¿Donde se encuentran los pueblos negros?

¿Donde se encuentran los pueblos negros?

Pueblos totalmente negros

Es un trozo de historia oculta que se remonta a la década de 1820, cuando esta tierra era en gran parte el campo abierto de Nueva York. La extensión se convirtió en el hogar de unas 1.600 personas, muchas de las cuales huían de las condiciones de hacinamiento y peligro creciente del bajo Manhattan.

Entre ellos había una comunidad predominantemente negra que compró parcelas asequibles para construir casas, iglesias y una escuela. La zona se conoció como Seneca Village. Y cuando los inmigrantes irlandeses y alemanes se mudaron, se convirtió en un raro ejemplo de armonía racial en un barrio integrado durante este período.

Todo cambió el 21 de julio de 1853. Mediante el dominio eminente, la ciudad de Nueva York se hizo con el control de los terrenos para crear lo que se convertiría en el primer gran parque paisajístico de Estados Unidos. Lo llamaron “Central Park”.

Vea el vídeo de arriba para saber más sobre la creación del parque. A través de los registros de la ciudad, los mapas y el análisis arqueológico de una excavación realizada en 2011 en el lugar, reconstruimos lo que sucedió con Seneca Village.

Esta es la quinta entrega de Missing Chapter, en la que revisamos momentos del pasado poco difundidos y a menudo ignorados para dar contexto al presente. Nuestra primera temporada abarca historias de injusticia racial, conflictos políticos e incluso la historia oculta de la experimentación médica en Estados Unidos. Si tiene una idea sobre un tema que deberíamos investigar en la serie, envíemela a través de este formulario.

Datos de Central Park

Seneca Village fue un asentamiento del siglo XIX de propietarios de tierras, en su mayoría afroamericanos, en el distrito de Manhattan de la ciudad de Nueva York, dentro de lo que sería el actual Central Park. El asentamiento estaba situado cerca del actual barrio del Upper West Side, aproximadamente delimitado por Central Park West y los ejes de la calle 82, la calle 89 y la Séptima Avenida, si se hubieran construido a través del parque.

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Seneca Village fue fundada en 1825 por negros libres, la primera comunidad de este tipo en la ciudad, aunque bajo el dominio holandés un complejo de granjas de propiedad africana al norte de Nueva Ámsterdam había estado en manos de personas consideradas “medio libres”. En su apogeo, la comunidad contaba con unos 225 residentes, tres iglesias, dos escuelas y tres cementerios. Posteriormente, el asentamiento también estuvo habitado por inmigrantes irlandeses y alemanes. Seneca Village existió hasta 1857, cuando, a través del dominio eminente, se ordenó a los aldeanos y a otros colonos de la zona que se marcharan y sus casas fueron derribadas para la construcción de Central Park. La totalidad del pueblo se dispersó.

Central park englisch

La zona resaltada muestra Seneca Village en 1856.    La zona indicada como “Receiving Reservoir” es ahora el Great Lawn. Detalle de “Map of the Lands Included in The Central Park, from a Topographical Survey, June 17th, 1856” de Egbert Viele.

A principios del siglo XIX, la población de Nueva York crecía muy rápidamente. Cada vez más, los residentes buscaban formas de alejarse del creciente ruido y caos de la ciudad. En aquella época, los espacios verdes abiertos de Nueva York eran en su mayoría cementerios. La gente acudía a ellos para pasear, hacer un picnic y pasar un rato en contacto con la naturaleza. En Europa, los ricos acudían a grandes parques públicos como el Hyde Park de Londres para escapar del bullicio. Mirando a Europa, los ciudadanos ricos de Nueva York defendían que ellos también debían tener un gran parque.

Frederick Law Olmstead y Calvert Vaux desarrollaron el plan ganador para el diseño de Central Park. Olmstead lo describió como “el primer parque real hecho en este país: un desarrollo democrático de la mayor importancia”. En 1853, la legislatura del Estado de Nueva York eligió 750 acres de tierra en la ciudad de Nueva York para ser el sitio del nuevo parque. Situada al norte del centro de la ciudad, la propiedad se extendía desde la calle 59 hasta la 106.

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Dominio eminente

“Los historiadores especulan realmente con que la gente venía aquí para escapar de las condiciones de hacinamiento y del clima racista del Bajo Manhattan”, dijo Marie Warsh, historiadora de la Central Park Conservancy.

El pueblo se extendía desde lo que hoy son las calles 83 y 89 del Oeste. Tenía una población de 225 personas y contaba con iglesias, una escuela y docenas de casas, muchas de ellas propiedad de afroamericanos libres, que habían entrado en la clase media.

“No fue sólo la tierra lo que se perdió, sino la comunidad y el sentimiento de comunidad”, dijo la reverenda Audrey Williamson, de la iglesia Mother AME Zion de Harlem, que hace casi dos siglos estaba en Seneca Village. “Pensar que nuestros antepasados estaban aquí, que este era su terreno, que aquí era donde quizá jugaban algunos niños, que aquí es donde rendían culto”, añadió Williamson. “Poder conectar aquí con el lugar donde estamos ahora y con lo que hacemos ahora es un regalo”.

“Poder tocar las mismas cosas que la gente que había vivido allí en la década de 1850 tocó y seleccionó para sí misma realmente las hizo reales para nosotros”, añadió la arqueóloga Meredith Linn, profesora adjunta y directora de estudios de maestría en el Bard Graduate Center.

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