¿Qué es el Lago Arenal?

¿Se puede nadar en el lago Arenal?

La creación del lago Arenal: Un cambio de vida para dos pequeñas comunidades.  Hace cuarenta años, Costa Rica inauguró el mayor proyecto de obras públicas de su historia: represar un río e inundar un valle para crear el segundo lago más grande de Centroamérica y aumentar el potencial hidroeléctrico del país en un 50%.

Pero para 2.500 personas de dos comunidades en el fondo de ese valle, Arenal y Tronadora, significó dejar atrás sus casas, escuelas, iglesias e incluso sus muertos antes de que las aguas lo destruyeran todo en 1979.

Dos nuevas comunidades surgieron en un terreno más alto para sustituir a estos pueblos, una llamada Nuevo Arenal y otra aún llamada Tronadora. Hubo algunas ventajas para los residentes reubicados: nuevas casas, iglesias, escuelas y centros comunitarios, calles con aceras y cunetas, mejoras en la evacuación de aguas residuales y, por primera vez, electricidad de red y servicio telefónico.

A mediados de la década de 1970, el Instituto Costarricense de Electricidad (ICE) llegó al pueblo y dio la noticia de que todo esto se iba a inundar y que todos tendrían que mudarse. A los residentes se les dio la opción de cambiar sus viejas casas por otras nuevas en los pueblos reubicados, o podían aceptar el valor de tasación de sus casas y mudarse de la región. La única opción que no se les dio fue la de quedarse aquí.

Lagos de Costa Rica

El Lago Arenal es un lago situado en las tierras altas del norte de Costa Rica. Actualmente es el mayor lago de Costa Rica, con 85 kilómetros cuadrados. Su profundidad varía entre 30 y 60 metros estacionalmente[2].

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La ciudad de Arenal se trasladó a un terreno más alto cuando se amplió el lago en 1979. Los antiguos pueblos de Arenal y Tronadora se encuentran ahora abandonados en el fondo del lago, mientras que el nuevo pueblo de Arenal existe al noreste del lago.

El lago Arenal se triplicó en tamaño con la construcción de la presa del Arenal en 1979, que existe en el extremo oriental del lago. Este proyecto hidroeléctrico existe en el extremo occidental del lago y es estratégicamente importante para Costa Rica, ya que en un principio generaba el 70% de la electricidad del país, ahora está más cerca del 17%, y también fue una fuerza impulsora de la política de energía verde de Costa Rica[3].

De noviembre a abril, los fuertes y fiables vientos atraen a los windsurfistas y kitesurfistas a su extremo occidental[4]. Muchos consideran el lago Arenal una de las principales zonas de windsurf y kitesurf del mundo. El wakeboard está ganando popularidad en Costa Rica, y el lago Arenal es el centro de esta actividad. El surf de remo[5] y el kayak también son actividades populares para los turistas que visitan la parte oriental del lago, cerca de la presa de tierra. Hay mucha y buena pesca (sobre todo de lubina) y ahora se puede pescar en kayak en las calas poco profundas y aisladas. La zona que rodea el lago ofrece buenas oportunidades para practicar el senderismo, el ciclismo, la observación de aves y la equitación[6].

Mapa del lago Arenal

El majestuoso Lago Arenal, cerca del famoso Volcán Arenal, es el mayor lago de Costa Rica. Limpio, claro, prístino y con una temperatura media del agua de 72 grados durante todo el año, es el entorno ideal para practicar kayak, natación, windsurf, kiteboarding, pesca de lubina arco iris y lubina sudamericana, y excursiones en barco. También hay un atajo en barco al Bosque Nuboso de Monteverde, con opción de hacer parte del viaje a caballo y/o en jeep.

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El lago Arenal se amplió tres veces su tamaño original para formar una cuenca para el proyecto hidroeléctrico que ahora produce el 70% de la electricidad de Costa Rica. Con una superficie total de 85,5 km (33 millas cuadradas), el lago está rodeado de colinas onduladas, en parte con pastos y en parte con bosques, y dominado en el lado este por el imponente cono perfecto del Volcán Arenal.

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Hoy en día el Lago Arenal es una de las principales atracciones de La Fortuna. Mucha gente viene a este lago para practicar kayak, pesca, windsurf, navegar al atardecer, o divertirse con motos de agua o botes.

El lago Arenal también es un humedal o parte de él. En este caso, el lago alberga múltiples especies de animales y flora que pertenecen o viven en este tipo de hábitat. Al colindar con el Parque Nacional, este lago también se ha convertido en una valiosa zona de vida que combina las montañas, los ríos y el lago y que sirve de hogar a las aves tropicales locales, los reptiles, los mamíferos y, por supuesto, los peces.

El lago era originalmente mucho más pequeño de lo que es hoy. Su tamaño era aproximadamente un 20-30% del actual. Se creó de forma natural hace aproximadamente 2-3 millones de años en el valle junto a la cordillera. El pequeño lago estaba regado por un par de ríos. En los años 70, el Gobierno de Costa Rica buscaba un lugar para construir una presa y producir electricidad con agua, ya que el país tenía que comprar petróleo para producir electricidad y el coste era elevado para un país pequeño.

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