¿Cómo miden las calorías los relojes?

¿Cómo miden las calorías los relojes?

Fitbit

Más de 40 millones de personas en Estados Unidos tienen relojes inteligentes o rastreadores de fitness para ayudarles a dar más pasos a lo largo del día, mejorar su salud cardíaca, quemar calorías y perder peso.    Pero, ¿hasta qué punto son precisos? Antes de presumir ante tus amigos de que has alcanzado tu cuota de 10.000 pasos del día porque tu Fitbit lo dice, puede que te sorprenda saber…

Desafortunadamente, estos dispositivos de fitness vestibles no cuentan con precisión tus pasos. ¡Una investigación realizada en 2019 demostró que tienen un 40,1% de inexactitud!    ¡En 2018, otro estudio realizado por la Universidad de Columbia Británica, mostró que la precisión de los rastreadores de fitness es aún peor! Encontraron que estos dispositivos tienen un 50-50 de posibilidades de acertar en el recuento de pasos.    Eso significa que, si crees que has caminado 10.000 pasos, en realidad, ¡puedes haber caminado solo 5.300!

El número de pasos dados por estos dispositivos se reduce realmente a una estimación.    Incluso el foro oficial de la comunidad de Fitbit está repleto de quejas de los usuarios sobre la inexactitud de la capacidad de Fitbit para contar los pasos. Las mismas quejas se pueden encontrar en relación con el Garmin y el Apple Watch.      Hay varias razones por las que estos dispositivos son tan pésimos a la hora de contar los pasos. En primer lugar, también registran los movimientos que no están asociados a la marcha. Por ejemplo, lavarse las manos, planchar la ropa, preparar la comida, acariciar al perro o utilizar el ratón del ordenador pueden hacer que el dispositivo registre los pasos. Además, si caminas con los brazos a los lados o los mueves ligeramente, se registrará como si no estuvieras caminando.    Siempre me he preguntado por qué estos rastreadores no están diseñados para ser llevados en los tobillos en lugar de en la muñeca.    Pero pensándolo bien, si tienes el síndrome de las piernas inquietas o te das golpecitos en los dedos de los pies mientras escuchas música, tener este dispositivo en el tobillo podría registrarse como si acabaras de correr una carrera de 10 kilómetros.

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Precisión de las calorías en los rastreadores de fitness

Los rastreadores de fitness están de moda. Antes de confiar en un nuevo dispositivo, vale la pena tomarse el tiempo de investigar lo que se está adquiriendo. Algunos productos afirman que cuentan con precisión las calorías y controlan todas las formas de movimiento a lo largo del día. Pero, ¿pueden estar a la altura de las circunstancias?

Los sujetos participaron en varios ejercicios, con una intensidad que iba desde estar tumbado hasta completar las tareas domésticas, pasando por correr y subir escaleras. Los investigadores compararon las mediciones de actividad de los monitores de fitness con las del COSMED, el estándar de oro, para ver lo cerca que estaban.

Por otro lado, la mayoría de los monitores subestimaron las calorías quemadas en las actividades domésticas hasta en un 34% (excepto el Fitbit Flex), aunque los monitores de muñeca eran más fiables que los que se llevaban en la cadera. Para el recuento de pasos, los monitores fueron generalmente precisos para el ejercicio estructurado (excepto el ciclismo), pero los recuentos insuficientes oscilaron entre el 35% y el 64% para los pasos.

Otro estudio de 2019 comparó dos rastreadores de muñeca, el Fitbit Charge 2 y el Garmin vivosmart HR+.  Veinte participantes mayores de 65 años fueron monitorizados durante 24 horas. Los resultados se compararon con tecnología validada, el ActiGraph y el New-Lifestyles NL-2000i.

Reloj rastreador de calorías

Aparte del reto de los 10.000 pasos que muchos de nosotros tratamos de alcanzar a diario, el seguimiento del número de calorías quemadas cada día resulta ser LA medida en la que se basan los rastreadores de fitness y los smartwatches. Aunque tener los datos al alcance de la mano es estupendo, la pregunta más apremiante sería: ¿qué hago realmente con ellos?    Además, ¿es posible confiar en la quema de calorías calculada y hay alguna forma de mejorar el grado de precisión?

Atajos: Con los rastreadores de fitness, los gráficos inteligentes de grasa corporal o las aplicaciones de pérdida de peso ocurre lo mismo que con las buenas intenciones: Tenerlas es bonito, pero sin ningún tipo de constancia que acompañe a la práctica correcta, no sirven de mucho. Una colección de números en la nube de Fitbit nunca ha hecho que nadie esté más en forma o más delgado.

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La quema de calorías y el recuento de calorías: la conexiónAntes de empezar, hay un descargo de responsabilidad más: el cuerpo humano es un sistema increíblemente complejo. Hay, con razón, cientos de libros y artículos científicos sólo sobre la quema de calorías. Para no excedernos en este artículo, simplificamos muchos aspectos y trabajamos con la nutrición, que en la práctica, proporciona generalmente buenos resultados. Si tiene algún otro problema de salud, consulte a un médico antes de realizar cualquier cambio radical en su estilo de vida.Por ahora, puede imaginar básicamente su cuerpo como un sistema cerrado. Si introduce en él más calorías de las que quema, ganará peso, y viceversa, perderá peso si se aplica la misma lógica. Si quiere modificar su peso, tiene dos opciones: Puede cambiar su nivel de actividad y así aumentar o disminuir su quema de calorías. O puede cambiar su ingesta de calorías, es decir, comer más o menos.En este momento, si su cuerpo tiene un superávit o un déficit energético y, por tanto, gana o pierde peso, se enfrenta a una difícil decisión: ¿Necesito más grasa o más músculo en el futuro? Las “reglas” con las que el cuerpo responde a esta pregunta se remontan a una época en la que los alimentos corrían en cuatro patas y no estaban envasados en la nevera, listos para ser cocinados y consumidos en un santiamén.

Precisión de las calorías quemadas en el reloj inteligente

Los rastreadores de fitness, como Apple Watch, Fitbit, Garmin y otros, son excelentes herramientas para motivarse e identificar objetivos tangibles. Pueden mostrarte el recuento exacto de pasos, las calorías quemadas, los minutos movidos, la frecuencia cardíaca y el ritmo de movimiento. Pueden ser excelentes para seguir el progreso y cumplir los objetivos. Pero, ¿es exacta toda la información que te dan? ¿Qué pasa si planificas tu consumo de calorías en torno a las 500 calorías que quemaste durante tu carrera, pero eso fue una sobreestimación y sólo quemaste 300? ¿Y si tu objetivo de pasos es de 10.000, pero tu reloj cuenta menos de los necesarios y te hace sentir derrotado? ¿Existe un rastreador de fitness más preciso? En este artículo, veremos cómo se comparan los rastreadores de fitness más populares en función de algunos factores diferentes.

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Los dispositivos de seguimiento de la actividad física suelen utilizar dos sistemas diferentes para registrar la quema de calorías. El primero es a través de los datos del acelerómetro, que mide la aceleración del cuerpo del usuario cuando hace ejercicio para traducirlo en gasto energético. El seguimiento de la frecuencia cardíaca, por otro lado, tiene en cuenta la edad, la altura, el peso, etc. del usuario y utiliza su frecuencia cardíaca medida para calcular el gasto energético. Diferentes rastreadores son más precisos cuando se trata de datos registrados por estos dos métodos. Por ejemplo, como mencionaremos más adelante, el Apple Watch resultó ser mejor en la monitorización de la frecuencia cardíaca, mientras que el Fitbit tuvo una gran tasa de precisión con los datos del acelerómetro.

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