¿Qué dinosaurios se han encontrado en España?

¿Qué dinosaurios se han encontrado en España?

Dinosaurios en Alemania

El Baryonyx era un terópodo de aspecto característico del Cretácico temprano, que se encontraba principalmente en lo que hoy es el norte de Europa. Su nombre se traduce del latín como “garra pesada”, y efectivamente tenía una garra grande y pesada al final de sus extremidades delanteras. Su aspecto también está marcado por una cola larga y equilibrada y un cráneo relativamente pequeño para un terópodo, que se estrecha en una mandíbula muy estrecha. Se le reconoce por su cabeza de cocodrilo.

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En esta foto de octubre de 2020 facilitada por Alberto Labrador, un investigador mide una huella de dinosaurio fosilizada de hace 120 millones de años en la región de La Rioja, en el norte de España, mientras investiga sobre la velocidad de carrera de los dinosaurios. (Alberto Labrador vía AP)

Casi no es justo. Los dinosaurios carnívoros estaban armados con amenazantes dientes dentro de sus musculosas mandíbulas, blandían peligrosas garras en sus manos y pies, y presumían de una aguda visión y sentido del olfato. Y, como confirma una nueva investigación, algunos también eran bastante rápidos.

Dos rastros de huellas fosilizadas del Cretácico de hace unos 120 millones de años descubiertos en la región de La Rioja, en el norte de España, muestran que las especies de dinosaurios carnívoros de tamaño medio que las crearon podían correr a unos 45 km/h, dijeron los científicos el jueves. Esta velocidad es similar a la alcanzada por el velocista jamaicano Usain Bolt, el ser humano más rápido del mundo.

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Los dinosaurios evolucionaron a mitad del período Triásico de la era Mesozoica, hace unos 230 Ma (millones de años). En ese momento, la Tierra tenía una masa de tierra supercontinental, llamada Pangea, de la que Europa formaba parte. Así permaneció durante todo el Triásico. Al comienzo del Jurásico, unos 30 millones de años después, el supercontinente comenzó a dividirse en Laurasia y Gondwana. La mayor entrada de Panthalassa, el superocéano que rodeaba a Pangea, se llamaba Océano Tethys, y a medida que esta entrada se adentraba en el supercontinente, gran parte de Europa quedaba inundada.

En el Cretácico, hace entre 145 y 66 millones de años, los continentes empezaban a acercarse a sus formas actuales, pero no a sus posiciones actuales, y Europa seguía siendo tropical. En ocasiones, era una cadena de islas-microcontinentes que incluía el Báltico e Iberia.

Europa es relativamente rica en fósiles del límite Jurásico-Cretácico, y gran parte de lo que se conoce sobre los dinosaurios europeos data de esta época. Durante el Maastrichtiano, el final del Cretácico, los dinosaurios dominaban el oeste y el centro de Europa, ya que la Formación Tremp en España data de esa época. Ejemplos de dinosaurios del Maastrichtiano en Europa son el Struthiosaurus y el Canardia.

Dinosaurios de Francia

El grupo de investigación aragonés que lleva el mismo nombre que el primer dinosaurio Aragosaurus ischiaticus descubierto hace 25 años en Teruel revela que es 15 millones de años más joven de lo que se creía en un principio. Su nueva datación significa ahora que fue el ancestro de los Titanosauriformes, que incluye a los dinosaurios más grandes.

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El Aragosaurus fue el primer dinosaurio saurópodo descrito en España hace unos 25 años en Galve (Teruel), pero su edad nunca estuvo clara. Y ahora se ha descubierto que es 15 millones de años más joven de lo que se pensaba. Esto lo convertiría en el único dinosaurio de la era Hauteriviana (hace entre 136 y 130 millones de años) que se ha encontrado en España.

“Es el único dinosaurio de este periodo encontrado en España y también el más intacto de Europa. Se puede clasificar entre los conocidos saurópodos de la transición Jurásico-Cretácico (hace 135 millones de años), la especie más abundante durante el Barremio (hace 116 millones de años). Como este grupo es el que menos se ha estudiado, el Aragosaurus viene a llenar ese vacío”, explica a SINC José Ignacio Canudo, autor principal del estudio e investigador del Grupo Aragosaurus-IUCA de la Universidad de Zaragoza, que significa Instituto Aragonés de Investigación en Ciencias Ambientales.

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