tan imponente y está rodeada de calles estrechas y edificios altos).

Besalú

Hoy nuestro capricho nos lleva al NE de España. Justo en la esquina donde la cordillera de los Pirineos se encuentra con el mar Mediterráneo, en la provincia de Girona, en Cataluña. Para millones de turistas europeos, la Costa Brava mediterránea con sus playas doradas es un nombre familiar. Como en tantos otros lugares turísticos del mundo, cabría preguntarse cuántos de los adoradores del sol sabrían que, a unos 60 km hacia el interior, hay un campo volcánico que hay que visitar.

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Casi a mitad de camino entre la Costa Brava y los Pirineos se encuentra el hermoso paisaje volcánico de la “Zona Volcánica de la Garrocha” o, en lengua catalana y oficialmente Garrotxa. Al haber entrado en erupción en el Holoceno, la Garrotxa es un campo volcánico activo. Forma parte de la Zona Volcánica Catalana, que incluye la llanura alrededor de Olot y se extiende hacia el norte y el oeste de Girona y el río Ter.

Para entender por qué hay volcanes aquí, en España, hay que empezar por la colisión de las placas Ibérica y Euroasiática durante el Paleógeno. Esto provocó el plegamiento de los Pirineos, así como múltiples estiramientos y roturas de la corteza continental. La litosfera respondió con un rifting, perpendicular a la presión de colisión, y así se formó el Sistema de Rift Cenozoico Europeo. Los grandes grabens y cuencas del ECRIS se extienden entre el sur de España y el Mar del Norte, ramificándose hacia Francia y Europa oriental. Ejemplos de las cuencas tectónicas resultantes son los Grabens del Rin en Suiza/Alemania o el Graben de Limagne en Francia. La parte que afecta a la Zona Volcánica Catalana es la Fosa de Valencia, frente al NE de España.

Garrotxa tourisme

Para que un volcán se considere activo, debe haber entrado en erupción en los últimos 10.000 años. Parece mucho tiempo, pero en términos geológicos es anteayer. La reciente erupción en la isla de La Palma nos ha recordado a todos que hay volcanes muy, muy activos en territorio español.

En las Islas Canarias hay más de cuarenta volcanes, la mayoría de ellos activos. El más famoso es el Teide, el pico más alto de España con 3.715 metros. La última erupción del Teide fue la del Chinyero en 1909, que duró diez días. En 2011, el volcán submarino Tagoro entró en erupción frente a la costa de El Hierro. La última gran erupción volcánica en la superficie de España antes de la actual se produjo precisamente en la isla de La Palma, en octubre de 1971, cuando el volcán Teneguía, inactivo desde 1677, comenzó a arrojar lava de forma explosiva durante diez días.

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El vulcanismo de las Islas Canarias es evidente, ya que las propias islas son el resultado de la actividad volcánica en un punto caliente de la corteza terrestre. La placa atlántica se desplaza lentamente por encima de la placa continental africana. La Palma y El Hierro son las más jóvenes de la cadena de islas, aún están por encima del punto caliente y en la fase de construcción del escudo volcánico, por lo que son las que han registrado mayor actividad.

Castellfollit de la roca

El Parque Natural de la Zona Volcánica de la Garrotxa, situado en el corazón de la comarca de la Garrotxa, entre la Costa Brava y los Pirineos, es el mejor ejemplo de paisaje volcánico de la Península Ibérica.

El territorio del Parque cuenta con cuarenta conos volcánicos y más de 20 coladas de lava basáltica. El terreno, el suelo y el clima proporcionan una vegetación variada, a menudo exuberante de robles y hayedos que ofrece un paisaje botánico excepcional.

Antiguos caminos, paisajes culturales de primer orden, ríos y humedales, bosques de todo tipo y sobre todo numerosos volcanes y coladas de lava son los principales atractivos para un fin de semana en la zona volcánica de la Garrotxa.

Día 3 – El punto de partida es la antigua estación de tren que conecta las ciudades de Girona y Olot. Actualmente, el trazado del ferrocarril se ha convertido en una vía verde apta para el senderismo y el ciclismo. Seguiremos disfrutando de un buen trozo de paisaje bucólico que nos traslada al pasado. Luego cruzaremos el río Fluvia y subiremos a un mirador cercano a Olot, aún menos conocido. Tendremos que buscar en los bosques de robles y castaños con mucho acebo para encontrar el cráter del volcán Montolivet, que cruzaremos para llegar a las calles de Olot. La siguiente meta será la cumbre del volcán Montsacopa. La panorámica de 360º que veremos siguiendo los labios del cráter nos permitirá ver un territorio muy extenso: Canigo, zona de interés natural de la Alta Garrotxa, Zona Volcánica y Olot a nuestros pies. La excursión finaliza recorriendo las principales calles de la ciudad de Olot.

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