¿Qué batalla supuso la derrota definitiva de Napoleon?

Guerras napoleónicas

La Campaña de Waterloo (15 de junio – 8 de julio de 1815) se libró entre el Ejército Francés del Norte y dos ejércitos de la Séptima Coalición, un ejército aliado anglo y un ejército prusiano, que derrotó a Napoleón en la decisiva Batalla de Waterloo, le obligó a abdicar por segunda vez y puso fin a la Era Napoleónica.

Tratado firmado el 20 de noviembre de 1815, tras la derrota y segunda abdicación de Napoleón Bonaparte. En virtud del tratado, se ordenó a Francia el pago de 700 millones de francos en concepto de indemnizaciones y se redujeron las fronteras del país a sus niveles de 1790. Francia debía cubrir el coste de proporcionar fortificaciones defensivas adicionales a los países vecinos de la Coalición. Además, las fuerzas de la Coalición permanecieron en el norte de Francia como ejército de ocupación bajo el mando del duque de Wellington.

En el Congreso de Viena, las Grandes Potencias de Europa -Austria, Gran Bretaña, Prusia y Rusia- y sus aliados declararon a Napoleón proscrito y con la firma de esta declaración, el 13 de marzo de 1815, comenzó la Guerra de la Séptima Coalición. Las esperanzas de paz que había albergado Napoleón habían desaparecido; la guerra era ahora inevitable. Además, el 25 de marzo se ratificó el Tratado de Alianza contra Napoleón, en el que cada una de las potencias europeas se comprometía a aportar 150.000 hombres para el próximo conflicto. Tal número no era posible para Gran Bretaña, ya que su ejército permanente era más pequeño que los ejércitos de sus pares y sus fuerzas estaban dispersas por todo el mundo, con muchas unidades todavía en Canadá, donde la Guerra de 1812 había terminado recientemente. En consecuencia, compensó sus deficiencias numéricas pagando subsidios a las otras potencias y a los demás estados de Europa que aportaran contingentes.

Fin del reinado de Napoleón

En cuanto Wellington se dio cuenta de que el ejército prusiano tenía capacidad militar para apoyarle, situó la batalla de la escarpa del Mont-Saint-Jean que tuvo lugar frente a la carretera de Bruselas. Wellington soportó continuos ataques del ejército de Napoleón durante toda la tarde, pero recibió ayuda de los prusianos que fueron llegando sucesivamente. A la desesperada, Napoleón envió su último ejército por la tarde para intentar un último ataque. Los prusianos irrumpieron por la derecha flanqueando a los franceses, mientras que el ejército de Wellington, formado por aliados anglosajones, contraatacó en el centro superando al ejército de Napoleón. La derrota de Napoleón Bonaparte en la batalla de Waterloo marcó el fin de su reinado como emperador de Francia. Cuatro días después de la batalla de Waterloo, Napoleón abdicó del trono el 7 de julio, mientras las tropas de la coalición se infiltraban en Francia.

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El ejército francés bajo el liderazgo de Napoleón era conocido como Armée du Nord. El ejército de Napoleón contaba con unos 69.000 soldados de los cuales 48.000 eran de infantería, 14.000 de caballería y 7.000 hombres que formaban la artillería con 250 cañones. El ejército francés estaba formado principalmente por veteranos que tenían una gran experiencia y una devoción incuestionable hacia él. Inicialmente, Napoleón había recurrido al reclutamiento al formar el ejército francés, sin embargo, cuando el ejército comenzó a crecer los soldados franceses fueron asignados a fracciones militares a medida que se presentaban a sus funciones. Al final, muchos puestos estaban al mando de oficiales con los que los soldados no estaban familiarizados y en los que no confiaban. Una debilidad crucial del ejército francés es que algunos oficiales carecían de experiencia en el trabajo en equipo y en el funcionamiento de una fuerza consolidada, por lo que dificultaban el apoyo a las demás facciones. Otra debilidad del ejército francés fue que marcharon involuntariamente a través de la lluvia y el barro que consistía en el polvo del carbón negro para llegar a Waterloo, después de lo cual tuvieron que lidiar con la lluvia y el barro ya que durmieron al aire libre. A pesar de no tener suficientes alimentos, las tropas francesas eran vehementemente leales a Napoleón, su emperador.

¿Qué pasaría si Napoleón ganara en Waterloo?

Bonaparte, un militar ambicioso que se hizo con el poder durante la reacción a la Revolución, fue pronto Primer Cónsul y luego Emperador, gobernando su país con puño de hierro y con la vista puesta en la dominación europea. Creó el Gran Ejército de la República, una enorme máquina de combate, y lo sometió a su voluntad, empleando tácticas innovadoras y muy exitosas para mantener a las demás naciones de Europa lo suficientemente desequilibradas y enfrentadas entre sí como para que todo el periodo recibiera su nombre: la Era Napoleónica.

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Durante años, Napoleón había sacado lo mejor de sus homólogos ingleses y prusianos. Había sido capturado y enviado a la isla de Elba, pero escapó y continuó con sus escapadas. Tuvo aún más éxito en su restauración en el poder. Pero terminó en Waterloo.

Sólo dos días antes, los franceses habían derrotado a los prusianos en Ligny, en un esfuerzo por evitar que se unieran a un ejército inglés que avanzaba comandado por el duque de Wellington. Fue contra los ingleses que Napoleón se volvió, en una pequeña cresta en Mont St John, cerca de Waterloo, una ciudad en la actual Bélgica.

Cómo fue derrotado Napoleón

En una batalla de un día de duración cerca de Bruselas, Bélgica, una coalición de fuerzas británicas, holandesas, belgas y alemanas derrotó al ejército francés dirigido por el emperador Napoleón Bonaparte. La derrota de Napoleón en Waterloo provocó su segunda y definitiva caída del poder, y puso fin a más de dos décadas de guerras en toda Europa que habían comenzado con la Revolución Francesa.

Napoleón había sido derrotado en 1814 y obligado a renunciar a su trono imperial. Exiliado en la isla de Elba, planeó un retorno al poder que puso en marcha en marzo de 1815 con su huida y regreso a Francia.

Al llegar a París y hacerse de nuevo con el poder, Napoleón organizó un nuevo gobierno y reunió rápidamente un ejército a su alrededor. Marchó hacia el noreste para enfrentarse a una coalición apresuradamente reunida en su contra. Con unos 100.000 soldados cada uno, las dos fuerzas eran casi iguales en tamaño.

Napoleón perdió 25.000 hombres (entre muertos y heridos) y otros 9.000 fueron capturados. Las bajas aliadas ascendieron a unos 23.000. A los pocos días, Napoleón se vio obligado a abdicar una vez más. Esta vez, fue exiliado a la lejana Santa Elena, donde murió casi seis años después.

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