¿Quién vive en Highclere Castle?

¿Quién vive en Highclere Castle?

George herbert, 8º conde de carnarvon

La familia Carnarvon vive en Highclere desde 1679, y está construida sobre los cimientos que en su día estuvieron debajo de un palacio propiedad de los obispos de Winchester[1]. Actualmente se utiliza para el rodaje de Downton Abbey.

Antes de 1839, en el lugar había una mansión clásica cuadrada. La mayor transformación de la mansión se produjo entre 1839 y 1842, cuando el tercer conde de Carnarvon la hizo remodelar y reconstruir en gran parte por Sir Charles Barry[2], el mismo arquitecto que diseñó las Casas del Parlamento[3] y la rebautizó como Castillo de Highclere. Durante los siguientes cien años, se convirtió en un importante edificio de uso político y fue brevemente un hospital durante la Primera Guerra Mundial y un hogar para niños evacuados durante la Segunda Guerra Mundial.

En 2009, fue necesario realizar importantes reparaciones en la finca. El coste de las reparaciones de la finca sería de 12 millones de libras, y de 1,8 millones sólo en el castillo. El número de turistas aumentó considerablemente a raíz del éxito de Downton Abbey, que se rodó en el lugar, y los ingresos procedentes de ello están pagando muchas de las reparaciones necesarias[4].

El actual (8º) conde de Carnarvon[5] vive en el castillo de Highclere con la condesa, su esposa, durante los meses de invierno. Regresan a su casa de campo durante el verano, cuando el castillo está abierto al público y se realizan visitas guiadas[cita requerida].

Película del castillo de Highclere

2. El director y el productor se alojaron en Highclere para saber cómo era realmente la vida allí: “El director Michael Engler vino a pasar el fin de semana con nosotros cuando yo tenía a algunas personas en la ciudad para que pudiera ver cómo era realmente Highclere. También vino uno de los productores, Mark Hubbard. Era muy importante que se integraran en Highclere, para saber cómo era dormir, comer y entretenerse allí. Ambos dijeron que no querían irse, que es lo que yo también siento”.

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3. Hubo mucha negociación a la hora de decidir qué espacios se podían filmar: “Siempre intento continuar con la tradición de amabilidad y retribución en Highclere; esa es la cultura que tenemos en la oficina. Siempre tratamos de entender lo que quieren los demás, pero… empezamos a comprender que son una empresa cinematográfica, así que lo querían todo. Tuvimos que ser muy específicos en cuanto a las salas que podían utilizar y las que no. Pero yo les permitía entrar en otras habitaciones porque soy una persona muy, muy amable. Nos acostumbramos a trabajar con ellos para asegurarnos de que tenían lo que necesitaban.” 4. El equipo de rodaje tuvo que trabajar con miles de ovejas… y algunos cerdos: “Tenemos 1.800 ovejas y 3.500 corderos, que permanecieron en la propiedad todo el tiempo durante el rodaje. También compré hace poco dos cerdos raros de raza inglesa, Thelma y Louise… por supuesto, luego vino el jabalí y ahora tenemos 16 lechones. Creo que me quedaré con dos más y las llamaré Edith y Mary. De todos modos, tenemos unos 6.000 acres, así que había mucha tierra para elegir”.

Lady catherine y el r

En 2009, el castillo de Highclere era una curiosidad local. Esta finca de Hampshire (Inglaterra) había servido como lugar de rodaje de Eyes Wide Shut, la comedia británica Jeeves and Wooster y la película de Heath Ledger, Las cuatro plumas. Pero la mayoría de los visitantes eran aficionados a la arquitectura y a la historia, atraídos por la grandeza jacobetana del edificio de 300 habitaciones y por su historial de hospedaje de miembros de la realeza y de la élite de la comunidad creativa británica, atendidos por un personal de 14 lacayos, tres mayordomos y 50 criadas de la casa y la cocina.

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La popularidad de la propiedad se disparó cuando los residentes George Herbert y Fiona Aitken, conde y señora de Carnarvon, permitieron a un amigo de la familia, Julian Fellowes, montar su nuevo drama de época Downton Abbey en la casa principal. Como recuerda Lady Carnarvon, se habría contentado simplemente con aparecer en una temporada. Pero gracias a las seis temporadas, los 9,6 millones de espectadores por episodio, un largometraje también titulado Downton Abbey y una película secuela recién anunciada, el número de visitantes de Highclere se duplicó y nació una industria.

Castillo de Highclere Abadía de Downton

1. Tener siempre presente el espíritu original de la propiedadEl castillo de Highclere fue diseñado por Charles Barry, un destacado arquitecto victoriano en cuyo currículum figuran también las Casas del Parlamento de Londres. “Es una casa bastante masculina, por lo que necesita fuerza allá donde se mire. Tiene que inspirarse en lo que Charles estaba creando en 1842, cuando se puso la primera piedra”, dice Lady Carnarvon, “Queremos conservar el carácter del castillo manteniendo los colores originales. También intento recuperar el suelo de madera original o las encantadoras baldosas rojas de antaño siempre que puedo”.

2. Tanto si trabaja en el castillo como en las casas de campo, Lady Carnarvon siempre tiene en cuenta, en primer lugar, las cuestiones prácticas a la hora de planificar el diseño de una habitación, como la iluminación, la fontanería, la electricidad, la calefacción y la seguridad. “En las zonas del castillo por las que pasa mucha gente, hemos tenido que pintar las paredes en lugar de empapelarlas, porque van a rozarlas con sus bolsos”, explica Lady Carnarvon, “y en las cabañas tenemos que tener una ducha y una bañera, un espacio de almacenamiento adecuado y una valla alrededor del jardín para asegurarnos de que los perros no puedan salir. También he puesto badenes para que los niños puedan ir en bicicleta con seguridad”.

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