¿Cómo Leo Baekeland creó el plástico?

¿Cómo Leo Baekeland creó el plástico?

Dónde nació leo baekeland

(14 de noviembre de 1863 – 23 de febrero de 1944) fue un químico belga-estadounidense. Es conocido sobre todo por los inventos del papel fotográfico Velox, en 1893, y de la baquelita, en 1907. Se le ha llamado “el padre de la industria del plástico”[2]: 13 por su invención de la baquelita, un plástico barato, no inflamable y versátil, que marcó el inicio de la industria moderna del plástico[3][4].

Leo Baekeland nació en Gante, Bélgica, el 14 de noviembre de 1863,[5] hijo de un zapatero, Charles Baekeland, y de una empleada doméstica, Rosalia Merchie. Sus hermanos eran: Elodia Maria Baekeland; Melonia Leonia Baekeland; Edmundus Baekeland; Rachel Helena Baekeland y Delphina Baekeland[6].

Según declaró a The Literary Digest: “El nombre es una palabra neerlandesa que significa ‘Tierra de Faros'”[7] Pasó gran parte de su vida temprana en Gante, Bélgica. Se graduó con honores en la Escuela Técnica Municipal de Gante y recibió una beca de la ciudad de Gante[8]: 102 para estudiar química en la Universidad de Gante, a la que ingresó en 1880.[2]: 13 Se doctoró summa cum laude a los 21 años.[8]: 102 Tras un breve nombramiento como profesor de física y química en la Escuela Normal Superior del Gobierno en Brujas (1887-1889), fue nombrado profesor asociado de química en la Universidad de Gante en 1889.[2]: 14

Leo baekeland plástico

El plástico está tan presente en todo el mundo que rara vez le damos importancia. Este material resistente al calor, no conductor y fácil de moldear contiene los alimentos que comemos, los líquidos que bebemos, los juguetes con los que jugamos, los ordenadores con los que trabajamos y muchos de los objetos que compramos. Está en todas partes, tan presente como la madera y el metal.

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El primer plástico sintético utilizado comercialmente fue la baquelita. Lo inventó un científico de éxito llamado Leo Hendrik Baekeland. Nacido en Gante (Bélgica) en 1863, Baekeland emigró a Estados Unidos en 1889. Su primer gran invento fue Velox, un papel de impresión fotográfica que se podía revelar con luz artificial. En 1899, Baekeland vendió los derechos de Velox a George Eastman y Kodak por un millón de dólares.

A continuación, creó su propio laboratorio en Yonkers, Nueva York, donde inventó la baquelita en 1907.  Fabricada mediante la combinación de fenol, un desinfectante común, con formaldehído, la baquelita se concibió originalmente como un sustituto sintético de la goma laca utilizada en el aislamiento electrónico. Sin embargo, la resistencia y moldeabilidad de la sustancia, combinadas con el bajo coste de producción del material, la hacían ideal para su fabricación. En 1909, la baquelita se presentó al público en general en un congreso de química. El interés por el plástico fue inmediato. La baquelita se utilizó para fabricar todo tipo de productos, desde auriculares de teléfono y bisutería hasta bases y casquillos para bombillas, pasando por piezas de motores de automóviles y componentes de lavadoras.

Cómo hacía Leo Baekeland el plástico

Los coloridos objetos de baquelita -joyas, teléfonos, radios y bolas de billar, por nombrar sólo algunos- alegraron la vida cotidiana en la primera mitad del siglo XX. Hoy en día, estos bienes de consumo antiguos son muy apreciados por los anticuarios y coleccionistas.

La baquelita, un plástico polimérico fabricado con fenol y formaldehído, fue uno de los primeros materiales sintéticos que transformaron la base material de la vida moderna. Debe su nombre a su inventor, Leo Hendrik Baekeland (1863-1944), que descubrió este plástico duradero en 1907. El genio inventivo y empresarial de Baekeland también le impulsó a otras nuevas empresas tecnológicas químicas a lo largo de su vida.

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Tras doctorarse en la Universidad de Gante, en su Bélgica natal, Baekeland ejerció la docencia durante varios años. En 1889, cuando tenía 26 años, viajó a Nueva York con una beca para continuar sus estudios de química; esta misma beca le permitió también visitar universidades de Inglaterra, Escocia y Alemania. Tras la beca, el profesor Charles F. Chandler de la Universidad de Columbia convenció a Baekeland para que se quedara en Estados Unidos y le recomendó para un puesto en una casa de suministros fotográficos de Nueva York. Esta experiencia le llevó unos años más tarde, cuando trabajaba como consultor independiente, a inventar el Velox, un papel fotográfico mejorado que podía revelarse con luz de gas en lugar de con luz solar. En 1898, la Eastman Kodak Company compró el invento de Baekeland por unos supuestos 750.000 dólares.

¿Cómo murió Leo Baekeland?

Está en nuestros hogares. Es el material más común en el lugar de trabajo. A veces está incluso en nuestro cuerpo. Puede que estemos en la Era de la Información, pero es difícil creer que no estemos viviendo de lleno en la Era del Plástico.

El propio nombre “plástico” significa versatilidad. Se puede doblar, moldear, modelar, retorcer y recubrir de diferentes maneras. El producto final puede ser una espuma blanda y aireada o un compuesto duro y resistente que rivaliza con las aleaciones metálicas más robustas. En sus múltiples formas, el plástico ha cambiado para siempre nuestra forma de vida.

El primero de la larga lista de plásticos fabricados por el hombre se llamó baquelita, en honor a su inventor, Leo Baekeland.  Nació el 14 de noviembre de 1863 en Gante (Bélgica) y estudió química en la Universidad de Gante en 1880, tras graduarse con honores en la Escuela Técnica Municipal de Gante, que le proporcionó una beca para ello. Obtuvo el doctorado máximo cum laude a la edad de 21 años. Se convirtió en profesor de química en Gante en 1889 y, poco después, se casó y se trasladó a Nueva York, donde trabajó como químico asesor. En 1891 patentó el invento Velox, un papel fotográfico que podía revelarse bajo luz artificial, el primer papel fotográfico de éxito comercial.    Muchos años de trabajo en su laboratorio de química de Yonkers, Nueva York, le llevaron en 1907 a la invención del primer polímero sintético (plástico), fabricado mediante la unión de pequeñas moléculas para formar otras más grandes.

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