¿Cómo eran los neandertales?

¿Cómo eran los neandertales?

El comportamiento de los neandertales

Aunque todavía no se sabe por qué los neandertales, un antiguo ancestro de los humanos modernos, se extinguieron hace unos 40.000 años, durante mucho tiempo se ha asumido que fue porque poseían un bajo nivel de inteligencia. Una investigación pionera pone en entredicho esta idea y descubre pruebas que sugieren que nuestros antiguos primos eran, de hecho, mucho más parecidos a nosotros de lo que creíamos.

Más que zanjar la cuestión de cómo y por qué se extinguió el neandertal, parece probable que la investigación continuada sobre la vida de nuestros primos perdidos no haga más que añadir más matices a su comportamiento y capacidades, abriendo preguntas intrigantes sobre nuestra propia evolución y presencia en el planeta Tierra.

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¿Cómo era la vida de un neandertal?

Destacaban en la caza de animales y en la fabricación de complejas herramientas de piedra, y sus huesos revelan que eran extremadamente musculosos y fuertes, pero llevaban una vida dura, sufriendo frecuentes lesiones. No cabe duda de que los neandertales eran una especie inteligente, adaptada con éxito a su entorno durante más de 200 milenios.

¿Cómo se comportaban los neandertales?

La falta de innovación puede implicar una menor capacidad de pensar por analogía y una menor memoria de trabajo. Los investigadores han especulado que el comportamiento neandertal probablemente parecería neofóbico, dogmático y xenófobo a los humanos modernos, y de cierto grado de racionalidad.

¿Cuál es la diferencia entre los neandertales y los humanos?

La principal diferencia entre el neandertal y el homo sapiens es que los neandertales eran cazadores-recolectores mientras que el homo sapiens lleva una vida sedentaria, produciendo alimentos mediante la agricultura y la domesticación. … El humano moderno pertenece al Homo sapiens sapiens mientras que el otro es una subespecie extinguida.

Cómo eran los humanos hace 5.000 años

Aunque la identificación de los detalles del uso de las herramientas ha resultado difícil, hemos empezado a saber cómo utilizaban los neandertales sus paisajes estudiando los patrones de explotación de la fauna y el transporte de las materias primas. Las pruebas demuestran que, en Europa occidental, la mayoría de las materias primas utilizadas para las herramientas de piedra son locales y proceden de fuentes situadas a menos de 5 km de cada yacimiento. Esto sugiere que los neandertales circulaban por territorios relativamente pequeños. Sin embargo, en Europa central, las materias primas viajaban más lejos, lo que indica patrones de movilidad más amplios (Feblot-Augustins 1993) o una disponibilidad más limitada de fuentes de materias primas de alta calidad (Mellars 1996). Los estudios sobre la explotación de la fauna y la conservación de las materias primas de los yacimientos de toda Europa han demostrado que los neandertales eran capaces de planificar estrategias de subsistencia y adaptar su comportamiento de fabricación de herramientas a estas estrategias de subsistencia, lo que revela la flexibilidad del comportamiento y la capacidad de resolver problemas (Kuhn 1995, Burke 2006).

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Se han hecho grandes avances en la comprensión de la tecnología de caza neandertal. Los neandertales eran cazadores consumados de mamíferos de tamaño medio y grande. Hay pruebas de que utilizaban lanzas con punta de piedra para cazar. Por ejemplo, se ha observado que las puntas de Levallois suelen llevar cicatrices de impacto en sus puntas (Shea 1988). Además, se han identificado puntas musterienses retocadas procedentes de varios yacimientos de Europa occidental (La Cotte de St. Brelade, Bouheben, Oscurusciuto y Abric del Pastor) que también presentan cicatrices de impacto (Villa y Soriano 2010). Estas lanzas con puntas de piedra probablemente se utilizaban a corta distancia para empujar, o se lanzaban a cortas distancias como parte de una estrategia de caza de emboscada – ni las puntas de piedra ni las características de la anatomía neandertal apoyan la idea de que los neandertales utilizaran proyectiles de larga distancia (Shea & Sisk 2010, Churchill & Schmitt 2002, Rhodes & Churchill 2008).

¿Siguen vivos los neandertales?

Las pruebas fósiles y arqueológicas más recientes de los neandertales son de hace unos 40.000 años en Europa. Después de ese momento parecen haberse extinguido físicamente, aunque una parte de ellos sigue viva en el ADN de los humanos actuales.

¿Pueden hablar los neandertales?

El hueso hioides neandertal

Su similitud con los de los humanos modernos fue considerada por algunos científicos como una prueba de que los neandertales poseían un tracto vocal moderno y, por tanto, eran capaces de hablar de forma totalmente moderna.

