¿Qué es el Cáucaso de Europa?

¿Qué es el Cáucaso de Europa?

Mapa del Cáucaso

Como consecuencia del colapso de la Unión Soviética, 70 millones de personas a lo largo de las fronteras del sur de la Confederación Rusa, todas ellas con diferentes orígenes étnicos y lenguas, fueron catapultadas a la independencia. La iniciativa de financiación titulada “Entre Europa y Oriente – Un enfoque en la investigación y la educación en/sobre Asia Central y el Cáucaso” se dirige a los nuevos estados independientes de Asia Central y el Cáucaso, así como a Afganistán y algunas de las regiones inmediatamente vecinas de la Federación Rusa y China. El objetivo general es colaborar estrechamente con los académicos y científicos locales para desarrollar proyectos de investigación relevantes y reforzar la cooperación intrarregional.

En el marco de dos convocatorias de propuestas definidas temáticamente en las áreas de ciencias ambientales y sociales, la Fundación Volkswagen ha apoyado 13 proyectos de investigación cooperativa desde 2014 y 2015, respectivamente. Éstos implican una importante participación de académicos y científicos de la región destinataria y van acompañados de la formación y el perfeccionamiento de jóvenes investigadores. No están previstas nuevas convocatorias de propuestas de investigación conjunta en estas u otras áreas temáticas.

Pueblos del Cáucaso

CáucasoTopografía del CáucasoCoordenadas42°15′40″N 44°07′16″E / 42.26111°N 44.12111°E / 42.26111; 44.12111Coordenadas: 42°15′40″N 44°07′16″E / 42.26111°N 44.12111°E / 42.26111; 44.12111Países[1][2]

El Cáucaso (/ˈkɔːkəsəs/), o Caucasia[3][4] (/kɔːˈkeɪʒə/), es una región entre el Mar Negro y el Mar Caspio, ocupada principalmente por Armenia, Azerbaiyán, Georgia y partes del sur de Rusia. Las montañas del Cáucaso, incluida la cordillera del Gran Cáucaso, se han considerado históricamente una barrera natural entre Europa oriental y Asia occidental[5].

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El monte Elbrus, la montaña más alta de Europa, se encuentra en el Cáucaso Occidental[6]. En el lado sur, el Cáucaso Menor incluye la meseta de Javakheti y las tierras altas de Armenia, parte de las cuales se encuentran en Turquía[7].

El Cáucaso se divide en Cáucaso Norte y Cáucaso Sur, aunque el Cáucaso Occidental también existe como un espacio geográfico distinto dentro del Cáucaso Norte. La cordillera del Gran Cáucaso, en el norte, es compartida en su mayor parte por Rusia y Georgia, así como por las partes más septentrionales de Azerbaiyán. La cordillera del Cáucaso Menor, en el sur, está ocupada por varios estados independientes, principalmente por Armenia, Azerbaiyán y Georgia, pero también se extiende a partes del noreste de Turquía, el norte de Irán y la autoproclamada República de Artsaj.

El Cáucaso está en Europa o en Asia

El Cáucaso ha estado atravesado durante mucho tiempo por varias rutas comerciales importantes, como la ruta de la seda. Incorporado a poderosos imperios (como el romano, el otomano, el persa, el ruso y el soviético), el estatus geopolítico de la región sigue siendo objeto de intensas disputas entre varios poderosos actores regionales6.

La dominación tártara terminó con un periodo de dominio persa y otomano, y toda la región se incorporó a la esfera de influencia de una sucesión de imperios islámicos (el imperio otomano y Persia), lo que representó un desafío particular para la población no musulmana del Cáucaso. Obligados a pagar un impuesto especial, los cristianos pronto se convirtieron en una minoría religiosa. Muchas de las tribus tártaras permanecieron en la región y se mezclaron con la población indígena, al igual que los funcionarios y comerciantes persas que llegaron al Cáucaso desde el sur.

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Debilitado por la dominación tártara, el Cáucaso había sido objeto de incursiones desde el oeste (el Imperio Otomano) y el sur (Persia) desde el siglo XII. En el siglo XVII y, sobre todo, en el XVIII, el peligro llegó desde el norte, en forma de Rusia.19 El Cáucaso, que pasó por diferentes estados e imperios, siempre fue una posesión imperial periférica, estatus que no se vio afectado por la llegada del siglo XIX y la aparición de una nueva potencia colonial en la forma de la Rusia zarista. El imperio ruso, victorioso frente a Turquía y Persia, pasó a ocupar el vacío de poder resultante.

Carrera europea

El Consejo de Europa lleva trabajando con especialistas en historia de Armenia, Azerbaiyán y Georgia desde 1996, primero en el marco de la Nueva Iniciativa del Secretario General, y después, en 2002 y 2003, en el marco del Programa Conjunto de Cooperación entre la Comisión Europea y el Consejo de Europa para reforzar la estabilidad democrática en el Cáucaso Meridional.

Los especialistas en historia de todos los países acogieron con satisfacción la oportunidad de seguir debatiendo cuestiones relacionadas con la enseñanza de la historia y de compartir experiencias con especialistas de otros países europeos. Los temas de los seminarios fueron seleccionados conjuntamente por el Consejo de Europa y los Ministerios de Educación de los países.

El programa también sirvió para mantener y ampliar los contactos y los resultados obtenidos en el marco de la Iniciativa de Tiflis, en la que participaron Armenia, Azerbaiyán y Georgia, mientras que este último país también formó parte de la otra iniciativa principal que tuvo lugar en la región: la Iniciativa del Mar Negro.

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