¿Cómo puede considerarse la jardinería?

¿Cómo puede considerarse la jardinería?

¿Es un buen ejercicio arrancar hierbas?

A. Sin lugar a dudas. Hacer algo es siempre mejor que no hacer nada. Un estudio de siete años sobre 12.000 hombres de mediana edad con alto riesgo de padecer enfermedades coronarias demostró que los que mantenían una actividad física moderada y de ocio durante una media de unos 50 minutos diarios estaban más sanos que los que no hacían nada o muy poco. Y una de las principales opciones de estos hombres activos era la jardinería. La clave de la buena salud, según otro estudio, es gastar 2.000 calorías a la semana en ejercicio, más allá de las rutinas de la vida diaria. Su sistema cardiovascular se beneficiará más de correr, caminar a paso ligero, montar en bicicleta y otras actividades que eleven su ritmo cardíaco lo suficiente durante al menos 20 minutos. Pero también puede obtener muchos beneficios de un ejercicio aeróbico como la jardinería si lo practica con regularidad.

Incluso las formas menos extenuantes de mantenimiento del jardín -deshierbar, podar, rastrillar- pueden quemar unas 300 calorías por hora. Palear, levantar, labrar y rastrillar pueden mejorar el tono muscular y la fuerza. Esfuérzate por trabajar en el jardín con energía, en lugar de limitarte a trabajar. Intenta trabajar a un ritmo constante. Utiliza podadoras manuales en lugar de equipos eléctricos. Como con cualquier tipo de ejercicio, es conveniente calentar y estirar antes de empezar.

Beneficios del ejercicio de jardinería

Los investigadores pidieron a 15 estudiantes de edad universitaria que realizaran 10 tareas de jardinería en dos ocasiones distintas. Realizaron cinco tareas en cada ocasión durante cinco minutos cada una, con descansos de cinco minutos entre cada una. Las tareas incluían cavar, rastrillar, escardar, cubrir con mantillo, escardar, sembrar, cosechar, regar, mezclar el medio de cultivo y plantar trasplantes. Los investigadores también pidieron a los participantes que llevaran dispositivos que registraban su ritmo cardíaco, la quema de calorías y el consumo de oxígeno.

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Cuando los investigadores midieron los resultados, descubrieron que todas las tareas se consideraban actividad física de intensidad moderada a alta para los voluntarios. (Una palabra: ¡bien!) Algunas de las actividades eran más intensas que otras: Cavar fue el trabajo de mayor intensidad. El siguiente fue rastrillar, seguido de escardar, cubrir con mantillo, escardar, sembrar, cosechar, regar y mezclar el medio de cultivo. La plantación de trasplantes fue el trabajo de menor intensidad.

Los investigadores señalan que hay algunas circunstancias atenuantes que pueden hacer que estos resultados varíen de una persona a otra: Las diferencias en el tipo de herramientas de jardinería, los métodos de cultivo, las condiciones de cultivo y el tamaño del jardín pueden influir en los resultados. Dicho esto, la cuestión se mantiene: La jardinería es, de hecho, una actividad física legítima. ¡Qué bien!

Jardinería frente a gimnasio

La naturaleza es conocida desde hace mucho tiempo por sus cualidades relajantes, como lugar en el que los seres humanos encuentran tranquilidad y curación. La jardinería, en particular, se asocia con la claridad mental y la sensación de recompensa, y también tiene muchos beneficios físicos. La jardinería de alimentos puede ser especialmente gratificante y una excelente fuente de productos frescos. Desde la preparación de la tierra hasta la alegría de la cosecha, siempre hay una tarea, grande o pequeña, durante la temporada de cultivo. Si alguna vez has pasado un verano cultivando un huerto, sabrás que estas tareas pueden servir de gran ejercicio. Con muchos líderes de la comunidad en Michigan, como la Extensión de la Universidad Estatal de Michigan, trabajando para promover los jardines privados, así como las oportunidades de la agricultura urbana, como los jardines comunitarios, nunca ha habido un mejor momento para utilizar la jardinería como ejercicio. Pero, ¿hasta qué punto es beneficiosa para la salud esta antigua tradición agrícola?

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Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), un nivel de actividad de intensidad moderada durante 2,5 horas a la semana puede reducir el riesgo de obesidad, hipertensión arterial, diabetes de tipo 2, osteoporosis, enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, depresión, cáncer de colon y muerte prematura. Los CDC consideran que la jardinería es una actividad de intensidad moderada, y puede ayudarle a alcanzar ese objetivo de 2,5 horas semanales. Además, los que eligen la jardinería como ejercicio de intensidad moderada tienen más probabilidades de hacer ejercicio durante 40-50 minutos de media que los que eligen actividades como caminar o montar en bicicleta. Al aventurarse a salir a varios espacios de jardinería comunitaria alrededor de Michigan, usted no sólo ayuda a mantener su comunidad vibrante, sino que se vuelve más saludable en el proceso. Por ejemplo:

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El NHS sugiere que los adultos hagan al menos 2,5 horas de actividad aeróbica moderada a la semana y/o de fortalecimiento muscular. Eso no significa necesariamente correr o ir al gimnasio; empujar un cortacésped se considera un ejercicio aeróbico moderado, mientras que cavar se clasifica como una actividad de fortalecimiento muscular.

Sir Richard Thompson, ex presidente del Real Colegio de Médicos y antiguo médico de la Reina, escribió en la revista Clinical Medicine del colegio: “Cavar, rastrillar y cortar el césped son actividades especialmente intensas en calorías, y en muchos casos hay un gimnasio al otro lado de la ventana”.

Mientras que cortar el césped o cavar supone un gran movimiento, hay algunos trabajos que son más delicados y requieren delicadeza. Sembrar semillas, por ejemplo, requiere precisión, lo que potenciará tus movimientos de motricidad fina y mantendrá una buena destreza.

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