¿Cómo es el proceso de fosilización de una huella?

¿Cómo es el proceso de fosilización de una huella?

Fósiles corporales

Cuando los dinosaurios caminaban por el barro dejaban huellas, como las que se dejan en un sendero embarrado. Con el tiempo, estas huellas se llenaron de arena o pequeños guijarros y acabaron por endurecerse hasta convertirse en roca. Las huellas se conservaron durante millones de años hasta que la erosión las sacó a la superficie, donde la gente puede verlas.

Las huellas más comunes encontradas en el parque fueron hechas por terópodos y hadrosaurios. El tamaño de los terópodos oscilaba entre 1 y 15 metros, es decir, la altura de un edificio de cinco pisos. Eran bípedos (caminaban sobre dos pies) y carnívoros. Los terópodos incluyen dinosaurios como el Tyrannosaurus Rex, pero el mayor terópodo que vagaba por Denali era el Albertosaurus, que medía 9 metros de largo y pesaba tanto como un coche. Las huellas de los terópodos tienen tres dedos largos y delgados y a menudo muestran marcas de garras en las puntas de los dedos.

Los hadrosaurios eran grandes dinosaurios con pico de pato que normalmente caminaban sobre dos pies. Sus bocas anchas y aplanadas y sus cientos de pequeños dientes traseros los convertían en excelentes herbívoros (comedores de plantas), y en ocasiones utilizaban las cuatro patas para alimentarse. Los hadrosaurios podían ser tan largos como un autobús escolar y pesar tanto como dos coches. Sus huellas son anchas y tienen tres dedos, pero éstos son más cortos y anchos que los de los terópodos.

Qué tipo de fósil es una huella

Andrew Jones no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

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Tras permanecer olvidadas en un museo durante décadas, un conjunto de huellas fosilizadas ha revelado una nueva visión del mundo cuando los reptiles empezaron a tomar el relevo de los anfibios como animales terrestres dominantes. Gracias a la tecnología más avanzada, hemos podido identificar a las criaturas que probablemente hicieron las huellas hace más de 300 metros. Esto nos proporciona una instantánea de lo que estaba ocurriendo cuando los reptiles empezaron a diversificarse e iniciaron el proceso que les llevaría a convertirse en la forma de vida vertebrada dominante en la tierra.

Birmingham solía estar cubierta de una exuberante selva tropical. Hoy, esta ciudad de las Midlands británicas es conocida como un crisol de industrias e innovaciones de gran diversidad étnica, famosa por sus canales, su heavy metal, su curry balti y sus amables gentes de acento inconfundible. Pero hace 310 millones de años -mucho antes de los dinosaurios o los primeros mamíferos- la zona estaba dominada por plantas primitivas como colas de caballo y musgos, que crecían hasta convertirse en altísimos árboles de 30 metros de altura.

Huellas de arena blanca

En diciembre de 2018, se revelaron más de 80 huellas de dinosaurio en un sitio en East Sussex. Habían sobrevivido durante más de 100 millones de años – y dan testimonio de la enorme cantidad de suerte involucrada en la creación de tales fósiles.

En primer lugar, las criaturas deben atravesar un sedimento lo suficientemente flexible como para grabar sus huellas, pero no tan flexible como para ser arrastrado por la corriente antes de ser protegido por sedimentos frescos. Cada huella tiene entonces tres oportunidades de convertirse en un fósil: como la impresión original (la “huella verdadera”), como su impresión más tenue en las capas subyacentes (la “huella inferior”), o mediante nuevos sedimentos que rellenan la impresión original (el “molde natural”) y se endurecen. En cualquier caso, a medida que las capas de sedimentos se acumulan, la presión las convierte en roca, lo que -con más suerte- preservará la impresión intacta durante eones.

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Huellas fósiles humanas

Fósil corporal – Restos de una parte (o de la totalidad) de un organismo real.    En los kits, el trilobite (2), el braquiópodo (3), el hueso de dinosaurio (4), el diente de caballo (5), la madera petrificada (6), el graptolito (7), el pez (8), las hojas de bordes lisos y dentados (9 y 10), el helecho (11), el diente de tiburón (12), el diente de oso de las cavernas (15) y el diente de Spinosaurus (16) son todos fósiles corporales.

Restos fósiles – Los restos fósiles son huellas o marcas dejadas por un organismo. Muestran que un organismo estuvo allí, pero no son el propio organismo (que sería un fósil corporal). Las huellas de dinosaurios y las madrigueras de gusanos son ejemplos de rastros fósiles, al igual que los coprolitos (estiércol o heces fosilizadas). En los kits, el coprolito (1), la huella de terópodo (17) y la huella de sinápsido (18) son fósiles traza.

Partes duras inalteradas – El cuerpo fósil está formado exactamente por el mismo material que cuando entró en el registro rocoso. Los dientes son un buen ejemplo, ya que son la parte más dura del cuerpo de un vertebrado, y suelen tener la misma composición en los fósiles que cuando están en la boca. Los fósiles momificados también son esencialmente inalterados.

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