¿Dónde está la estalactita más grande del mundo?

¿Dónde está la estalactita más grande del mundo?

Significado de las estalactitas

Las cuevas de estalactitas son especialmente hermosas para las familias y los amantes de la naturaleza. Pero también para todos los demás ofrecen un variado refresco en los calurosos días de verano y el lugar perfecto para un viaje de descubrimiento en seco en los días de lluvia.

A lo largo de los ocho años siguientes, la cueva se fue excavando y poniendo a disposición del público. En la cueva se expone el esqueleto completo de un oso de las cavernas. Además, le esperan salas con nombres impresionantes y estalactitas igualmente impresionantes.

No sólo puede visitar la cueva de estalactitas, sino que también puede poner a prueba su destreza en un jardín de escalada, puede montar en quad, nadar o caminar por el sendero de aventura del bosque. En la cueva le espera un mundo de misteriosas obras de estalactitas y estalagmitas que la naturaleza ha creado durante millones de años.

A partir de 1910 se redescubrió el túnel olvidado y se encontraron en las capas más antiguas las fascinantes estalactitas que se habían formado aquí en menos de 300 años. Las coloridas estalactitas de la gruta de las hadas son especialmente hermosas.

Cómo se forman las estalactitas

Puede que el Parque Nacional de Mammoth Cave de Kentucky no esté en su radar, pero sin duda debería estarlo. Este espectacular lugar celebra el 1 de julio más de 75 años como parque nacional, y sus cuevas que baten récords, sus diversos bosques y su fascinante historia lo convierten en una experiencia especial.

1. El Parque Nacional de Mammoth Cave conserva el sistema de cuevas más largo del mundo. Mammoth Cave es un laberinto de piedra caliza con más de 400 millas exploradas, y el parque estima un potencial de otras 600 millas en su sistema. Además, más de 200 cuevas del parque existen como fragmentos desconectados del sistema mayor de Mammoth Cave.

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Los visitantes pasean por Broadway, o Cueva Principal, dentro de los enormes túneles de Mammoth Cave. Foto del Servicio de Parques Nacionales.2. Las visitas a las cuevas son la mejor manera de explorar el Parque Nacional de Mammoth Cave. Más de 2 millones de personas al año visitan el parque y más de 500.000 de ellas realizan una excursión por las cuevas. Algunos recorridos conducen a los visitantes a través de enormes cámaras y sorprendentes formaciones rocosas. Para los más aventureros, los recorridos por las cuevas salvajes desafían a los visitantes a trepar por los desniveles y a arrastrarse por espacios estrechos. Otros recorridos revelan la historia cultural de las cuevas, compartiendo las historias de los primeros exploradores de cuevas mientras se camina con la única luz de las linternas como guía. Sea cual sea la visita a la cueva que realice, asegúrese de seguir las normas de vestimenta del parque para evitar el síndrome de la nariz blanca y proteger a los murciélagos de la cueva.

Estalactitas

Las estalactitas y estalagmitas son tipos de depósitos minerales que se encuentran en las cuevas y que se acumulan a través de los procesos de disolución y deposición. Las estalactitas cuelgan del techo de las cuevas, mientras que las estalagmitas se elevan desde el suelo de la cueva.

Tanto las estalactitas como las estalagmitas son tipos de espeleotemas, depósitos minerales que se forman en el interior de las cuevas mediante la deposición de minerales solubles como el carbonato cálcico, que forma la piedra caliza.

Las estalactitas se forman exclusivamente en los techos cuando los minerales disueltos gotean hacia abajo en forma de agua mineralizada, mientras que las estalagmitas se forman donde el agua mineralizada que gotea toca el suelo y deposita sus minerales.

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Los minerales solubles, como el carbonato de calcio (que forma la piedra caliza), gotean desde el techo de una cueva y se depositan en el suelo. Este rápido vídeo describe la formación de estalactitas y eslatagmitas mediante un diagrama animado:

La forma más común de estalactitas y estalagmitas aparece en las cuevas de piedra caliza, formadas de carbonato de calcio por el goteo de agua. Estas formaciones calcáreas se acumulan durante un largo periodo de tiempo, que a menudo abarca miles de años.

Estalactitas, estalagmitas y pilares

DOOLIN, en el norte de Clare, ha sido durante mucho tiempo uno de los lugares favoritos del turismo. Este pueblo, que se hizo famoso gracias a la interpretación de los hermanos Russell, nunca tuvo mucho que ofrecer más allá de sus bares, su paisaje costero (ahora algo erosionado por el desarrollo de viviendas y casas de vacaciones) y el hecho de ser un punto de embarque para las Islas Aran.

Sin embargo, tiene una estalactita en la cueva de Pol an Ionáin que, a pesar de las controvertidas afirmaciones sobre su longitud, es una maravilla de la naturaleza. Abierta al público desde 2006 en régimen de aparcamiento, la cueva vuelve a estar en el centro de la polémica. Los planes para construir un centro de visitantes y un aparcamiento han reavivado la oposición a seguir desarrollando la cueva más allá de su actual accesibilidad.

La Gran Estal, una de las estalactitas colgantes más largas del mundo, no parece haber sido datada. Las estimaciones varían entre decenas de miles de años y cientos de miles de años, pero es, en palabras del profesor John Gunn, de la Universidad de Birmingham, “rara y, en el contexto de la vida humana, irremplazable”.

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