¿Qué es un río y una laguna?

¿Qué es un río y una laguna?

Calidad del agua de la laguna del río Índico

La laguna de Indian River es una agrupación de tres lagunas: la laguna Mosquito, el río Banana y el río Indian, en la costa atlántica de Florida; es uno de los estuarios con mayor biodiversidad del hemisferio norte y alberga más de 4.300 especies de plantas y animales[1].

Durante los periodos glaciares, el océano retrocedió. La zona que ahora es la laguna era una pradera, a 48 km de la playa. Cuando los glaciares se derritieron, el mar subió. La laguna quedó como agua captada[4].

Los indígenas que vivían a lo largo de la laguna se alimentaban de sus peces y mariscos. Esto se determinó analizando los basureros que dejaron, apilados con desechos de almejas, ostras y mejillones[4].

La Laguna del Río Indio se conocía originalmente en los primeros mapas españoles como Río de Ais, en honor a la tribu de los indios Ais, que vivían a lo largo de la costa este de Florida. Una expedición realizada en 1605 por Alvero Mexia permitió cartografiar la mayor parte de la laguna. Los topónimos originales del mapa incluían Los Mosquitos (la laguna Mosquito y el río Halifax), Haulover (la actual zona del canal Haulover), la laguna Ulumay (río Banana), el río de Ais (río Indio del Norte) y la laguna Pentoya (río Indio Melbourne hasta Ft. Pierce)[5].

Qué es la laguna del río indio

Las lagunas están separadas de masas de agua más grandes por bancos de arena, arrecifes de barrera, arrecifes de coral u otras barreras naturales. La palabra “laguna” deriva de la palabra italiana laguna, que significa “estanque” o “lago”.

Aunque las lagunas están bien definidas geográficamente, la palabra “laguna” se utiliza a veces como nombre de una región más amplia que contiene una o más lagunas. Por ejemplo, la Laguna Madre, en la costa del Golfo de Texas, se compone en realidad de bahías y lagunas más pequeñas, mientras que Laguna Beach, en el sur de California, es en realidad una playa y no una laguna.

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Hay dos tipos de lagunas: las de atolón y las costeras. Las lagunas de atolón se forman cuando una isla se hunde completamente bajo el agua, dejando un anillo de coral que sigue creciendo hacia arriba. En el centro del anillo hay una masa de agua que suele ser profunda. La combinación del crecimiento del coral y el agua crea una laguna. La formación de un atolón puede tardar hasta 300.000 años.

Las lagunas costeras se forman a lo largo de las costas de pendiente suave. Suelen ser menos profundas que las lagunas de los atolones y suelen estar separadas del océano por una isla, un arrecife o un banco de arena. La mayoría de las veces, las lagunas costeras están conectadas al océano por una ensenada.

Datos sobre la laguna de Indian River

Este prístino estuario de Florida, situado a pocos kilómetros al norte del Centro Espacial Kennedy en la Costa Nacional de Cañaveral, se encuentra entre la muy transitada Intracoastal Waterway al oeste y las densamente pobladas islas de barrera de New Smyrna Beach al este.

Aquí, remando en medio de la laguna, donde el agua dulce y el agua salada se mezclan para proporcionar un vivero a cientos de especies marinas, la costa parece un muro impenetrable de verde.

Mientras estudio un mapa, navegando sin rumbo entre las islas de hierba Spartina, me doy cuenta de repente de por qué a los estuarios de Florida se les llama “las cunas del océano”. Estas masas de agua únicas, de las que Florida tiene más que ningún otro estado, dan cobijo a más del 95% de las especies de peces recreativas y comerciales del estado, así como a innumerables aves y otras formas de vida marina.

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La cuestión se pone de manifiesto cuando un águila pescadora se lanza en picado sobre el agua y asusta a una trucha marina en las aguas poco profundas. Mientras el pez nada para escapar, el remolino de su cola dispara unas gotas de agua sobre mi bien gastado mapa.

Animales de la laguna del río Índico

La laguna de Indian River está considerada como uno de los estuarios con mayor diversidad biológica de Norteamérica, con más de 4.300 especies documentadas, que dependen de esta importante masa de agua para alimentarse y refugiarse. Este estuario de aguas poco profundas cubre aproximadamente 156 millas de la costa este de Florida, desde la ensenada de Ponce de León (cerca de New Smyrna Beach) hasta la ensenada de Júpiter, e incluye tres masas de agua únicas que albergan la Costa Espacial: El Indian River, el Banana River y la Mosquito Lagoon. Esta laguna también forma parte del Intracoastal Waterway, un canal paralelo al Océano Atlántico.

Tanto si le gusta estar sentado como de pie cuando rema, sacar su kayak o tabla de remo le permite acceder tanto a los espacios abiertos de la laguna como a los lugares ocultos a los que no se puede acceder en barco. Haga un buen ejercicio mientras explora y no se sorprenda si se encuentra con algún delfín o manatí.

Una de las muchas formas de asegurarse una experiencia cercana y personal de la fauna que hace de la Costa Espacial su hogar es realizar una excursión ecológica con una de las muchas empresas que ofrecen este tipo de excursiones. Dependiendo de la época del año, se determinará el tipo de excursiones disponibles. Durante todo el año podrá disfrutar de excursiones al amanecer, al mediodía o por la tarde, y al atardecer, que ofrecen una gran variedad de lugares, así como de medios de transporte acuático como lanchas neumáticas y fluviales, kayaks, tablas de remo e incluso un velero. Entre junio y octubre, las excursiones bioluminiscentes son una de las favoritas, ya que ofrecen una experiencia mágica al atardecer que le dejará boquiabierto.

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