¿Qué edad tenía Enrique VIII cuándo se casó con Catalina de Aragón?

La reina Isabel I

Pocas veces la virginidad de una reina consorte inglesa ha tenido tanta importancia pública. La primera esposa de Enrique VIII, Catalina de Aragón, era famosa por su piedad y virtud. ¿Pero era virgen cuando, poco después de que él llegara al trono en 1509, se casaron? La respuesta a la pregunta es importante porque, casi dos décadas después y mientras buscaba la manera de divorciarse de ella, le importaba a Enrique.

Una Catalina de 15 años había viajado a Inglaterra desde su España natal para casarse con el hermano mayor de Enrique, Arturo. Se casaron con espléndida pompa en San Pablo en noviembre de 1501. Apenas 20 semanas después, Arturo, también de 15 años, murió. Los padres de Catalina, Fernando e Isabel, no querían perder el partido inglés, así que organizaron un segundo matrimonio con el otro hijo de Enrique VII, el futuro Enrique VIII. Se pidió y se obtuvo el permiso del Papa para que Enrique se casara con la esposa de su hermano cuando tuviera edad para casarse. Sin embargo, la pareja tuvo que esperar a que su padre muriera para poder casarse.

Sólo después de 18 años con su esposa española, Enrique comenzó a preocuparse por si el Papa Julio II se había excedido en sus poderes al autorizar su matrimonio. Le remordía la conciencia. ¿Habían estado viviendo en pecado todo ese tiempo? ¿Y les castigaba Dios por ello al no proporcionarles un heredero varón para la corona?

Isabel de York

Catalina de AragónReina Catalina c. 1520Reina consorte de InglaterraDuración11 de junio de 1509 – 23 de mayo de 1533Coronación24 de junio de 1509Nacida el 16 de diciembre de 1485 (1485-12-16)Palacio Arzobispal de Alcalá de Henares, Alcalá de Henares, CastillaMurió el 7 de enero de 1536(1536-01-07) (a los 50 años)Castillo de Kimbolton, InglaterraEntierro29 de enero de 1536Catedral de Peterborough, Peterborough, InglaterraEsposas

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Catalina de Aragón (16 de diciembre de 1485 – 7 de enero de 1536) fue reina de Inglaterra como primera esposa del rey Enrique VIII desde su matrimonio el 11 de junio de 1509 hasta su anulación el 23 de mayo de 1533. Anteriormente fue Princesa de Gales como esposa del hermano mayor de Enrique, Arturo, Príncipe de Gales.

Hija de Isabel I de Castilla y Fernando II de Aragón, Catalina tenía tres años cuando fue prometida al príncipe Arturo, heredero del trono inglés. Se casaron en 1501, pero Arturo murió cinco meses después. Catalina ocupó el cargo de embajadora de la corona aragonesa en Inglaterra en 1507, la primera mujer embajadora conocida en la historia de Europa[1] y se casó con el hermano menor de Arturo, el recién ascendido Enrique VIII, en 1509. Durante seis meses en 1513, ejerció de regente de Inglaterra mientras Enrique VIII estaba en Francia. Durante ese tiempo, los ingleses aplastaron y derrotaron a los escoceses en la batalla de Flodden, un acontecimiento en el que Catalina desempeñó un importante papel con un emotivo discurso sobre el valor inglés[2].

Ana de Cleves

La principal rival de Catalina de Aragón por el príncipe Enrique de Gales era su sobrina de seis años, Leonor de Austria. En las grandes apuestas matrimoniales de Europa, Leonor superaba claramente a Catalina. Su padre, el archiduque Felipe el Hermoso, era el heredero de las vastas posesiones de la dinastía Habsburgo en Europa y un candidato clave para convertirse en emperador del Sacro Imperio. La madre de Leonor, Juana, era la gobernante de Castilla, la posesión territorial más

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España, y estaba en línea para heredar Aragón. A medida que el valor político del padre de Catalina disminuía, los atractivos de Leonor aumentaban. (Durante varios meses en 1508, Enrique VII negoció con el emperador del Sacro Imperio Maxmiliano el matrimonio del príncipe Enrique, de 17 años, con Leonor, de nueve. La muerte del rey en 1509 puso fin a las conversaciones y, en su lugar, Leonor se casaría posteriormente con uno de los grandes rivales de Enrique VIII, Francisco I de Francia.

Las perspectivas del príncipe Enrique en este sentido nunca avanzaron mucho, pero Margarita presentaba una perspectiva atractiva. Su hermano, Francisco, estaba en línea para heredar el trono de Francia si el rey Luis XII moría sin hijo. Pero, al final, Margarita se casaría con Carlos, duque de Alençon en 1509, y con Enrique de Albret, rey de Navarra, en 1527. Muy culta, escribirá varias comedias y una amplia gama de poesías.

Catalina de Aragón

Posteriormente fue prometida al hermano menor de Arturo, Enrique VIII, cinco años menor que ella, en parte para evitar tener que devolver su dote de 200.000 ducados. Se casaron en una ceremonia privada en la iglesia de los Frailes Observantes a las afueras del Palacio de Greenwich en 1509. Ella tenía 23 años y al rey le faltaban unos días para cumplir 18 años.

Su matrimonio con Enrique había dependido de que el Papa Julio II le concediera una dispensa especial porque el derecho canónico prohibía a un hombre casarse con la viuda de su hermano. Catalina declaró que su matrimonio con Arturo nunca se consumó y que, por tanto, no era válido.

Catalina se quedó embarazada seis veces dando a luz dos hijos y una hija. Los otros hijos murieron al nacer.  Ambos hijos fueron nombrados Enrique Duque de Cornualles, sin embargo ninguno sobrevivió más de unos meses.  Su hija superviviente se convirtió más tarde en María I de Inglaterra, hermanastra de Isabel I.

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Enrique nombró a Catalina regente, o gobernadora, de Inglaterra mientras él iba a Francia en una campaña militar. El rey Jacobo IV de Escocia declaró la guerra a Inglaterra y, cuando los escoceses la invadieron, ordenó a Thomas Lovell que levantara un ejército en los condados del centro del país. Catalina cabalgó hacia el norte con una armadura completa para dirigirse a las tropas, a pesar de estar muy embarazada en ese momento.  Tras la victoria inglesa en la batalla de Flodden, envió a Enrique un trozo de la capa ensangrentada del rey Jaime, que había muerto en la batalla.

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