¿Por qué se hunde Venecia?

¿Por qué se hunde Venecia?

Cómo se construyó Venecia

Venecia, en Italia, está considerada como una de las ciudades más bellas del mundo. Es una ciudad que hay que ver con un ser querido, y si los informes son ciertos, hay que verla antes de que desaparezca por completo en las aguas que la rodean. Venecia se está hundiendo lentamente, pero, como ocurre con la mayoría de las ciudades costeras, el nivel del mar también está subiendo.

La ciudad se construyó en un pantano, una isla sedimentaria dentro de una laguna frente a la costa de Italia. Atila el Huno invadió Italia en 452, obligando a muchos habitantes a huir a la costa. Un pequeño grupo de islas en el centro de una laguna fue llamado colectivamente Rivo Alto, o “ribera alta”. La zona pronto se expandió, y Rivo Alto se convirtió en el centro de Venecia.

Venecia es un laberinto de canales, que ocupan en gran medida el lugar de lo que serían las carreteras en otras ciudades. Las góndolas y los taxis acuáticos transportan a la gente hacia y desde sus destinos. Con la subida del nivel del agua, las inundaciones se han convertido en un grave problema que contribuye al hundimiento de Venecia. Durante las mareas altas de otoño e invierno, la Piazza San Marco, la zona más baja de la isla, queda totalmente inundada de agua.

Subida del nivel del mar en Venecia

Venecia lleva luchando contra el aumento del nivel del agua desde el siglo V. Pero hoy, el agua parece estar ganando. Varios factores, tanto naturales como provocados por el hombre, hacen que Venecia se inunde unas 100 veces al año -generalmente desde octubre hasta finales del invierno-, un fenómeno llamado acqua alta.

Hace poco pregunté a un veneciano cuánto se hunde la ciudad. Me respondió: “Menos de lo que sube el mar”. Venecia se asienta sobre sedimentos depositados en la antigua desembocadura del río Po, que aún se compactan y asientan. Los primeros proyectos industriales, como los muelles en alta mar y el puente ferroviario hacia tierra firme, afectaron al fondo marino y a los ciclos de las mareas de forma que la ciudad se hizo más vulnerable a las inundaciones. La industria del siglo XX empeoró las cosas al bombear cantidades masivas de agua subterránea del acuífero bajo la laguna durante casi 50 años antes de que el gobierno pusiera fin a esta práctica en la década de 1970. En el último siglo, Venecia se ha hundido unos 25 centímetros.

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Mientras tanto, las aguas que rodean a Venecia suben, un fenómeno que es especialmente evidente en invierno. La famosa acqua alta se produce cuando una marea inusualmente alta se combina con fuertes vientos de siroco y una tormenta. En noviembre de 1966, una enorme tormenta (la misma que inundó Florencia) elevó el nivel del agua de Venecia más de dos metros por encima de lo normal. Aunque las mareas son minúsculas en el Mediterráneo, el estrecho y poco profundo mar Adriático tiene una amplitud de un metro. Cuando una tormenta -una zona de bajas presiones- se desplaza sobre una masa de agua, arrastra la superficie del agua hacia arriba formando una cúpula. Cuando los fuertes vientos de siroco procedentes de África empujan las tormentas hacia el norte del Adriático, empujan estas aguas altas por delante del frente, provocando una marea de tormenta. Si a esto le añadimos la subida del nivel del mar en todo el mundo, la marea alta es mucho más alta.

Venecia bajo el agua

En esta foto de archivo del lunes 23 de diciembre de 2019, la gente lleva sus pertenencias mientras se mueve a través del agua durante una marea alta de 1,44 metros, cerca del puente de Rialto, en Venecia, Italia. (AP Photo/Luigi Costantini, archivo)

El mes pasado, la Unión Europea de Geociencias publicó un nuevo estudio sobre Venecia. En él se concluye que la ciudad italiana podría sufrir una subida del nivel del mar de 120 centímetros a finales de siglo. Esta cifra es un 50% superior a la media del peor caso que los científicos de la ONU han previsto para el aumento del nivel del mar en todo el mundo para el año 2100.

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Uno de los lugares más famosos de Venecia es la Basílica de San Marcos. El edificio religioso se encuentra en la zona más baja de Venecia. Ofrece a los científicos la posibilidad de observar los efectos de la subida del mar en la ciudad. La plaza se inunda con una subida de 80 centímetros. El agua entra en el propio edificio a los 88 centímetros.

En esta foto de archivo del viernes 15 de noviembre de 2019, una vista de la Plaza de San Marcos inundada en Venecia, Italia. La plaza se inunda durante una subida de 80 centímetros. El agua se mete en el propio edificio a los 88 centímetros. (AP Photo/Luca Bruno, Archivo)

Venecia, Italia

VENECIA, Italia (AP) – Después de que Venecia sufriera la segunda peor inundación de su historia en noviembre de 2019, se inundó con otras cuatro mareas excepcionales en seis semanas, conmocionando a los venecianos y disparando los temores sobre el empeoramiento del impacto del cambio climático.

“Solo puedo decir que en agosto, un mes en el que esto no solía ocurrir, tuvimos mareas de más de un metro cinco veces. Me refiero al mes de agosto, en el que estamos tranquilos”, dijo a The Associated Press el cuidador jefe de San Marcos, Carlo Alberto Tesserin.

La singular topografía de Venecia, construida sobre pilas de troncos entre canales, la ha hecho especialmente vulnerable al cambio climático. El aumento del nivel del mar está incrementando la frecuencia de las mareas altas que inundan la ciudad lagunar italiana de 1.600 años de antigüedad, que también se está hundiendo gradualmente.

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Según un nuevo estudio publicado por la Unión Europea de Geociencias, el peor escenario de Venecia para el aumento del nivel del mar a finales de siglo es de unos sorprendentes 120 centímetros. Esta cifra es un 50% superior a la media de 80 centímetros de subida del mar prevista por el grupo científico de la ONU.

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