¿Cómo se forman las piedras en el mar?

¿Cómo se forman las piedras en el mar?

Ejemplos de rocas sedimentarias

Las rocas sedimentarias se forman en la superficie de la Tierra o cerca de ella, a diferencia de las rocas metamórficas e ígneas, que se forman en las profundidades de la Tierra. Los procesos geológicos más importantes que conducen a la creación de rocas sedimentarias son la erosión, la meteorización, la disolución, la precipitación y la litificación.

La erosión y la meteorización incluyen los efectos del viento y la lluvia, que lentamente descomponen las rocas grandes en otras más pequeñas. La erosión y la meteorización transforman los cantos rodados e incluso las montañas en sedimentos, como la arena o el barro. La disolución es una forma de meteorización química. En este proceso, el agua ligeramente ácida desgasta lentamente la piedra. Estos tres procesos crean la materia prima de las nuevas rocas sedimentarias.

La precipitación y la litificación son procesos que construyen nuevas rocas o minerales. La precipitación es la formación de rocas y minerales a partir de sustancias químicas que se precipitan del agua. Por ejemplo, cuando un lago se seca a lo largo de muchos miles de años, deja tras de sí depósitos minerales; esto es lo que ocurrió en el Valle de la Muerte de California. Por último, la litificación es el proceso por el que la arcilla, la arena y otros sedimentos del fondo del océano o de otras masas de agua se compactan lentamente hasta convertirse en rocas por el peso de los sedimentos suprayacentes.

Rocas metamórficas

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Un apilamiento o pila marina es una forma geológica que consiste en una columna o columnas de roca empinadas y a menudo verticales en el mar cerca de una costa, formadas por la erosión de las olas.[1] Los apilamientos se forman a lo largo del tiempo por el viento y el agua, procesos de la geomorfología costera.[2] Se forman cuando parte de un promontorio es erosionado por la acción hidráulica, que es la fuerza del mar o del agua que choca contra la roca. La fuerza del agua debilita las grietas del promontorio, lo que provoca su posterior colapso, formando montones independientes e incluso una pequeña isla. Sin la presencia constante de agua, los montículos también se forman cuando un arco natural se derrumba por gravedad, debido a procesos subterráneos como la erosión del viento. La erosión hace que el arco se derrumbe, dejando el pilar de roca dura alejado de la costa: el stack. Con el tiempo, la erosión hará que la pila se derrumbe, dejando un muñón. Los pilares pueden ser importantes lugares de anidación para las aves marinas y muchos son populares para la escalada.

Rocas ígneas

Las rocas sedimentarias se forman a partir de rocas preexistentes o de trozos de organismos que alguna vez vivieron. Se forman a partir de depósitos que se acumulan en la superficie de la Tierra. Las rocas sedimentarias suelen presentar una estratificación o estratificación característica. Muchas de las pintorescas vistas del suroeste del desierto muestran mesas y arcos hechos de roca sedimentaria estratificada.

Las rocas sedimentarias más comunes son la arenisca, la caliza y el esquisto. Estas rocas suelen empezar como sedimentos arrastrados por los ríos y depositados en lagos y océanos. Cuando se entierran, los sedimentos pierden agua y se cementan para formar la roca. Las areniscas tobáceas contienen cenizas volcánicas.

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Las rocas sedimentarias clásticas son el grupo de rocas en el que la mayoría de la gente piensa cuando piensa en rocas sedimentarias. Las rocas sedimentarias clásticas están formadas por trozos (clastos) de rocas preexistentes. Los trozos de roca se desprenden por la intemperie y luego son transportados a alguna cuenca o depresión donde quedan atrapados los sedimentos. Si el sedimento se entierra profundamente, se compacta y cementa, formando la roca sedimentaria. Las rocas sedimentarias clásticas pueden tener partículas de un tamaño que va desde la arcilla microscópica hasta los enormes cantos rodados. Sus nombres se basan en el tamaño de los clastos o granos. Los granos más pequeños se denominan arcilla, luego limo y después arena. Los granos mayores de 2 milímetros se denominan guijarros. La pizarra es una roca formada principalmente por arcilla, la limolita está formada por granos del tamaño del limo, la arenisca está formada por clastos del tamaño de la arena y el conglomerado está formado por guijarros rodeados por una matriz de arena o barro.

El ciclo de las rocas

La Tierra es antigua: 4.900 millones de años, aproximadamente. Los científicos tienen una idea bastante clara de cómo ha cambiado el clima de la Tierra a lo largo de la historia del planeta, ya que ha pasado por épocas glaciares y por períodos más cálidos y viceversa, y los registros más detallados se remontan a unos 500 millones de años. No hay registros instrumentales que se remonten tanto en el tiempo, así que ¿cómo es posible saber cómo era la Tierra hace millones de años?

Para saber cómo ha cambiado nuestro planeta a lo largo del tiempo, tenemos que fijarnos en algo que ha persistido durante toda la vida de la Tierra: el registro rocoso. Observando los cambios en los tipos de rocas que podemos ver en todo el mundo, los geólogos pueden elaborar la historia de la evolución del planeta. Las rocas sedimentarias -rocas formadas por la acumulación de sedimentos- son especialmente útiles para reconstruir la historia ambiental y climática del planeta.

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Aunque es posible encontrar enormes afloramientos sedimentarios en tierra firme, el destino final de una enorme proporción de sedimentos es el fondo del océano. Las pequeñas partículas minerales y orgánicas son transportadas a los océanos por diversos medios naturales y forman gruesos mantos de sedimentos en el fondo marino. Los científicos pueden reconstruir la historia ambiental de algunas regiones del planeta explorando el lodo del fondo del océano.

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