¿Qué tipo de dinosaurio es el cuello largo?

¿Qué tipo de dinosaurio es el cuello largo?

Dinosaurio diplodocus de cuello largo

Desde los orígenes de la vida en la Tierra (hace 2.700 millones de años), la evolución ha dejado la huella de innumerables organismos vivos en el planeta. Algunos evolucionaron hasta convertirse en nuevas especies, mientras que otros, debido a diferentes factores ambientales, han desaparecido. Como es el caso de los dinosaurios.

La Era Mesozoica (desde hace 251 a 65 millones de años) en la escala temporal de la Tierra se divide en tres periodos de tiempo: Triásico, Jurásico y Cretácico. Durante estos períodos, los dinosaurios fueron los vertebrados terrestres dominantes en el mundo. Sin embargo, este clado de reptiles tan diverso fue prácticamente aniquilado durante la extinción masiva del Cretácico-Paleógeno, que marcó el final de la Era Mesozoica.

Los estudios evolutivos, así como los estudios de los restos fósiles, han identificado hasta ahora más de 500 géneros de dinosaurios y 1.000 especies distintas. A pesar de las diferencias de tamaño (desde el Anchiornis huxleyi, de 35 cm de altura, hasta el Amphicoelias fragillimus, de 25 m de longitud), las especies de dinosaurios tenían mucho en común. Por ejemplo, todos tenían cuernos o crestas, cuatro patas rectas y ponían huevos en nidos. Otros grupos de animales, como los pterosaurios o los pelicosaurios, son considerados popularmente como dinosaurios, pero no lo son: no tenían patas rectas. Sin embargo, hay pruebas de dinosaurios acuáticos, así como de dinosaurios que podían volar o, al menos, planear.

Dinosaurio con cuello y cola largos

El Brachiosaurus (/ˌbrækiəˈsɔːrəs/) es un género de dinosaurio saurópodo que vivió en América del Norte durante el Jurásico tardío, hace unos 154-150 millones de años[2]. Fue descrito por primera vez por el paleontólogo estadounidense Elmer S. Riggs en 1903 a partir de fósiles encontrados en el valle del río Colorado, en el oeste de Colorado, Estados Unidos. Riggs bautizó al dinosaurio como Brachiosaurus altithorax; el nombre genérico significa en griego “lagarto de brazos”, en referencia a sus brazos proporcionalmente largos, y el nombre específico significa “pecho profundo”. Se estima que el Brachiosaurus medía entre 18 y 21 metros de largo y su peso oscilaba entre 28,3 y 58 toneladas métricas (31,2 y 64 toneladas cortas). Tenía un cuello desproporcionadamente largo, un cráneo pequeño y un gran tamaño total, todo ello típico de los saurópodos. De forma atípica, el Brachiosaurus tenía las extremidades delanteras más largas que las traseras, lo que daba lugar a un tronco muy inclinado, y una cola proporcionalmente más corta.

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El Brachiosaurus es el género homónimo de la familia Brachiosauridae, que incluye un puñado de otros saurópodos similares. La mayoría de las representaciones populares de Brachiosaurus se basan en realidad en Giraffatitan, un género de dinosaurio braquiosáurido de la Formación Tendaguru de Tanzania. El Giraffatitan fue descrito originalmente por el paleontólogo alemán Werner Janensch en 1914 como una especie de Brachiosaurus, B. brancai, pero fue trasladado a su propio género en 2009. Se han nombrado otras tres especies de Brachiosaurus a partir de fósiles encontrados en África y Europa; dos ya no se consideran válidas, y una tercera se ha convertido en un género aparte, Lusotitan.

El dinosaurio más grande

El Brachiosaurus vivió hace entre 156 y 145 millones de años, durante el llamado Periodo Jurásico. Vivía en tierra y era uno de los dinosaurios más altos y grandes cuyos fósiles se han encontrado. Tenía un cuello largo, una cabeza pequeña y una cola gruesa que podía ahuyentar a la mayoría de los atacantes. El Brachiosaurus caminaba sobre cuatro patas. Su larguísimo cuello le confería una postura similar a la de una jirafa y una gran altura. Estos dinosaurios tenían corazones grandes y poderosos y una presión sanguínea muy alta, para poder bombear la sangre por el largo cuello hasta la cabeza y el cerebro.

El Brachiosaurus era realmente enorme: unos 85 pies de largo y entre 40 y 50 pies de alto. Si estuviera vivo hoy, podría asomarse a las ventanas del cuarto piso. Con un peso de 80 toneladas, o tanto como 12 elefantes, era un dinosaurio colosal que tenía que alimentarse constantemente. El Brachiosaurus era un herbívoro, un comedor de plantas. Probablemente comía las copas de los árboles altos con sus grandes dientes. Tragaba su comida entera, sin masticarla, digiriendo el material vegetal en su intestino. El Brachiosaurus probablemente viajaba en manadas y éstas podían migrar cuando se comían todas las plantas de la zona. Su inteligencia era la más baja de los dinosaurios.

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¿Cuántos dinosaurios de cuello largo hay?

El Nigersaurus es un dinosaurio herbívoro de 9 metros de largo que vivió hace 110 millones de años en lo que hoy es el desierto del Sahara en Níger. El Nigersaurus vivía en un entorno exuberante junto al dinosaurio depredador Suchomimus, los comedores de plantas ouranosaurus y lurdusaurus, y el supercroc. El Nigersaurus tenía un cráneo delicado y una boca extremadamente ancha forrada de dientes especialmente adaptados para ramonear plantas cercanas al suelo. Este extraño dinosaurio de cuello largo se caracteriza por su hocico inusualmente ancho y de bordes rectos, con más de 500 dientes reemplazables. El cráneo fósil original del Nigersaurus es uno de los primeros cráneos de dinosaurio reconstruidos digitalmente a partir de tomografías computarizadas.

Nuestra primera semana en el campo ha sido espectacular. Parece que nos esperan descubrimientos notables alrededor de cada duna. En nuestro primer día, encontramos huesos del dinosaurio de cuello largo Nigersaurus. El Nigersaurus, tal vez lo recuerden, lo llamamos así por los huesos recogidos en la última expedición aquí hace tres años. Este saurópodo (dinosaurio de cuello largo) tiene un cráneo inusual que contiene hasta 500 dientes delgados. Uno de los principales objetivos de esta expedición es encontrar el resto de este inusual dinosaurio para poder describirlo y reconstruirlo para que todo el mundo lo vea.

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