¿Dónde está el diamante Kohinoor?

¿Dónde está el diamante Kohinoor?

Koh-i-noor

El 29 de marzo de 1849, el joven maharajá del Punjab, Dulip Singh, fue conducido al magnífico Salón de los Espejos, situado en el centro del gran fuerte de Lahore. Allí, en una ceremonia pública, el asustado pero digno niño cedió finalmente a meses de presión británica y firmó un Acta de Sumisión formal. Este documento, conocido posteriormente como el Tratado de Lahore, entregaba a la Compañía Británica de las Indias Orientales grandes extensiones de las tierras más ricas de la India, tierras que, hasta ese momento, habían formado el reino independiente sij del Punjab, una región del norte del sur de Asia.

Al mismo tiempo, Dulip (a veces deletreado Duleep) fue inducido a entregar a la reina Victoria el que posiblemente sea el objeto más valioso no sólo del Punjab, sino de todo el subcontinente: el célebre diamante Koh-i-Noor, la “Montaña de la Luz”. El artículo III del tratado decía simplemente: “La gema llamada Koh-i-Noor, que fue arrebatada a Shah Sooja ool-Moolk [Shah Shuja Durrani] por el maharajá Runjeet [o Ranjit] Singh, será entregada por el maharajá de Lahore a la reina de Inglaterra”.

Koh-i-noor stifte

La fascinante historia del diamante Koh-i-Noor tiene todos los elementos de una épica saga de El Señor de los Anillos, con luchas de poder reales, guerras trágicas, romance y una joya de valor incalculable en el centro de todo. Pero esto no es ficción. El Koh-i-Noor es tan monumental y raro que su historia ha sido relatada durante 750 años. Tras un tumultuoso periplo, ahora es la estrella de las joyas de la Corona británica y reside a salvo en la Torre de Londres.

A lo largo de los siglos, sólo hay un puñado de diamantes monumentales que son tan valiosos y significativos que se bautizan con un nombre, y sus viajes se rastrean y documentan. Entre ellos están el diamante Hope, el Sauncy y el Koh-i-Noor, y cada uno tiene una historia escandalosa que merece la pena contar.

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Nadie sabe exactamente en qué lugar de la India se descubrió originalmente la piedra Koh-i-Noor, pero con sus 186 quilates (aproximadamente el tamaño de un huevo), debió de ser como descubrir una estrella caída del cielo. Su primera historia documentada se remonta al siglo XIV, cuando fue propiedad de diferentes maharajás y mogoles gobernantes a medida que ganaban y perdían poder. Al parecer, cada gobernante declaraba la piedra como suya, pero como nadie mantenía el poder durante demasiado tiempo, el diamante cambiaba de manos, y a menudo. Hasta 1628 no se tienen imágenes documentadas de la piedra; para entonces estaba en manos del derrochador Shah Jahan (el gobernante mogol que construyó el Taj Mahal). Encargó un magnífico trono enjoyado e hizo colocar el diamante Koh-i-Noor en la parte superior de la cabeza de un elaborado pavo real de piedras preciosas.

Koh-i-noor diamant

El 29 de marzo de 1849, el joven maharajá del Punjab, Dulip Singh, fue conducido al magnífico Salón de los Espejos, situado en el centro del gran fuerte de Lahore. Allí, en una ceremonia pública, el asustado pero digno niño cedió finalmente a meses de presión británica y firmó un Acta de Sumisión formal. Este documento, conocido posteriormente como el Tratado de Lahore, entregaba a la Compañía Británica de las Indias Orientales grandes extensiones de las tierras más ricas de la India, tierras que, hasta ese momento, habían formado el reino independiente sij del Punjab, una región del norte del sur de Asia.

Al mismo tiempo, Dulip (a veces deletreado Duleep) fue inducido a entregar a la reina Victoria el que posiblemente sea el objeto más valioso no sólo del Punjab, sino de todo el subcontinente: el célebre diamante Koh-i-Noor, la “Montaña de la Luz”. El artículo III del tratado decía simplemente: “La gema llamada Koh-i-Noor, que fue arrebatada a Shah Sooja ool-Moolk [Shah Shuja Durrani] por el maharajá Runjeet [o Ranjit] Singh, será entregada por el maharajá de Lahore a la reina de Inglaterra”.

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Kohinoor diamant wert

Las vacaciones de “Acción de Gracias” de este año no fueron como las demás. No fuimos a casa de mi tía ni recibimos invitados. No hubo tíos revoltosos ni niños enloquecidos por el azúcar. No hubo mi famoso puré de patatas al romero, la salsa de arándanos de mi hermano ni el pavo favorito de mi padre. En cambio, este año fuimos al Museo Field de Chicago, ya que decidí reunirme con mi familia en el Medio Oeste en lugar de volar de vuelta a la zona de la bahía de San Francisco.

Me encantó pasar tiempo con mi familia en el museo. Vimos a Sue, el tiranosaurio rex, el espécimen de T-rex más grande del mundo jamás descubierto, y debatimos si Máximo, el titanosaurio más grande del mundo, realmente creció tan rápido como el museo afirmaba. Sin embargo, mi exposición favorita no era la de los dinosaurios ni la de las momias: era la Sala de Gemas Grainger.

No sé qué fue lo que la hizo destacar. Tal vez fueran los colores hipnóticos, los complejos patrones o el vivo brillo de las gemas, pero algo en esa exposición me cautivó. Me pasé minutos enteros mirando mi reflejo distorsionado a través de las joyas más grandes y apreciando la mezcla de colores, el preciso tallado y los finos detalles de las más pequeñas. Mientras paseaba sin rumbo por los diferentes expositores, me di cuenta de que todas las gemas tenían una etiqueta con la palabra “localidad” junto a sus respectivos países de origen. Me pregunté por qué gemas encontradas en países de todo el mundo estaban en un museo estadounidense. Entonces me acordé de una gema similar: el diamante Kohinoor.

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