¿Dónde está la laurisilva?

¿Dónde está la laurisilva?

Mapa de la laurisilva madeira

Resumen Se describe la estructura de los rodales y la distribución de la superficie foliar de un bosque de laurisilva en la sierra de Agua García de Tenerife. El lugar está situado a 820 m s.n.m., orientado al NNE, y tiene un clima mediterráneo húmedo. Las sequías estivales son mitigadas por una humedad del aire relativamente alta y por las nubes. El bosque natural mixto de frondosas está compuesto por seis especies principales de árboles: Laurus azorica (Seub.) Franco, Persea indica (L.) Spreng, Myrica faya Ait., Erica arborea L. y dos especies de Ilex (I. platyphylla Webb & Berth. e I. canariensis Poivet.). El rodal experimental tenía una densidad de 1693 árboles ha – 1, un área basal de 33,7 m2ha – 1, y un volumen acumulado de partes aéreas de árboles de 231 m3 ha – 1 con una masa seca correspondiente de 204 ton ha – 1. Los diámetros a la altura del pecho oscilaban entre 6 y 46 cm. La concentración media de masa seca vegetal por volumen era de 1,17 kg m – 3. El patrón vertical de la distribución del área foliar en los árboles individuales para todas las especies de árboles se caracterizó por una curva de tipo gaussiano. El índice de área foliar del rodal fue de 7,8. Estos bosques perennifolios de hoja ancha (laurisilva o lucidofila) representan un bosque relicto que estaba extendido en la región mediterránea hace unos 20 millones de años. Nuestros datos ilustran algunas de las características estructurales de este tipo de bosque históricamente extendido.

Selva de laurisilva, paseo de madeira

La laurisilva, también llamada laurisilva o laurissilva, es un tipo de bosque subtropical que se encuentra en zonas con alta humedad y temperaturas relativamente estables y suaves. El bosque se caracteriza por especies de árboles de hoja ancha con hojas perennes, brillantes y alargadas, conocidas como “laurofilas” o “lauroides”. Las plantas de la familia del laurel (Lauraceae) pueden o no estar presentes, dependiendo de la ubicación.

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Los bosques de laurisilva y laurofilos tienen una distribución irregular en las regiones templadas cálidas, a menudo ocupando refugios topográficos donde la humedad del océano se condensa para que caiga en forma de lluvia o niebla y los suelos tienen altos niveles de humedad[1] Tienen un clima suave, raramente expuesto a incendios o heladas y se encuentran en suelos relativamente ácidos. La productividad primaria es alta, pero puede verse limitada por una leve sequía estival. Las copas son perennes, dominadas por especies con hojas brillantes o coriáceas, y con una diversidad arbórea moderada. Los insectos son los herbívoros más importantes, pero las aves y los murciélagos son los dispersores de semillas y los polinizadores predominantes. Los descomponedores, como los invertebrados, los hongos y los microbios del suelo del bosque, son fundamentales para el ciclo de los nutrientes[2].

Paseo por la Laurisilva de Madeira

La mayor extensión de laurisilva primitiva del mundo, que se extiende por gran parte del norte y el centro de la isla de Madeira en el Atlántico, no sólo se remonta a los dinosaurios, sino que ha sobrevivido a casi seiscientos años de ocupación humana.

Se cree que está formada por un 90% de bosque primario, y que la floresta laurisilva (como se conoce en Portugal), densamente arbolada, cubre 15.000 hectáreas y contiene una colección única de plantas y animales, incluyendo muchas especies endémicas, como dos tipos muy raros de murciélagos y la emblemática paloma de dedos largos de Madeira.

Hace unos cuarenta millones de años, grandes extensiones de exuberante y verde bosque de laurisilva cubrían gran parte del sur de Europa hasta la última Edad de Hielo, pero en la actualidad se limita principalmente a los tres archipiélagos atlánticos de Madeira, Azores y Canarias.

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De gran encanto y libremente visitable, es una preciosa masa de bosque fértil que hoy cumple un papel cada vez más importante en el mantenimiento del equilibrio hidrológico y la diversidad biológica de la isla.

Laurisilva la gomera

La laurisilva es un bosque subtropical que se caracteriza por sus altos niveles de humedad y sus temperaturas relativamente estables. La laurisilva que sobrevive en Tenerife es descendiente de los antiguos bosques terciarios de la cuenca mediterránea que desaparecieron hace millones de años. En su estado más puro, está formado por una veintena de especies diferentes de árboles, con un espeso sotobosque de helechos, musgos y otras plantas típicas de hábitats oscuros y sombríos.

Hay cuatro representantes de la familia de las lauráceas: El laurel (Laurus novocanariensis), el ébano (Persea indica), el corazón verde (Ocotea foetens) y la caoba (Apollonias barbujana). También hay especies de otras familias, como el acebo canario (Ilex canariensis), el mocán (Visnea mocanera), el olivo del sur (Notolaea excelsa), etc.

El bosque de mirto de cera – brezo es una forma de vegetación que se encontraba originalmente por encima de la laurisilva, colonizando y sustituyendo a la laurisilva donde se había degradado. Se compone principalmente de mirto de cera (Myrica faya) y de brezo arbóreo (Erica arborea).

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