¿Podrían un neandertal y un humano emparejarse?

Y puede que los neandertales fueran sexis después de todo. Bueno, al menos, hemos aprendido que tuvimos sexo con ellos. Los genomas de los neandertales, recientemente secuenciados por los científicos, han revelado que los humanos nos apareamos con los neandertales durante miles de años. Se cree que estos acoplamientos fueron raros y esporádicos.

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¿Matamos a los neandertales?

Un grupo desconocido hasta ahora de antiguos humanos vivió en lo que hoy es Israel durante cientos de miles de años. Vivieron junto a los humanos modernos durante parte de ese tiempo, y es posible que ambos grupos interactuaran y aprendieran habilidades el uno del otro.

Los recién descubiertos eran los antepasados de los neandertales, que posteriormente vagaron por Europa y Asia occidental, afirma el equipo que ha realizado el trabajo. Si esto es cierto, los neandertales se originaron en el oeste de Asia y no en Europa, como sospechaban muchos investigadores.

Los restos de los homínidos se encontraron en Nesher Ramla (Israel), en una cantera explotada por una fábrica de cemento. Tras su identificación, el yacimiento arqueológico dentro de la cantera fue protegido brevemente para permitir que se realizaran excavaciones en 2010 y 2011, tras lo cual fue extraído. “El yacimiento en sí ha desaparecido”, afirma Israel Hershkovitz, de la Universidad de Tel Aviv (Israel), miembro del equipo.Publicidad

Nesher Ramla fue en su día una depresión poco profunda en el paisaje que se fue llenando de sedimentos. “Fue utilizado por los homínidos durante mucho tiempo, y es muy rico en material arqueológico y está muy bien conservado”, afirma Yossi Zaidner, de la Universidad Hebrea de Jerusalén, miembro del equipo de investigación.

¿Los neandertales caminaban erguidos?

Los investigadores han demostrado que los neandertales caminaban erguidos al igual que los humanos modernos, gracias a una reconstrucción virtual de la pelvis y la columna vertebral de un esqueleto neandertal muy bien conservado encontrado en Francia. … La postura erguida y equilibrada es una de las características que definen al Homo sapiens.

¿Son inteligentes los neandertales?

Se creía que eran carroñeros que fabricaban herramientas primitivas y que eran incapaces de tener un lenguaje o un pensamiento simbólico”. Ahora, dice, los investigadores creen que los neandertales “eran muy inteligentes, capaces de adaptarse a una gran variedad de zonas ecológicas y de desarrollar herramientas muy funcionales para hacerlo”.

¿De qué color eran los ojos de los neandertales?

Piel, pelo y ojos claros: se cree que los neandertales tenían los ojos azules o verdes, así como la piel y el pelo claros. Al haber pasado 300.000 años en latitudes septentrionales, cinco veces más que el Homo sapiens, es natural que los neandertales hayan desarrollado primero estos rasgos adaptativos.

Rasgos neandertales en los humanos actuales

Sin embargo, el cráneo de Forbes, como se conoce ahora el anterior hallazgo gibraltareño, tuvo que esperar hasta 1863 para ser el centro de atención. Al llamar la atención de un médico visitante con intereses antropológicos, se embarcó en un buque con destino a Gran Bretaña y se le presentó nada menos que a Darwin (quien, según se dice, encontró la experiencia “maravillosa”). Aunque su anatomía general despertó un gran interés, su sexo potencial fue poco considerado. En cambio, la importancia mundial de los fósiles de Forbes y Feldhofer fue la primera prueba de otro tipo de humano antiguo por completo.

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Cuando el siglo XIX dio paso al XX y se empezaron a descubrir más huesos neandertales, los científicos empezaron a sospechar que el cráneo de Forbes era femenino. A pesar de la cara adelantada y la abertura nasal cavernosa, su cráneo es pequeño y las cejas ligeramente menos salientes que el cráneo de Feldhofer. Pero sólo con el desarrollo del análisis genético antiguo -tan absurdo para la ciencia del siglo XIX que hubiera parecido magia- pudimos confirmar que era una mujer. El polvo fino extraído de su oído interno se destiló hasta llegar a las hebras genéticas, y luego se enganchó a una membrana de sílice, el mismo componente elemental de las herramientas de piedra de las que se rodeó en vida. Los investigadores estaban interesados sobre todo en su edad y en su relación con otros linajes genéticos neandertales, por lo que el hecho de que fuera una mujer era algo secundario. Pero identificar la frecuencia del cromosoma X es una cosa; ¿cómo era realmente la vida de la mitad del mundo neandertal que ella representa -las mujeres-?

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