¿Dónde hay huellas de dinosaurio?

¿Dónde hay huellas de dinosaurio?

Huellas de dinosaurio reales

Los paleontólogos han publicado la descripción de una de las mejores colecciones de huellas de dinosaurio de la Tierra, procedente de un tramo de playa en la costa norte de Australia Occidental. Incluyen una de las mayores huellas de dinosaurio conocidas, así como la primera evidencia fósil de estegosaurios en Australia.

Hace más de 130 millones de años, los dinosaurios caminaban por las orillas de los ríos fangosos, los pantanos y las playas de Australia, dejando miles de huellas. Estas huellas están ahora expuestas en un tramo de 80 km de costa en la península de Dampier, en la costa norte de Australia Occidental. Esta colección de huellas, que se cree que es la mayor concentración de huellas de dinosaurio en la Tierra, fue descrita e ilustrada completamente por los paleontólogos Steven Salisbury y sus colegas a principios de 2017.

Las huellas están expuestas en las rocas de la playa y fueron descubiertas por primera vez hace miles de años por los indígenas australianos. La población local incorporó las huellas a sus tradiciones culturales. Se cree que las huellas de tres dedos fueron hechas por Marala, el hombre emú. Algunas huellas y rastros de la zona se ilustraron y describieron científicamente en el siglo XX, pero el estudio actual se realizó a petición de los indígenas cutodianos de las huellas.

Huellas de dinosaurio colorado

Una huella fósil o icnita (en griego “ιχνιον” (ichnion) – una huella, rastro o pisada) es una huella fosilizada. Se trata de un tipo de rastro fósil. Un rastro fósil es una secuencia de huellas fósiles dejadas por un solo organismo. A lo largo de los años, se han encontrado muchas icnitas en todo el mundo, que han dado importantes pistas sobre el comportamiento (y la estructura de los pies y la zancada) de los animales que las hicieron. Por ejemplo, las icnitas múltiples de una misma especie, cercanas entre sí, sugieren el comportamiento de “manada” o “jauría” de esa especie.

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Las combinaciones de huellas de diferentes especies proporcionan pistas sobre las interacciones de esas especies. Incluso un conjunto de huellas de un solo animal da pistas importantes sobre si era bípedo o cuadrúpedo. Así, se ha sugerido que algunos pterosaurios, cuando estaban en el suelo, utilizaban sus extremidades delanteras en una acción cuadrúpeda inesperada.

Se requieren condiciones especiales para conservar una huella hecha en un terreno blando (como una llanura aluvial o un depósito sedimentario en formación). Un escenario posible es una orilla de mar o de lago que se secó hasta convertirse en un barro firme en condiciones de calor y sequedad, recibió las huellas (porque sólo se habría endurecido parcialmente y el animal habría sido pesado) y luego se sedimentó en una tormenta repentina.

Se vende un fósil de huella de dinosaurio

Escondidas en Purbeck, a tiro de piedra de la Costa Jurásica, se encuentran las Huellas de Dinosaurio de Spyway. Ubicadas junto a una cantera en funcionamiento y fácilmente accesibles desde el sendero Priest’s Way, estas increíbles huellas fueron hechas por gigantes del Jurásico, hace 145 millones de años.

Visitar las Huellas de Dinosaurio de Spyway es un viaje en el tiempo, a la época en que esta parte del mundo estaba cubierta por pantanos, lagunas y antiguos ríos, y patrullada por inmensos saurópodos sacados de Parque Jurásico. En la cantera se conservan más de 100 huellas de dinosaurio fosilizadas, realizadas por gigantescos dinosaurios saurópodos, probablemente braquiosaurios.

Se puede acceder fácilmente a las huellas desde la cercana ruta de senderismo Priest’s Way. Se encuentra a un corto paseo del pueblo de Worth Matravers, y a poca distancia en coche de Swanage, Lulworth Cove, Corfe Castle y Wareham.

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El yacimiento de huellas de dinosaurio de Spyway es propiedad del National Trust y está gestionado por éste. El Jurassic Coast Trust participó en la elaboración del tablero de interpretación del yacimiento, y también organiza regularmente paseos guiados al yacimiento que parten del famoso pub Square and Compass de Worth Matravers.

Huellas de dinosaurio californianas

Las huellas de dinosaurio de 110 millones de años (época del Cretácico temprano) fueron descubiertas en los acantilados y en la costa de Folkestone, donde las condiciones de las tormentas afectan al acantilado y a las aguas costeras, y revelan constantemente nuevos fósiles.

“Es la primera vez que se encuentran huellas de dinosaurios en los estratos conocidos como Formación Folkestone y es un descubrimiento extraordinario porque estos dinosaurios habrían sido los últimos en vagar por este país antes de extinguirse”, dijo el profesor David Martill, paleontólogo de la Escuela de Medio Ambiente, Geografía y Geociencias de la Universidad de Portsmouth.

Se cree que las huellas de Folkestone son de anquilosaurios, dinosaurios acorazados de aspecto robusto que eran como tanques vivientes; terópodos, dinosaurios carnívoros de tres dedos como el Tyrannosaurus rex; y ornitópodos, dinosaurios herbívoros “con cadera de pájaro”, así llamados por su estructura pélvica un poco similar a la de las aves.

“Se trata de un descubrimiento extraordinario porque las rocas de este lugar representaron la última vez que hubo tierra en la Isla Británica, hace unos 50 millones de años, época en la que se extinguieron los dinosaurios”, dijo el profesor Martill.

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