¿Qué representa el Palacio de Cristal?

¿Qué representa el Palacio de Cristal?

Palacio de cristal siempre verde

“Concebida como respuesta a la catástrofe nuclear de Fukushima Daiichi en Japón en 2011, la obra se compone de 31 lámparas de araña. Los marcos de las antiguas arañas se han reajustado con cristal de uranio e iluminación UV; una vez encendidas, las bombillas UV hacen que las cuentas de cristal brillen con un verde inquietante. Las 31 piezas señalan las 31 naciones nucleares del mundo, y el tamaño de cada araña corresponde al número de centrales nucleares en funcionamiento en esa nación. El título de la obra hace referencia al grandioso edificio diseñado para la Gran Exposición de 1851 en Londres, aludiendo a la tensión entre la ambición humana, el desarrollo tecnológico y sus costes y consecuencias. La Bienal de Singapur de 2013 supuso la finalización de esta serie y su estreno mundial mostrándose en el sudeste asiático, una región sin centrales nucleares.” (Ken+Julia Yonetani) >>

Cita del Palacio de Cristal de Dostoievski

Esta estructura acogió la primera Exposición Universal de 1851: un edificio fundamental en la historia de la arquitectura, tanto por su escala monumental como por las innovaciones técnicas que en ella se produjeron. Sin embargo, no fue un arquitecto quien lo diseñó, sino un botánico y constructor de invernaderos: Joseph Paxton.

Construido en 1851 en Londres y diseñado por el botánico y constructor de invernaderos Joseph Paxton (1801-1865), el Palacio de Cristal es un edificio clave en la historia de la arquitectura, no sólo por su escala monumental y las numerosas innovaciones técnicas que intervienen en su construcción, sino también porque albergó la primera Exposición Universal. El nombre del edificio se debe a un artículo publicado en la revista satírica Punch por el escritor y dramaturgo Douglas Jerrold, en el que hablaba del aspecto translúcido y vidrioso del edificio.

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[El Palacio de Cristal] puede considerarse el primer edificio que revela claramente las características de la nueva arquitectura. Podríamos decir que al mismo tiempo celebra el centenario de la arquitectura moderna

Símbolo del Palacio de Cristal

Entre los autores del siglo XIX que, con reservas críticas, observaron los juegos bien avanzados del desarrollo global agresivo desde la periferia de la “retrasada” Europa del Este, Fiódor Dostoyevski demostró ser el diagnosticador más clarividente. En su relato Notas desde el subsuelo, publicado en 1864 -que no sólo representa la carta fundacional de la moderna psicología del resentimiento, sino también la primera expresión de oposición a la globalización, si es que la retrospectiva de esta expresión es legítima- hay una frase que resume, con insuperable poder metafórico, la llegada al mundo del fin de la era de la globalización: Me refiero a su expresión de la civilización occidental como un “palacio de cristal”. Durante su estancia en Londres en 1862, Dostoyevski visitó el palacio de la Exposición Mundial en South Kensington (que superaría la escala del Palacio de Cristal de 1851) y, por intuición, captó inmediatamente las inconmensurables dimensiones simbólicas y programáticas de la construcción híbrida. Dado que el edificio de la Exposición Universal no tenía nombre propio, parece razonable suponer que Dostoievski le aplicó el término Palacio de Cristal.

Logotipo del Palacio de Cristal

Notas del subsuelo de Dostoievski es, al menos parcialmente, una respuesta a la novela de Nikolay Chernyshevsky ¿Qué hacer? En este libro, Chernyshevsky defendía una confianza optimista en la racionalidad humana. Pensaba que si se podía enseñar a la gente lo suficientemente bien, ésta desearía de forma natural lo que es mejor para ella, y la sociedad podría mejorar continuamente hasta alcanzar una existencia utópica simbolizada por la imagen de un palacio de cristal, un edificio perfecto en el que todos vivían en armonía. Este mismo edificio simbólico aparece en la primera parte de Notes from Underground, donde el hombre subterráneo discrepa vehementemente de Chernyshevsky, defendiendo la importancia de la irracionalidad y el libre albedrío frente a la lógica y las leyes de la naturaleza. El hombre subterráneo dice que no le gustaría vivir en el palacio de cristal, porque allí no podría sacar la lengua de forma grosera. En otras palabras, no sería libre de dar rienda suelta a su rencor y a sus deseos irracionales. El palacio de cristal simboliza, pues, esencialmente lo mismo en la novela de Dostoievski que en la de Chernyshevsky: un lugar utópico de vida puramente racional. Sin embargo, en Notas del subsuelo, esta utopía es denigrada como un sueño imposible, y que ni siquiera sería deseable si fuera posible.

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